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Field Museum espera que nova exibição de múmias deixe os visitantes extasiados

O rosto de um gato mumificado usado como oferenda à deusa egípcia Bastet em uma visão dos bastidores de animais mumificados que serão exibidos em uma próxima exposição no Museu de Campo. | James Foster / For the Sun-Times

É hora do sacrifício de animais no antigo Egito, e você está de olho em um gato 100 por cento genuíno mumificado delicioso.

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O problema é que você está com pouco dinheiro. Então você opta pelo oco - só com bandagens e sem carcaça.

Os deuses vão ferir você por tamanha impertinência?

Improvável, diz J. P. Brown, conservador do Departamento de Antropologia do Field Museum. Múmias falsas ou parciais eram comuns há dois milênios.

Por exemplo, se o seu pênis cair enquanto você está sendo mumificado, eles vão lhe dar um pênis falso antes de você embrulhar, disse Brown, usando luvas de látex azuis na quarta-feira, enquanto falava sobre uma série de espécimes que aparecerão no Próxima exposição de múmias do Field Museum.

Conservador Associado de Arqueologia J.P. Brown com alguns dos animais mumificados que serão exibidos em uma próxima exposição no Field Museum. | James Foster / For the Sun-Times

Conservador Associado de Arqueologia J.P. Brown com alguns dos animais mumificados que serão exibidos em uma próxima exposição no Field Museum. | James Foster / For the Sun-Times

Esta não é a primeira vez que o museu exibe sua coleção de múmias, mas esta promete um olhar mais profundo sobre a mumificação do que a curta exposição de 2012. Ele se concentra em duas culturas com ricas tradições de mumificação: Egito e antigo Peru.

Os animais aparecem com destaque, incluindo gatos, um crocodilo bebê, uma gazela e dois pássaros - todas criaturas que teriam sido sacrificadas a uma variedade de deuses, disse Brown. Suas embalagens, com cerca de 2.000 anos [ou mais], são da cor de folha seca de tabaco. Carne animal, provavelmente para ser comida na vida após a morte, também era mumificada, assim como os animais de estimação egípcios. Tudo, desde besouros de esterco a hipopótamos, era considerado adequado para mumificação, disse Brown.

Mas os animais em exibição aqui foram destinados ao sacrifício - e não apenas pela elite da sociedade egípcia.

Uma gazela mumificada usada como oferenda para a deusa egípcia Anuket em uma visão dos bastidores de animais mumificados que serão exibidos em uma próxima exposição no Museu de Campo. | James Foster / For the Sun-Times

Uma gazela mumificada usada como oferenda para a deusa egípcia Anuket em uma visão dos bastidores de animais mumificados que serão exibidos em uma próxima exposição no Museu de Campo. | James Foster / For the Sun-Times

Esta é a opção Lord & Taylor, disse Brown, apontando para o gato mumificado com o corpo real do gato dentro, antes de apontar para o vazio. Esta é a opção do Wal-Mart - algo para pessoas que não podiam pagar tanto.

Cientistas de campo usaram tomografias computadorizadas para olhar por trás das embalagens, permitindo-lhes ver, por exemplo, que o crânio da gazela era incomumente pequeno - uma característica comum em animais criados em cativeiro. Brown diz que é provável que os egípcios tenham criado gazelas especificamente para a mumificação. Milhares deles foram descobertos, disse ele.

As varreduras revelaram que uma das múmias em forma de gato na verdade continha ossos de pássaros, um pouco de areia e um pouco de couro, disse Brown.

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Um crocodilo mumificado em uma visão dos bastidores de animais mumificados que será apresentado em uma próxima exposição no Field Museum. | James Foster / For the Sun-Times

Um crocodilo mumificado em uma visão dos bastidores de animais mumificados que será apresentado em uma próxima exposição no Field Museum. | James Foster / For the Sun-Times

Meu palpite é que é uma fraude deliberada para fraudar a pessoa que está comprando a múmia - mais ou menos, eles nunca saberão a diferença. [Ou] É possível que haja um cara que tem um chefe bestial, e o chefe está tipo, 'Faça para mim mais cinco múmias até o final do dia!' E ele fica tipo, 'Estamos sem gatos - o que eu vou pendência?'

Felizmente, porém, os ossos eram muito fáceis de encontrar.

Estamos em uma era em que não há lixo municipal, disse Brown. Você pode basicamente dar um passo para trás, pegar ossos e embrulhá-los.

Mummies está programado para estrear no Field em 16 de março.