Obituários

O ex-maestro do Met Opera e Ravinia James Levine morto aos 77 anos

Levine morreu em 9 de março em Palm Springs, Califórnia, de causas naturais, disse seu médico de 17 anos, Dr. Len Horovitz, na quarta-feira.

James Levine

AP

NOVA YORK (AP) - O maestro James Levine, que governou o Metropolitan Opera por mais de quatro décadas antes de ser afastado quando sua saúde piorou e foi demitido por impropriedades sexuais, morreu. Ele tinha 77 anos.

Levine morreu em 9 de março em Palm Springs, Califórnia, de causas naturais, disse seu médico de 17 anos, Dr. Len Horovitz, na quarta-feira.

Levine fez sua estreia no Met em 1971 e se tornou um dos artistas emblemáticos da história de mais de um século da empresa, conduzindo 2.552 apresentações e governando seu repertório, orquestra e cantores como diretor musical ou artístico de 1976 até ser forçado pelo gerente geral Peter Gelb em 2016 devido à doença de Parkinson.

Levine tornou-se diretor musical emérito e permaneceu chefe de seu programa de jovens artistas, mas foi suspenso em 3 de dezembro de 2017, um dia após reger um Requiem de Verdi no que acabou sendo sua apresentação final, após relatos no New York Post e no The New York Times de má conduta sexual datada da década de 1960.

Ele foi demitido no dia 12 de março seguinte e nunca mais regido. Ele estava programado para fazer uma apresentação de retorno do Ein Deutsches Requiem de Brahms nos dias 17 e 21 de janeiro em Florença, Itália, mas o show foi cancelado devido à nova pandemia de coronavírus.

Nenhum artista nos 137 anos de história do Met teve um impacto tão profundo quanto James Levine, Gelb disse em um comunicado. Ele elevou os padrões musicais do Met a novas e maiores alturas.

Conhecido pelo cabelo espesso e uma toalha sempre presente pendurada no ombro durante os ensaios, Levine expandiu muito o repertório do Met e foi especialmente elogiado por suas performances de Wagner, Verdi e Berg. Ele estava intimamente associado a Luciano Pavarotti, Plácido Domingo e Birgit Nilsson, que falou no palco por volta das 2h, perto do final do show do 25º aniversário de Levine, que se estendeu por cerca de oito horas no Met em 1996.

Levine era querido pelos cantores por obrigar as orquestras a atender às suas necessidades.

A confiança é uma parte tremenda da performance de uma artista, especialmente cantores, porque uma cantora não pode avaliar o que está acontecendo, disse ele à Associated Press em 1996. Está em seu corpo. Não é aqui onde estão as teclas do piano ou onde está o violoncelo. Para mim, os cantores são heróicos nesse aspecto.

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Ele se tornou uma figura dominante na era da mídia, fazendo centenas de gravações de áudio e vídeo que foram lançadas comercialmente ou distribuídas pelo Met e seus parceiros de mídia.

Além de seu longo mandato no Met, Levine foi diretor musical do Festival Ravinia, a casa de verão da Orquestra Sinfônica de Chicago de 1973-93, da Filarmônica de Munique de 1999-2004 e da Orquestra Sinfônica de Boston de 2004-11. Ele regeu no Festival Richard Wagner de 1982-98, incluindo uma nova produção de Der Ring des Nibelungen (O Anel do Nibelung) em 1994. Ele foi regular na Filarmônica de Berlim e na Filarmônica de Viena.

Ele também recebeu vários prêmios Grammy, incluindo o primeiro em 1982 de melhor desempenho orquestral com o CSO.

A CSO emitiu uma declaração conjunta do diretor musical Riccardo Muti e do presidente da CSOA, Jeff Alexander, que dizia: A Chicago Symphony Orchestra Association reconhece o falecimento de James Levine. Além de seu extraordinário compromisso com a música e em particular com a Metropolitan Opera e o Festival Ravinia, sua arte será lembrada por aqueles que a vivenciaram ao vivo, por meio de gravações, na televisão ou no vídeo.

Levine estava planejando retornar a Ravinia no verão de 2017 como Maestro Laureate, mas a empresa rompeu os laços com ele naquele ano depois que as alegações de má conduta sexual foram relatadas.

Levine nunca mais regeu.

Levine foi considerado o melhor regente americano após a morte de Leonard Bernstein em 1990.

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Nascido em 23 de junho de 1943 em Cincinnati, neto de um cantor e filho do líder de banda Lawrence Levine e da atriz da Broadway Helen Goldstein, Levine começou a ter aulas de piano aos 4 anos e fez sua estreia profissional com a Orquestra Sinfônica de Cincinnati aos 10 no Concerto para Piano de Mendelssohn No. 2.

Nesse mesmo ano, inicia aulas de piano com Walter Levin, principal violinista do Quarteto LaSalle. Aos 18, Levine se tornou a primeira regência dupla de piano a se formar na Juilliard School em Nova York.

