Ambiente

Federais se concentram no papel da administração Emanuel na mudança do General Iron

As autoridades estão pedindo milhares de páginas de documentos à medida que ampliam sua investigação sobre o papel que a cidade teve no deslocamento da trituradora de metal industrial do Lado Norte para o Lado Sudeste. O resultado da investigação poderia forçar o Chicago a mudar substancialmente suas práticas.

Os manifestantes se reuniram e fizeram vigília à luz de velas do lado de fora da Prefeitura na semana passada. Ativistas e membros da comunidade estão exigindo que a cidade interrompa a mudança de uma usina de trituração de metal para o lado sudeste de Chicago.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

No início de maio de 2018, alguns dos principais assessores do prefeito Rahm Emanuel trocaram e-mails sobre a preocupação de que dois pesquisadores da Universidade de Illinois em Chicago estivessem prestes a divulgar um estudo que mostrava a má qualidade do ar em torno da instalação de trituração de metal General Iron em Lincoln Park.

A Dra. Julie Morita, então comissária de saúde pública da cidade, estava se preparando para se reunir com os pesquisadores. Ela manteve o vice-prefeito Robert Rivkin e o Comissário de Planejamento e Desenvolvimento de Chicago, David Reifman, informados sobre os desenvolvimentos. Morita, em um e-mail fortemente redigido por funcionários municipais em resposta a um pedido de registros abertos, sugeriu ir ao alto escalão da UIC para intervir.

Você pode precisar envolver o chanceler se quiser que isso seja interrompido, Morita disse em seu e-mail, referindo-se ao chanceler da UIC, Michael Amiridis.

Na época, a cidade estava fazendo planos para o projeto multibilionário de Lincoln Yards e e-mails mostraram que o General Iron era um obstáculo para o desenvolvedor Sterling Bay, que queria as instalações fechadas. A trituradora de metal tem mais de 8 hectares ao longo do Rio Chicago em Lincoln Park e fica ao lado do empreendimento Lincoln Yards.

Alargamento da sonda

No mês passado, investigadores federais investigando queixas de práticas discriminatórias de zoneamento e uso da terra pela cidade pediram detalhes sobre a discussão por e-mail com Morita e outros, apurou o Sun-Times. As autoridades também estão pedindo potencialmente milhares de páginas de outros documentos à medida que ampliam seu foco para detalhar o papel que a cidade teve em realocar uma fonte de poluição, o negócio de trituração de metal General Iron, do lado norte para o sudeste .

A solicitação mostra funcionários do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA, respondendo a uma reclamação por grupos comunitários de Southeast Side, estão pressionando para determinar se a cidade violou os direitos civis de residentes latinos e negros sob uma lei federal de habitação justa para ajudar uma comunidade branca em Lincoln Park, onde a General Iron operou por décadas. O resultado da investigação poderia forçar Chicago a mudar substancialmente as práticas, particularmente no que se refere à localização de fontes industriais poluentes perto de comunidades residenciais de cor.

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Funcionários do HUD recentemente solicitaram um grande volume de documentos, incluindo e-mails completos não editados e correspondência relacionada entre alguns dos principais tenentes de Emanuel que discutiram testes aéreos, realocação e outros aspectos das operações do General Iron no Lincoln Park no momento em que a cidade estava trabalhando com desenvolvedores no grande projeto de Lincoln Yards que acabaria por expulsar um negócio considerado um incômodo por seus vizinhos.

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Tendo ajudado a fechar a General Iron em Lincoln Park, a administração da prefeita Lori Lightfoot está avaliando se emitirá uma licença operacional final para a reabertura da empresa na 116th Street ao longo do rio Calumet. A questão é tão emocionante que alguns moradores e simpatizantes do Sudeste estão fazendo greve de fome em protesto.

A General Iron encerrou suas operações. em Lincoln Park.

Google

Como parte de seu reclamação de direitos civis , Os grupos da comunidade do Southeast Side forneceram mais de 260 páginas de e-mails e outras correspondências obtidas por meio de lançamentos de registros abertos para o HUD, incluindo o tópico sobre pesquisa aérea UIC.

O chanceler da UIC, Amiridis, disse que não foi contatado pela cidade.

