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As viagens ao exterior apresentam desafios adicionais - e oportunidades - durante o COVID

A tumba nabateu chamada Tesouro aparece entre as paredes do Siq na antiga cidade de Petra, na Jordânia.

Hanke Gratteau

Minha esposa e eu estamos numa idade em que queremos viajar antes de chegarmos àquela idade em que não podemos mais.

É uma janela limitada e não temos ideia de quando será fechada, o que nos deixou - como muitas outras pessoas - com a sensação de que a vida estava passando nos últimos dois anos.

Então, algumas semanas atrás, COVID-19 que se dane, partimos em uma grande viagem de surpresa que nos levou à República da Geórgia, Turquia e Jordânia.

A questão óbvia é se esse tipo de viagem internacional é sensato durante uma pandemia global.

Não tenho uma resposta definitiva para você, além de dizer que nos divertimos muito e, bate na madeira, não fomos infectados com COVID.

Mas tenho algumas observações que podem ser úteis para qualquer pessoa que esteja pensando em fazer sua própria viagem agora, não importa o destino.

O COVID definitivamente adiciona algumas complicações e estresse - tudo, desde organizar um teste COVID em uma cidade estrangeira até tensões aumentadas quando ocorre o inevitável distúrbio gastrointestinal.

Se meu filho e seu marido não estivessem juntos e cuidassem da maior parte da logística, não tenho certeza se poderíamos ter conseguido.

Mas a pandemia também criou algumas grandes oportunidades - em termos de preços mais baixos e menores multidões - para os viajantes dispostos a pular as barreiras extras.

O momento que mais claramente trouxe esse lar foi na antiga cidade de Petra, na Jordânia, enquanto caminhávamos pelo Siq, o desfiladeiro estreito que leva à incrível tumba de arenito esculpida conhecida como o Tesouro.

O Tesouro em Petra, Jordânia

Mark Brown

Você provavelmente o reconheceria da cena em Indiana Jones e a Última Cruzada, onde Indy e seu pai descobrem o Santo Graal.

Você deve escolher, mas escolha sabiamente, o cavaleiro imortal adverte de forma memorável enquanto Indy e os bandidos tentam adivinhar qual cálice é o Graal, porque beber do cálice errado significa morte instantânea.

Depois do filme, o local se tornou uma grande atração turística, tão popular que o caminho que estávamos percorrendo já estaria apinhado de gente há apenas dois anos, conta nosso guia.

Agora, durante o COVID, o mesmo caminho é tão pouco povoado que podemos ouvir nossos passos ecoando nas paredes do cânion e o canto dos pássaros nos penhascos acima. O guia diz que prefere assim, mesmo com a perda de dólares dos turistas. Nós também.

A questão do limite é encontrar um país que esteja aberto para negócios e queira que você visite.

Essas férias começaram como uma viagem muito agendada para a China na primavera de 2020, o que obviamente não aconteceu.

Então, decidimos tentar ir ao Japão este ano, mas quando o verão chegou, o Japão também não estava aceitando visitantes.

Por sugestão do meu filho, decidimos morar na Geórgia, que antes fazia parte da União Soviética.

Por que a Geórgia?

Um grande motivo, para além de ser um destino único (que recomendo vivamente), é que o país continua a receber visitantes.

A Geórgia e a Turquia exigiram, cada uma, apenas prova de vacinação para a entrada. Estamos totalmente vacinados.

Minha premissa de trabalho era que seria tão seguro visitar a República da Geórgia quanto o estado da Geórgia, o que estatisticamente falando, não era bem verdade.

A taxa de vacinação para o estado da Geórgia é quase o dobro da taxa de vacinação para o país da Geórgia, em parte porque os EUA acumularam a vacina para nosso próprio povo.

Uma mulher cuja família opera uma pequena vinícola onde ficamos na região de Kakheti explicou que muitos georgianos mais velhos não confiam nas vacinas. Eles não acreditam que foram testados corretamente. Soa familiar?

Ela acredita que a desconfiança em seu país é motivada em parte pela propaganda russa.

Na maioria dos lugares que visitamos, o uso de máscara certamente se equiparou ao que vemos nos EUA, se não muito melhor, especialmente na Turquia. (Estávamos apenas em Istambul.)

As máscaras são obrigatórias - tanto internas quanto externas - nesses países. A conformidade é especialmente alta entre pessoas em linhas de trabalho voltadas para o público, como funcionários de restaurantes, hotéis e companhias aéreas, até mesmo motoristas de táxi.

Ainda assim, há obviamente fadiga e resistência na máscara em todos os lugares que fomos, assim como aqui.

No meio de nossa viagem, Jordan acrescentou a exigência de que os viajantes produzissem um resultado negativo no teste de PCR antes de serem admitidos no país, o que forçou uma viagem lateral não programada a um hospital de Istambul.

comida de rua las vegas

A Royal Jordanian Airlines também pediu para ver a prova do seguro de viagem, que felizmente obtivemos apesar de não sabermos com antecedência que era necessário.

Os EUA também exigiram um resultado negativo do teste COVID para o nosso retorno, mas nosso governo aceita o teste rápido menos rigoroso.

Se você está planejando fazer uma viagem durante o COVID, só posso invocar a orientação do Cavaleiro do Graal:

A escolha é sua, mas escolha com sabedoria.