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A primeira loja é inaugurada em Englewood Square, que logo abrigará a Whole Foods

Leon Walker, sócio-gerente da DL3 Realty, no site Englewood Square na 63rd e Halsted, que será o lar de Whole Foods e outros varejistas, incluindo Villa, uma loja de calçados e roupas que será aberta na sexta-feira, e Starbucks e Chipotle. | Brian Jackson / For the Sun-Times

Quando a cidade abordou as iniciativas da DL3 Realty e do bairro de Chicago sobre a reconstrução de 13 acres de terreno baldio em Englewood, no lado sul, Leon Walker da DL3 pensou sobre como a área parecia quando ele estava crescendo.

Sua mãe foi criada lá e estudou na Englewood High School. Seus pais, ambos educadores, administraram escolas de educação infantil em South Side e, quando criança, ele costumava visitar com eles o Englewood Mall na 63rd com Halsted.

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Sempre que você tem um grande pedaço de terra no meio da cidade, todo mundo sempre diz: 'Vamos fazer uma grande caixa, um estacionamento na esquina e um estacionamento no meio, e pronto', disse Walker, proprietário e o proprietário da Englewood Square de 5,5 acres na 63rd com Halsted, onde uma loja Whole Foods será aberta em setembro.

O problema é que você nunca teve dados demográficos para sustentar uma grande caixa de 12.500 metros quadrados como a do Wal-Mart que eles continuavam usando, disse ele.

Eu disse: ‘Vamos abordar isso de forma diferente, dividi-lo em quatro parcelas’, disse ele. Vamos pegar o primeiro, para criar essa reação em cadeia. Deixe o desenvolvimento acontecer organicamente.

O projeto de US $ 20 milhões - assistido nacionalmente desde que o prefeito Rahm Emanuel anunciou no outono de 2013 que havia atraído um dono da mercearia de luxo para uma comunidade mais conhecida por crimes de gangue intratáveis ​​e pobreza - faz parte do plano geral de revitalização de Emanuel para Englewood.

Mas Whole Foods não é seu único aspecto exclusivo.

Englewood Square contou com US $ 15 milhões em subsídios do Programa de Crédito Tributário de Novos Mercados, trazendo para Englewood o programa de estímulo econômico nacional que o presidente Bill Clinton lançou em 1999 - na esquina da 63rd com a Halsted.

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Então, $ 500.000 vieram por meio de crowdfunding, a primeira vez que foi usado para financiar novas construções comerciais em Chicago. E tanto o desenvolvedor quanto o empreiteiro Ujamaa Construction são de propriedade de afro-americanos; assim como a Power Construction, uma empreiteira que está fazendo a construção da Whole Foods.

O site Englewood Square na 63ª com Halsted. | Brian Jackson / For the Sun-Times

O site Englewood Square na 63ª com Halsted. | Brian Jackson / For the Sun-Times

É incrível ver Englewood crescendo como uma Fênix, disse Ald. Toni Foulkes (16º). Eu tive que colocar meu pé no chão e segurar uma rédea curta para que os afro-americanos tivessem sua parte nisso. Nossos bebês precisam andar pela rua e ver as pessoas construindo sua comunidade que se parecem com eles.

A Whole Foods deve ser inaugurada em 28 de setembro. Seus vizinhos incluem Starbucks e Chipotle. Totalmente locada neste mês, a primeira das 10 lojas, a varejista de calçados e vestuário Villa, abre sexta-feira.

Este é um projeto significativo por vários motivos, disse David Doig, presidente da organização sem fins lucrativos Community Neighborhood Initiatives, que cuidou da preparação do local. Essa esquina é uma espécie de epicentro de Englewood, por isso é ótimo ver o varejo retornando, criando empregos. Nossa esperança é que isso semeie outro desenvolvimento naquele canto e, em seguida, irradie para o oeste na 63rd, ao norte em Halsted.

Villa terá sua inauguração na sexta-feira no site Englewood Square. | Brian Jackson / For the Sun-Times

Villa terá sua inauguração na sexta-feira no site Englewood Square. | Brian Jackson / For the Sun-Times

O desenvolvimento, após o investimento de US $ 250 milhões da cidade no vizinho Kennedy-King College, proporcionou 150 empregos na construção, com 200 empregos permanentes. E 25 empresas locais tornaram-se fornecedores da Whole Foods.

Os inquilinos incluem PNC Bank, Metro PCS, Wing Stop, Dress Code, Oak Street Health Center e a manicure necessária. Essa diversidade não era fácil, especialmente com marcas que normalmente escolhem locais apenas em bairros nobres.

Para atrair a Starbucks e a Chipotle, juntei mapas detalhados com dados em nível de setor do censo - não apenas a renda familiar média, porque isso é uma visão superficial do mercado. Se você apenas olhar para isso, você dirá: ‘Como vou ganhar algum dinheiro?’, Disse Walker. Fui censo setor por setor censitário, montando uma tabela mostrando 2.000 famílias em um raio de uma milha da 63rd e Halsted que ganham mais de US $ 75.000 por ano. Essas pessoas podem comprar uma xícara de café todos os dias. Eles podem ser inundados por 20.000 famílias que vivem na pobreza, mas eles estão lá.

Gregory Smith, gerente da Villa, mostra alguns dos Jordans retrô que serão relançados na sexta-feira na Villa, no shopping center Englewood Square. | Brian Jackson / For the Sun-Times

Gregory Smith, gerente da Villa, mostra alguns dos Jordans retrô que serão relançados na sexta-feira na Villa, no shopping center Englewood Square. | Brian Jackson / For the Sun-Times

Walker está no ar rarefeito como um desenvolvedor afro-americano que poderia financiar tal projeto.

Eu diria que existem muito poucos. Quanto a assumir a liderança em um projeto como este, não conheço outro no estado de Illinois, disse James Matanky, presidente do Matanky Realty Group, agente de leasing da DL3. Matanky também é presidente de operações do Centro-Oeste do Conselho Internacional de Shopping Centers.

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Walker foi o primeiro desenvolvedor em Chicago a usar os créditos fiscais do New Markets para novas construções na construção do Roseland Medical Center em 2007. Ele espera que outros dupliquem seu modelo de financiamento inovador.

É importante que a história da Englewood Square seja contada, porque a Whole Foods, sem dúvida, correu um risco. A cidade, sem dúvida, correu risco. E para 10 varejistas que vêm a este local, este é um mercado não tradicional, disse ele.

Todo mundo no início estava tipo, experimento ‘That’s Whole Foods’. Não vamos para Englewood. 'Mas eu conhecia o potencial aqui, disse Walker. Tive de usar uma linguagem que, com entusiasmo, zelo, fatos e números, convenceria as pessoas a dizer: ‘Sim, vamos dar esse salto de fé com você’.