Suprimir os resultados da pesquisa é antitético à missão de nossa instituição e aos meus próprios valores pessoais, disse Amiridis em um comunicado na terça-feira. As autoridades municipais não me pediram para impedir os pesquisadores da UIC de apresentarem suas descobertas, e eu teria imediatamente descartado a ideia se eles tivessem perguntado.

Os pesquisadores apresentaram seu estudo aéreo depois que Morita exigiu uma reunião com eles com antecedência. Morita também emitiu uma refutação do estudo do ar, que descobriu que a poluição por partículas está concentrada perto do local da General Iron. Os professores disseram que o estudo foi um primeiro passo para determinar os perigos potenciais em torno do carro e das operações de trituração de metal.

Em entrevista, Morita disse estar preocupada com a integridade da ciência.

Estávamos preocupados que os dados estivessem incompletos e pudessem ser mal interpretados pelos vizinhos, disse Morita.

Uma das pesquisadoras da UIC, Victoria Persky, disse que sentia que a cidade estava tentando suprimir a pesquisa, embora ela não soubesse por quê. Foi uma pressão muito forte, disse Persky.

Rivkin não respondeu a um pedido de comentário, e Reifman encaminhou perguntas à cidade, que se recusou a comentar. Ambos deixaram suas posições na cidade. Emanuel não quis comentar.

Centenas de e-mails da cidade examinados

Nas centenas de páginas de e-mails enviados ao HUD, as autoridades municipais discutiram as reclamações dos residentes sobre o General Iron, o estudo aéreo e a relevância do site para o desenvolvimento do Lincoln Yards.

Em um e-mail para Reifman, o CEO da Sterling Bay, Andy Gloor, expressou frustração, dizendo que a família Labkon - os proprietários de longa data da General Iron e da propriedade onde ela está localizada - supostamente queria muito dinheiro para suas terras.

A cidade está sendo jogada pelo [General Iron] e vai explodir na sua cara se eles não forem fechados rapidamente, disse Gloor. Como residente do Lincoln Park, recebo uma petição por semana e todas as pessoas culpam o prefeito.

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Gloor não quis comentar.

A greve de fome em protesto contra a mudança do General Iron para o lado sudeste colocou pressão sobre o prefeito Lightfoot, que está decidindo se aprova uma licença de operação necessária para abrir.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

Os e-mails também mostram semanas de coordenação entre as autoridades municipais e os representantes do General Iron e do Reserve Management Group, pouco antes de RMG anunciar que iria adquirir o antigo negócio de Lincoln Park e se mudar para South Side. Esse negócio foi fechado depois que a administração Lightfoot assinou o acordo com a RMG em setembro de 2019.

Em correspondência recente com a cidade, o HUD também solicitou:

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• Documentos que mostram as comunicações entre as administrações Emanuel e Lightfoot.

• Pedidos e outros documentos relativos ao zoneamento industrial de 2010 a 2020, incluindo os pedidos que foram negados. Também licenças de controle de poluição do ar emitidas pela cidade de 2015 até o presente.

• Registros relacionados a um contrato de setembro de 2019 que a administração Lightfoot assinou com a RMG pouco antes de concluir a compra da General Iron. Esse termo de compromisso traçou o caminho para a RMG mover a empresa para o lado sudeste, incluindo os pedidos de autorizações necessárias e um acordo para desocupar o Lincoln Park. O HUD também deseja documentos que digam respeito ao uso de tais contratos e solicita contratos de planilha de termos semelhantes usados ​​para outros negócios.

Como recebedora de milhões de dólares em financiamento do HUD, a cidade é obrigada a cumprir a lei federal de habitação justa. Até agora, o HUD não deu nenhum sinal de que está se retirando de sua investigação, que é juntou-se ao Departamento de Justiça . Em uma carta enviada à Prefeitura na semana passada, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos sinalizou que está trabalhando em estreita colaboração com o HUD e sugeriu que a cidade busque orientação sobre o licenciamento da agência habitacional, que disse anteriormente Lightfoot não deve emitir a licença até que a investigação de direitos civis seja concluída.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.

O General Iron espera mover-se para pousar no lado sudeste.

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