Chicago

O novo curador de dinossauros do Field Museum conhecido como paleontólogo de 'punk rock'

Acho que mostrei que você pode ser um nerd e ainda assim se divertir e viver sua vida, disse Jingmai O’Connor, que certa vez deu o nome de um pássaro fossilizado que ela descobriu em homenagem a Greg Graffin, o vocalista da banda Bad Religion.

Jingmai O’Connor durante as filmagens do documentário da PBS When Whales Walked em 2018. O’Connor recentemente começou a trabalhar no Field Museum, onde é curadora associada de répteis fósseis.

Jingmai O’Connor durante as filmagens do documentário da PBS When Whales Walked em 2018. O’Connor recentemente começou a trabalhar no Field Museum, onde é curadora associada de répteis fósseis.

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Não é nenhuma surpresa que Jingmai O’Connor esteja em ossos, esqueletos e outros restos preservados de criaturas que existiram há centenas de anos.

Mas o que faz a nova curadora de dinossauros do Field Museum se destacar de seus colegas paleontólogos é seu interesse pelo rock - punk rock, isto é.

Acho que mostrei que você pode ser um nerd e ainda assim se divertir e viver sua vida, disse O'Connor, que certa vez deu o nome de um pássaro fossilizado que ela descobriu em homenagem a Greg Graffin, o vocalista da banda punk de L.A. Bad Religion.

Quero mostrar às pessoas que os cientistas existem em todas as formas. Ser um cientista começa cedo na vida e se as pessoas pensam que não é acessível para elas ou apenas aberto a certos tipos de pessoas, então as pessoas não vão pensar que é uma escolha que é para elas.

O'Connor, 36, foi recentemente nomeado curador associado de répteis fósseis no Field Museum.

O nativo de Pasadena, Califórnia, substituiu o renomado paleontólogo Peter Makovicky, que deixou o Field Museum em junho de 2019 para ingressar no Departamento de Ciências da Terra da Universidade de Minnesota.

Depois que O’Connor recebeu seu Ph.D. em ciências da terra na University of Southern California em 2009, ela ganhou reconhecimento por sua experiência em dinossauros voadores e a transição de dinossauros em pássaros.

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A maior parte de sua carreira de O'Connor - que inclui estudar e trabalhar na Austrália, China e África do Sul - se concentrou nas aves da Era Mesozóica.

Mas no Field Museum, que abriga a maior coleção do mundo de fósseis da formação Wyoming Green River, ela se concentrará nos fósseis mais jovens de 50 milhões de anos.

Como parte de sua pesquisa, O’Connor estará montando a árvore genealógica das aves desde a Era Mesozóica até os dias atuais.

Ainda me surpreende o fato de ter conseguido este trabalho porque estar no Field eleva você a essa posição de agora ser um dos maiores paleontólogos da América, disse O'Connor, que costuma ser DJ em horários fora do escritório.

... Estou super animado e um pouco nervoso, para expandir meu interesse de pesquisa na experiência e coleção do Campo para aprender sobre essas aves mais jovens. Vamos brincar e ver o que podemos encontrar.

Para ouvir mais de O'Connor e o que vem por aí para o Field Museum, sintonize um National Geographic Facebook Live painel de discussão às 13h00 Quinta-feira.