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O ex-astro do tênis James Blake ainda abalado pelo encontro com o policial

Blake, que é negro, foi identificado por engano como suspeito de um esquema de fraude de cartão de crédito. O vídeo mostrou um policial disfarçado de Nova York agarrando-o pelo braço, jogando-o de cara na calçada e algemando-o.

Eu adoraria mudar isso, mas pelo resto da minha vida, provavelmente ficarei mais nervoso com qualquer encontro que tiver com um policial, disse o ex-tenista James Blake.

Eu adoraria mudar isso, mas pelo resto da minha vida, provavelmente ficarei mais nervoso com qualquer encontro que tiver com um policial, disse o ex-tenista James Blake.

Bryan R. Smith / AP

Quase cinco anos depois, o ex-astro do tênis James Blake diz que nunca suspeitou que o homem grande que corria em sua direção fosse um policial à paisana da cidade de Nova York.

Blake estava na cidade naquele dia para o U.S. Open e do lado de fora de um hotel em Manhattan.

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Achei que alguém estava correndo em minha direção que fosse um fã, alguém que diria: ‘Ei, eu vi você jogar fulano de tal, estava nesta partida, meu filho joga tênis’, Blake lembrou. Eu estou sorrindo com minhas mãos para baixo.

Mas Blake, que é negro, foi identificado por engano como suspeito de um esquema de fraude de cartão de crédito. O vídeo mostrou o policial disfarçado agarrando-o pelo braço, jogando-o de cara na calçada e algemando-o.

Tudo isso intensificou a reação de Blake ao vídeo da morte de George Floyd logo após ser detido pela polícia de Minneapolis na semana passada.

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Fui para a cama muito triste e muito desanimado, vendo isso repetidamente, disse Blake na terça-feira de sua casa em San Diego. Acordei no meio da noite e não conseguia parar de correr, pensando nos eventos que aconteceram lá, nos eventos que aconteceram comigo em 2015. ...

Me entristece ver que esse tipo de policiamento ainda está acontecendo, esse tipo de brutalidade, principalmente com que frequência é dirigido à comunidade negra e parda.

Blake, um ex-aluno de Harvard que alcançou o 4º lugar no ranking da carreira e agora é o diretor do torneio do Miami Open, disse que o episódio de 2015 o transformou em um ativista acidental. Ele começou a usar sua celebridade para falar mais abertamente sobre racismo e brutalidade policial.

Votar é um caminho a seguir, disse ele, inclusive nas eleições locais. Ele apóia o protesto pacífico e disse que nenhuma prisão no caso Floyd teria sido feita sem as recentes manifestações em Minneapolis e em outros lugares.

Ele também defende a reforma da polícia, incluindo salários mais altos, melhor treinamento e órgãos independentes para investigar irregularidades cometidas por policiais. Como punição no caso Blake, o policial que o atacou foi preso por cinco dias de férias.

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Não acho que alguém assim deva ter um distintivo, disse Blake.

Ele disse que as cicatrizes de sua experiência provavelmente não podem ser apagadas e ele pensa sobre isso com frequência.

Eu adoraria mudar isso, mas pelo resto da minha vida, provavelmente ficarei mais nervoso com qualquer encontro que tiver com um policial, disse ele.

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Blake disse que a morte de Floyd ressaltou a sorte que ele teve de se livrar de sua própria provação. Ele é grato por ninguém estar com ele na época, incluindo suas filhas, agora com 6 e 7 anos.

Não mostrei a eles o vídeo em que fui derrubado, porque não sei se eles entenderiam ainda, disse Blake. Com o que foi noticiado na semana passada, minha esposa e eu começamos a pensar sobre quando começaremos a conversar com eles sobre muitos desses assuntos - brutalidade policial e racismo e o que acontece neste país.