Basquete Colegial

Uma cidade do futebol se transforma em aros: Glenbard West é o time nº 1 da pré-temporada

Os Hilltoppers não têm apenas um jogador estrela; eles têm um superstar - Gonzaga recruta Braden Huff - liderando um time que explodiu as portas de todos os seus oponentes neste verão.

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Brendan Huff de Glenbard West, à esquerda, atira sobre Caden Pierce na prática.

Brendan Huff de Glenbard West, à esquerda, atira sobre Caden Pierce na prática.

Allen Cunningham / For the Sun-Times

Glen Ellyn é uma cidade do futebol. Glenbard West é uma das maiores potências do futebol do estado. A equipe se autodenomina ‘‘ os Hitters ’’ tão freqüentemente quanto os Hilltoppers, o verdadeiro mascote da escola.

‘‘ The Hitters ’’ jogam em um estádio gramado nas margens do Lago Ellyn. É tudo muito idílico.

Mas há um ginásio no alto da colina e ao virar da esquina do Duchon Stadium. Glenbard West produziu uma série de excelentes jogadores de basquete nas últimas temporadas. John Shurna, Evan Taylor e Justin Pierce tiveram grande sucesso na faculdade.

Mas esta temporada é diferente. Os Hilltoppers não têm apenas um jogador estrela; eles têm um superstar - Gonzaga recruta Braden Huff - liderando um time que explodiu as portas de todos os seus oponentes neste verão.

Huff é 6-11 com habilidades de guarda. Ele pode atirar, passar e fazer tudo. Poucos jogadores com seu tamanho e habilidade na história do basquete do colégio de Illinois. Essa é uma grande afirmação de que Huff não deve ter muitos problemas para viver até esta temporada.

‘‘ [Jogador do ano] é um objetivo meu, com certeza ’’, disse Huff. ‘‘ Mas definitivamente é a equipe em primeiro lugar. O grande objetivo que circulamos é um campeonato estadual. Estamos muito animados com o que podemos fazer nesta temporada, especialmente porque Glenbard West não é realmente conhecida como uma escola de basquete. Então, para trazer um título estadual aqui, acho que seria muito legal. ’’

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Caden Pierce, o irmão mais novo de Justin Pierce e do receptor da Universidade de Cincinnati, Alec Pierce, é um veterano de 6-6 comprometido com Princeton. Em muitos aspectos, ele é uma versão mais curta de Huff, capaz de afetar o jogo no perímetro e na postagem.

Há mais tamanho com um par de recrutas do Exército, 6-8 Ryan Renfro e 6-7 Bobby Durkin, que foram transferidos de Hinsdale South. Paxton Warden, um veterano de 6-4 com interesse em escolas da Divisão II, completa a escalação inicial.

Toda a equipe pode atirar, mas o cartão de visita dos Hilltoppers é a defesa. Glenbard West usa todo o seu tamanho móvel para devastar os adversários com uma defesa 1-3-1 em quadra inteira.

A entrada para o ginásio de Glenbard West.

A entrada para o ginásio de Glenbard West.

Allen Cunningham / For the Sun-Times

‘‘ É muito divertido de jogar ’’, disse Huff. ‘‘ Com nosso comprimento, isso leva a muitas pontas e desvios, então nós abraçamos isso. Queremos jogar rápido, e a defesa leva a roubos e saques na transição. ’’

Os veteranos Jack Cardwell, Andrew Dauksas e Louie Amabile vão contribuir fora do banco.

‘‘ Nós nos sentimos privilegiados por termos esta oportunidade com este grupo de idosos ’’, disse o técnico do Glenbard West, Jason Opoka. ‘‘ O objetivo é tornar esta temporada memorável. Programamos algumas das equipes de primeira linha em Illinois e, se dermos alguns solavancos ao longo do caminho, não importa. O objetivo é dar o nosso melhor na hora dos playoffs. ’’

O grupo de veteranos, com exceção de Durkin, joga junto desde o ensino fundamental. Essa química dará a Glenbard West uma vantagem extra nesta temporada estranha. Muitos times mal jogaram juntos na última temporada por causa da pandemia.

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É bastante raro uma escola pública suburbana ganhar o primeiro lugar da pré-temporada.

‘‘ Há uma agitação na comunidade, mas ainda é uma cidade do futebol ’’, disse Opoka. ‘‘ Glen Ellyn é um ótimo lugar. Eles são tão solidários. Todo mundo vai estar aqui. Queremos apenas dar a todos uma oportunidade de se divertir. Diversão normal. E vamos jogar o mais forte que pudermos. ’’

Ouça a estreia da temporada do podcast de basquete do colégio No Shot Clock. Michael O’Brien e Joe Henricksen analisam o Super 25 da pré-temporada: