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Barbara Scharres, do Film Center, fecha a carreira de trazer o mundo para Chicago

Após 45 anos no cinema especializado, o programador prefere achados em festivais, ação chinesa - e ‘Borat 2’.

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Barbara Scharres está se aposentando após 45 anos como diretora de programação do Gene Siskel Film Center.

Brian Rich / Sun-Times

A mulher conhecida como a cara da programação de filmes de Chicago não começou como aficionada por cinema.

Barbara Scharres, que se aposentou quinta-feira como diretora de programação do Gene Siskel Film Center após 45 anos, desempenhou um papel fundamental nos círculos do cinema. Mas ela tinha um caminho diferente em mente. Eu seria enfermeira como minha mãe, disse ela. Seus pais, que se conheceram na Londres do pós-guerra, expuseram-na às artes, mas não ao cinema. Meu pai não considerava isso uma arte.

Nascida no Canadá, Scharres cresceu em Clarendon Hills, onde seus interesses no cinema se limitavam a relançamentos da Disney e a sucessos de bilheteria ocasionais como Lawrence da Arábia (que ela viu cinco vezes em várias semanas). Seus gostos iam mais para o teatro, especialmente musicais da Broadway, do que para a cultura pop de sua adolescência, incluindo compositores como Joni Mitchell, que poderia ser sua irmã gêmea. Já me disseram isso um milhão de vezes, ela disse, mas não vejo a semelhança.

Depois de se matricular no curso de enfermagem na St. Xavier College, Scharres descobriu que sua carga horária não consistia em nada em que eu estivesse interessado. Eu pensei: ‘Preciso sair dessa’, e mudei meu curso de especialização para arte. Foi uma fuga por pouco.

Durante a semana de orientação, ela viu uma exibição gratuita de A solidão do corredor de longa distância (1962). Daquele ponto em diante, eu fui fisgada, ela disse. Eu não conseguia me afastar dos filmes. Scharres então começou a fazer filmes de 8 mm e 16 mm. Mas sua carreira nascente foi prejudicada por um emprego de meio período.

Fundado em 1972 como parte da Escola do Art Institute of Chicago, o Film Center cresceu a partir de uma série mensal de cinema com curadoria de Camille Cook. O primeiro diretor do Film Center, Cook contratou Scharres como funcionário de meio período. Em 1975, Scharres foi para tempo integral e serviu em vários empregos, levando ao seu papel atual em 1988. Outubro marcou seu 45º aniversário no Siskel Center (rebatizado em 2000 para o crítico de cinema Tribune de longa data). Embora ela esteja a apenas alguns anos de outro marco, ela não queria ficar até os 50 anos. Eu costumava dizer que não quero ir do Film Center para o Alzheimer. Já era tempo.

Junto com outros locais de artes, o Film Center foi fechado pela pandemia. Continuou com eventos virtuais, mas é difícil ter qualquer noção de como o trabalho costumava ser.

Os primeiros anos do local coincidiram com uma era crucial, com o fim do sistema de estúdio e o início do cinema independente e mundial. Depois de encontrar filmes estrangeiros na faculdade, Scharres também gravitou em torno do filme experimental americano. Saí da escola com essa educação e continuei esses interesses na pós-graduação, disse ela. Desde o início, o Film Center foi uma riqueza do cinema mundial. Camille tinha uma ideia clara da abrangência de nossa missão. E eu abracei imediatamente.

Tony Jones, então presidente da School of the Art Institute of Chicago, e Barbara Scharres posam com retratos de Gene Siskel durante a mudança do Film Center para 164 N. State St. em 2001.

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Arquivo Sun-Times

Entre as muitas realizações de Scharres está o foco contínuo no cinema global, especialmente nos cinemas de Hong Kong e Irã. Filmes de ação chineses não parecem ser um ajuste natural para uma garota de Clarendon Hills. Seus aspectos emocionais me atraem, disse ela. Eu amo o melodrama e a emoção exagerada. Esses temas desapareceram dos filmes americanos há muito tempo.

Após a aposentadoria, Scharres continuará em outra função: chefe dos leitores da Igreja St. Alphonsus em Lake View, onde conheceu seu companheiro de 23 anos. Eles planejavam se casar este ano, mas atrasaram o casamento devido à pandemia. Isso marcará o primeiro casamento de ambos. Somos católicos de cafeteria, disse ela. Nós escolhemos aquilo em que acreditamos.

Atuante no circuito de festivais de cinema, Scharres espera continuar participando desses eventos. Ela cobriu Cannes, Toronto e outros festivais importantes para rogerebert.com, onde contribuiu para a lista dos 10 melhores de 2020 do site. Junto com filmes estrangeiros como Another Round e Apples, Scharres escolheu o Borat Subsequent Moviefilm para o melhor de 2020. Foi muito mais coeso do que o primeiro 'Borat', por causa da personagem feminina Tutar [filha de Borat], disse ela . A evolução dela é o cerne do filme.

Muito agradável. Mas mesmo o obstinado Borat deve estar se perguntando se a apresentação teatral sobreviverá. É tão chocante que toda a cultura de ir ao cinema tenha sido destruída, disse ela. Fale sobre um deus ex machina que aparece e muda tudo. Será um longo, longo retorno.