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Fogo na pradaria: uso curativo do fogo nas reservas florestais do condado de Cook, local bônus mais remoto

Acompanhando e aprendendo muito sobre uma queima prescrita com Forest Preserves of Cook County; além do bônus de ir ao ponto mais remoto de Cook Cook.

Steve Smith, Danny O’Rourke e Chris Carpenter, técnicos de recursos da Forest Preserves of Cook County, trabalham na vanguarda de uma queima prescrita na Cap Sauers Holding Nature Preserve. Crédito: Dale Bowman

Steve Smith, Danny O’Rourke e Chris Carpenter, técnicos de recursos da Forest Preserves of Cook County, trabalham na vanguarda de uma queima prescrita na Cap Sauers Holding Nature Preserve.

Dale Bowman

Um rato desceu em um carvalho preto e correu pelas cinzas, 30 pés atrás de folhas de carvalho queimando e amarronzadas em uma queima prescrita em Cap Sauers Holding Nature Preserve.

Ele sabia como subir na árvore em segurança, disse Kristin Pink, ecologista de recursos da Reserva Florestal do Condado de Cook. Estes são animais que estão profundamente em seu DNA, eles estão vivendo em um ecossistema dependente do fogo. Eles sabem o que fazer. Os pássaros vão voar para longe. . . Os predadores voltarão por aqui em busca de qualquer comida que possam encontrar. Esse mouse será muito mais fácil de localizar agora que o sistema foi queimado.

Eu acompanhei as queimadas prescritas na terça-feira em Cap Sauers e Bergman Slough, parte dos 15.000 acres das reservas de Palos. John Pellegrino foi o chefe da queima. Pink, também chefe da queima, liderou a reunião da equipe de pré-queima.

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Ela repassou as minúcias da queima: sequência adequada nos rádios, planos de emergência, rotas de fuga e planos de como a fumaça vai se espalhar. (Terça-feira, as queimadas foram projetadas para que a fumaça fosse direcionada para outras partes das reservas).

Os líderes da tripulação foram John Jackson e Danny O’Rourke.

Todos usavam macacões ou calças e camisas feitas de Nomex, um material retardador de fogo, e outros equipamentos de proteção. O fogo é um negócio sério, mas também primordial e estimulante.

Quando questionado sobre o motivo, o voluntário Brian Saame disse: Porque [é] um bom exercício para mim e o propósito é bom. Mas adoro fogo.

Quanto ao bom propósito, Pink disse, [Burns] são práticas culturais que os nativos fizeram por milhares de anos para administrar a terra. Os incêndios não foram feitos por raios, eles foram feitos por pessoas em uma prática cultural.

Isso levou a ecossistemas dependentes do fogo, onde plantas e animais evoluem, como um rato que sabe sobreviver a uma queimadura.

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Quando comecei a entrar no negócio de queimadas, o fogo prescrito não era aceito como prática de gerenciamento de terras, disse John McCabe, diretor do departamento de gerenciamento de recursos da FPCC, por telefone. Percorremos um longo caminho, principalmente nas reservas florestais.

A resposta do público mudou para onde McCabe disse. Especialmente nos últimos 10 anos, conforme nosso programa foi crescendo, eles o reconhecem e apoiam. Alguns casos estão até pedindo, para tirar a escova. Há dez ou 15 anos provavelmente teria caído.

Começamos na Visitation Prairie, uma pradaria remanescente e o ponto mais remoto do Condado de Cook.

Alguns membros da tripulação acenderam o fogo. Outros abriram barreiras para fogueiras com sopradores de folhas e ancinhos. Outros trabalharam flappers (varas com flappers para combater chamas errantes). Outros usaram retardador de fogo para manter a queima onde foi planejado. Pellegrino ia e voltava para garantir que nada desse errado.

Contra-fogo foram feitos para fazer uma faixa para evitar que o fogo principal pule em uma área não planejada. As chamas mais impressionantes acontecem quando o fogo principal explodiu em Indiangrass e bluestem, atingindo alturas de 2,5 metros.

As chamas arderam quando acenderam Indiangrass e bluestem durante uma queima prescrita em Cap Sauers Holding Nature Preserve nas reservas florestais do Condado de Cook.

As chamas arderam quando acenderam Indiangrass e bluestem durante uma queima prescrita em Cap Sauers Holding Nature Preserve nas reservas florestais do Condado de Cook.

Dale Bowman

É rejuvenescedor para as pradarias ou bosques como é para minha própria alma, disse Benjamin Cox, diretor executivo dos Amigos das Preservações da Floresta, em um telefonema anterior. É uma coisa na restauração onde você pode começar e terminar em um dia e ver o que você fez.

A parte mais legal é quando você termina a queima e tem uma queima bem-sucedida: Esse sentimento de equipe, essa camaradagem, isso é muito legal, disse McCabe. Também é fácil ver o que você fez, é essa área preta gigante.

Perto do final da primeira queimadura, Pink disse: Você terá que voltar na primavera e ver o local.

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Uma placa em uma estrada que leva ao local da queima prescrita em Cap Sauers Holding Nature Preserve e Bergman Slough em Forest Preserves of Cook County. Crédito: Dale Bowman

Uma placa em uma estrada que leva ao local da queima prescrita em Cap Sauers Holding Nature Preserve e Bergman Slough em Forest Preserves of Cook County.

Dale Bowman