High School Football

A oito quilômetros de distância, mas um mundo diferente: havia futebol americano na escola em Indiana na sexta-feira à noite

Mais de 200 times de escolas secundárias de Indiana jogaram futebol em meio a uma pandemia global, enquanto todos os estádios de escolas secundárias em Illinois estavam silenciosos.

O técnico do Lake Central, Tony Bartolomeo, e sua equipe usam máscaras no intervalo durante o jogo contra o Munster.

O técnico do Lake Central, Tony Bartolomeo, e sua equipe usam máscaras no intervalo durante o jogo contra o Munster.

Kirsten Stickney / For the Sun-Times

ST. JOHN, IND.— A Lake Central High School fica a apenas cinco milhas da divisa do estado de Illinois e a apenas 20 milhas do Gately Stadium, mas na sexta-feira à noite parecia um mundo diferente.

Havia futebol de colégio em meio a uma pandemia global, enquanto todos os estádios de colégio em Illinois permaneciam silenciosos.

Led Zeppelin e música country berraram durante o aquecimento antes do jogo, uma hora antes do lançamento contra o rival Munster. A secretária do Atlético, Cheryl Fulk, estava ocupada preparando o portão para permitir que os fãs visitantes entrassem e checassem os membros da mídia. Havia um sinal de que as máscaras eram necessárias, mas nenhuma verificação de temperatura.

As vendas de ingressos foram decentes, disse Fulk. Tem gente que quer vir e gente que luta pra não haver jogo. Todo mundo tem uma opinião. Estamos apenas tentando fazer isso da maneira certa.

Era uma multidão que chegava tarde, mas acabou sendo uma grande seção de estudantes do Lago Central. Mesmo visitando o lado de Munster, havia uma seção de estudantes, embora apenas algumas dezenas de adultos.

Havia muitos pais nas arquibancadas do Lago Central. Era noite de sénior, o que é estranho para o primeiro jogo da temporada.

Queremos jogar o ano todo, mas estamos jogando todos os dias como se fossem o último, então queríamos fazer isso, disse o técnico de futebol do Lake Central, Tony Bartolomeo.

As arquibancadas foram presas com fita adesiva para marcar onde os fãs poderiam sentar. Quase todo mundo usava máscara e a fita funcionava - parecia haver distância suficiente entre os fãs.

Não estou nem um pouco preocupado, disse Steve Garcia, pai do wide receiver junior Diego Garcia. As crianças precisam estar aqui brincando. É algo que eles gostam. Você não pode temer algo que não pode controlar. Você pode apenas tentar se proteger e seguir em frente.

Os fãs sentam nas arquibancadas entre as linhas de fita azul marcando 6 pés de distância durante o jogo entre o Lago Central e Munster.

Os fãs sentam nas arquibancadas entre as linhas de fita azul marcando 6 pés de distância durante o jogo entre o Lago Central e Munster.

Kirsten Stickney / For the Sun-Times

Chris Creasbaum, o pai do corredor júnior Max Creasbaum, disse que sua família estava pensando em transferir Max para uma escola particular se Lake Central não jogasse futebol no outono.

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O número de crianças que estão no campo e o número de pessoas aqui apoiando isso tem que mostrar às pessoas que as pessoas são a favor disso, disse Creasbaum. Se algum pai não quisesse que seu filho aparecesse, não estaria brincando. A comunidade está solidamente por trás disso.

Todos no jogo pareciam ser a favor, o que faz sentido. Mas a comunidade está dividida de acordo com o quarterback do Lake Central, Luke Neidy.

Tem subido e descido, disse Neidy. Temos pessoas obstinadas que querem futebol ou não querem que façamos nada. E temos pessoas que não querem que joguemos. Por um minuto, não pensamos que íamos jogar. Então, o [conselho escolar] votou para jogar.

Várias escolas de ensino médio em Indiana decidiram não jogar futebol. Mas 246 escolas jogaram na noite de sexta-feira. A Illinois High School Association adiou o futebol até fevereiro devido a preocupações com o COVID-19.

É muito estranho, disse Neidy. Eu conheço muitos caras em Mount Carmel. É uma merda para eles. Tem que ser difícil.

Neidy disse que não estava preocupado enquanto jogava. Nem mesmo quando um garoto que ele não conhecia de Munster o abordou.

Não, na verdade não, Neidy disse. Isso realmente não me incomodou. Nossas arquibancadas costumam estar bem mais lotadas, mas parecia uma noite de sexta-feira normal. Nada foi realmente diferente.

Essa foi a coisa mais estranha de todas. Como tudo parecia normal. O tempo estava lindo, havia líderes de torcida e touchdowns.

Depois que o jogo começou, era o jogo, disse Bartolomeo. Mas antes do jogo não tínhamos permissão para usar o vestiário. Estamos nos distanciando socialmente da linha lateral o melhor que podemos. As crianças usam máscaras que não estão envolvidas no jogo. Os fãs estão aqui, mas estão espalhados.

Eu estava tão nervoso com este jogo quanto com qualquer outro em que já estive envolvido. Tenho um ataque muito jovem. Não tivemos um scrimmage. Não tínhamos um verão normal ou acampamento de equipe normal ou tudo isso.

Vince Foerster (5) de Munster passa a bola por Armond Earving do Lago Central (99).

Vince Foerster (5) de Munster passa a bola por Armond Earving do Lago Central (99).

Kirsten Stickney / For the Sun-Times

Bartolomeo disse que um de seus jogadores decidiu se transferir para Illinois porque sua família preferia que o plano da IHSA começasse em fevereiro. Jim Holloway, um dos árbitros do jogo, disse que várias equipes oficiais optaram por sair da temporada.

Eles decidiram que não valia a pena arriscar, disse Holloway. Sinto-me seguro. Tem sido uma mistura de emoções, na verdade. Cada semana é uma nova história, quais escolas vão tocar e quais não vão.

O locutor do PA regularmente lembrava todos os fãs de usarem máscaras. O estande da concessão foi fechado. O Lago Central derrotou Munster por 38-0. Na conversa pós-jogo, Bartolomeo lembrou a seus jogadores que nem tudo está normal.

Você tem que decidir para onde vai esta noite, disse Bartolomeo. Vale a pena perder 14 dias?

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Bartolomeo disse que os jogadores têm sido ótimos em usar máscaras e permanecer distantes.

Não há luta, sem arrancar os dentes, disse Bartolomeo. O futebol foi tirado deles. Eles o recuperaram e isso lhes deu uma perspectiva melhor. Eles não consideram isso muito garantido.

As crianças são muito melhores do que os adultos. Todas as crianças são boas com máscaras e todas levam isso a sério.

Os fãs e jogadores de Lake Central e Munster eram cobaias em um experimento social COVID-19 na sexta-feira à noite? Ou eles escaparam jogando futebol americano na escola, enquanto Illinois ficou de fora?

É tudo sobre as crianças se divertindo e sendo crianças, disse Fulk.

O tempo vai dizer.