Ele estudou piano com Rudolph Serkin no Festival de Marlboro e com Rosina Lhevinne na Juilliard, passando 13 verões no Festival de Aspen no Colorado. Depois de três anos na Juilliard, ele alcançou o nível de pós-graduação, então desistiu para se tornar um aprendiz de George Szell na Orquestra de Cleveland, onde passou seis anos.

Levine fez sua estréia no Met em Tosca com Grace Bumbry e Franco Corelli em 5 de junho de 1971. Em fevereiro seguinte, ele se tornou o regente principal da temporada de 1973-74 do Met, auxiliando o diretor musical Rafael Kubelik, e tornou-se diretor musical com o 1976-77 temporada. Na temporada de 1986/87, ele foi promovido a diretor artístico - com controle quase total do repertório e do elenco - e atraiu críticas enquanto outros grandes maestros se afastavam.

Ele liderou mais de 110 apresentações em uma temporada na década de 1980, incluindo turnês. Levine foi rebaixado a diretor musical quando se juntou à Orquestra Sinfônica de Boston em 2004.

Levine era conhecido por restaurar cortes em óperas que haviam sido encurtadas por muito tempo. Ele favoreceu um núcleo central de Verdi, Wagner, Puccini, Mozart e Strauss, como Idomeneo de Mozart e La Clemenza di Tito, e I Vespri Siciliani de Verdi.

Se você fizer o 'Anel' e ele tiver falhas, é um empreendimento tão complexo que pode haver muitas coisas boas nele, disse ele. Mas não se pode fazer uma ópera de bel canto com uma fraqueza no elenco. Porque não há nada lá, exceto isso ... Seria uma perda de tempo de todos.

Levine também impulsionou e liderou a estreia de Porgy and Bess dos Gershwins no Met. Ele foi criticado pela falta de música contemporânea - ele disse que o Met era uma instituição tão grande que as encomendas vinham lentamente - e como regente sinfônico ele defendeu os compositores Elliot Carter, John Corigliano e Charles Wuorinen.

Enquanto ele elevava a qualidade da orquestra ao mais alto nível desde o início da empresa em 1883, sua saúde se tornou um problema por mais de uma década.

Levine começou a reger sentado em uma cadeira no final de 2001 e, quando tremores em seu braço e perna esquerdos se tornaram perceptíveis em 2004, ele disse que eles começaram uma década antes. Sua saúde piorou em 2006, quando ele tropeçou e caiu no palco do Symphony Hall de Boston durante as ovações que se seguiram a uma apresentação e ele rasgou um manguito rotador, que exigiu uma cirurgia no ombro.

Ele passou por uma operação em 2008 para remover um rim e outra em 2009 para reparar uma hérnia de disco nas costas. Ele então sofreu estenose espinhal, o que levou a cirurgias em maio e julho de 2011. Ele foi operado novamente em setembro, depois de cair e danificar uma vértebra, lesão que o deixou de lado até maio de 2013, quando voltou e foi conduzido de uma cadeira de rodas motorizada que usaria para o resto de sua carreira.

Com Levine mudando para o emérito, Yannick Nezet-Seguin foi contratado em junho de 2016 para sucedê-lo como diretor musical a partir de 2020-21, um cronograma eventualmente aumentado em duas temporadas.

Depois que as alegações de impropriedades sexuais se tornaram públicas, o Met contratou o ex-procurador dos EUA, Robert J. Cleary, de Proskauer Rose, para chefiar sua investigação, e a empresa disse que mais de 70 pessoas foram entrevistadas.

A investigação revelou evidências confiáveis ​​de que Levine se envolveu em conduta sexualmente abusiva e de assédio antes e durante o período em que trabalhou no Met, disse a empresa em um comunicado. A investigação também revelou evidências confiáveis ​​de que Levine se envolveu em conduta sexualmente abusiva e de assédio contra artistas vulneráveis ​​nos estágios iniciais de suas carreiras, sobre os quais Levine tinha autoridade. À luz dessas descobertas, o Met conclui que seria inadequado e impossível para o Sr. Levine continuar a trabalhar no Met.

Levine processou o Met por quebra de contrato e difamação, pedindo pelo menos US $ 5,8 milhões em danos. A juíza da Suprema Corte de Nova York, Andrea Masley, rejeitou todas as acusações de difamação, exceto uma, e o processo foi encerrado em 2019.

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Seu irmão Tom, um artista que foi seu assessor de longa data, morreu em abril de 2020 aos 71 anos de leucemia.

Levine deixa sua esposa Suzanne Thomson, sua companheira de longa data com quem se casou no ano passado, de acordo com Andrea Anson, de sua agência; irmã Janet Levine e seu marido Kenneth Irwin.

Doações em sua memória podem ser feitas para The James L. Levine Charitable Foundation, P.O. Box 3542, New York, NY 10008.

O Sun-Times acrescentou informações a esta história.