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Federais executam mandado na casa e escritório de Rudy Giuliani em Nova York, escalando investigação criminal

Giuliani, o ex-prefeito da cidade de Nova York que já foi celebrado por sua liderança após os ataques de 11 de setembro, está sob escrutínio federal há vários anos por causa de seus laços com a Ucrânia. As duas buscas enviaram o sinal mais forte de que ele poderia enfrentar acusações federais.

Nesta foto de arquivo de 19 de novembro de 2020, o ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani, que era advogado do presidente Donald Trump, fala durante uma entrevista coletiva na sede do Comitê Nacional Republicano em Washington.

Nesta foto de arquivo de 19 de novembro de 2020, o ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani, que era advogado do presidente Donald Trump, fala durante uma entrevista coletiva na sede do Comitê Nacional Republicano em Washington.

AP

NOVA YORK - Agentes federais invadiram a casa e o escritório de Rudy Giuliani em Manhattan na quarta-feira, apreendendo computadores e celulares em uma grande escalada da investigação do Departamento de Justiça sobre as negociações comerciais do advogado pessoal do ex-presidente Donald Trump.

Giuliani, o ex-prefeito de Nova York de 76 anos que já foi celebrado por sua liderança após o 11 de setembro, está sob escrutínio federal há vários anos por causa de suas ligações com a Ucrânia. As duas buscas enviaram o sinal mais forte de que ele poderia enfrentar acusações federais.

Os agentes fizeram buscas no apartamento de Giuliani na Madison Avenue e no escritório da Park Avenue, disseram pessoas familiarizadas com a investigação à Associated Press. Os mandados, que exigiam a aprovação dos níveis mais altos do Departamento de Justiça, significam que os promotores acreditam ter causa provável para que Giuliani tenha cometido um crime federal - embora não garantam que as acusações se concretizem.

Um terceiro mandado de busca foi servido em um telefone pertencente à advogada de Washington Victoria Toensing, ex-promotora federal e aliada próxima de Giuliani e Trump. Seu escritório de advocacia emitiu um comunicado dizendo que ela foi informada de que não é o alvo da investigação.

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O escopo total da investigação não está claro, mas envolve, pelo menos em parte, as negociações de Giuliani na Ucrânia, disseram autoridades policiais à AP.

As pessoas que discutiam as buscas e os desenvolvimentos de quarta-feira não podiam fazer isso publicamente e falaram com a AP sob condição de anonimato. A notícia da busca foi relatada pela primeira vez pelo The New York Times.

Em um comunicado divulgado por meio de seu advogado, Giuliani acusou as autoridades federais de um duplo padrão corrupto, invocando acusações que ele fez contra democratas proeminentes, e disse que o Departamento de Justiça estava executando duramente os direitos constitucionais de qualquer pessoa envolvida ou em defesa legal de antigos Presidente Donald J. Trump.

Giuliani respeita a lei e pode demonstrar que sua conduta como advogado e cidadão foi absolutamente legal e ética, afirma o comunicado.

Trump disse à Fox Business na quinta-feira que Giuliani foi o maior prefeito da história de Nova York e um grande patriota.

É muito, muito injusto, ele disse sobre o que aconteceu na quarta-feira. Rudy ama tanto este país, é tão terrível quando você vê as coisas que estão acontecendo em nosso país com a corrupção e os problemas e então eles vão atrás de Rudy Giuliani.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse na quinta-feira à CNN que a Casa Branca não foi informada do fato de que a operação estava chegando. O Departamento de Justiça, disse ela, é independente agora. Eles vão tomar suas próprias decisões, tomar suas próprias ações. É assim que o presidente quer.

Bernie Kerik, que serviu como comissário de polícia da cidade de Nova York durante os ataques de 11 de setembro e é um amigo de longa data de Giuliani, disse que o ex-prefeito ligou para ele enquanto agentes faziam buscas em sua casa na manhã de quarta-feira. Kerik, que foi perdoado por Trump por condenações criminais que o colocaram atrás das grades por três anos, se recusou a descrever o humor ou a reação de seu amigo, mas expressou alarme com a operação, dizendo que os agentes não deveriam estar lá em primeiro lugar.

Acho que é extremamente preocupante, disse ele.

O filho de Giuliani, Andrew Giuliani, disse a repórteres que as batidas eram nojentas e absolutamente absurdas.

Um porta-voz do Departamento de Justiça não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. O escritório do procurador dos EUA em Manhattan e o escritório do FBI em Nova York não quiseram comentar.

A investigação federal sobre as negociações de Giuliani com a Ucrânia foi paralisada no ano passado por causa de uma disputa sobre táticas investigativas enquanto Trump buscava sem sucesso um segundo mandato. Giuliani posteriormente assumiu um papel de liderança na disputa dos resultados eleitorais em nome do republicano.

Os ataques de quarta-feira ocorreram meses depois que Trump deixou o cargo e perdeu sua capacidade de perdoar aliados por crimes federais. O próprio ex-presidente não desfruta mais das proteções legais que o Salão Oval uma vez lhe proporcionou - embora não haja nenhuma indicação de que Trump está de olho nesta investigação.

O porta-voz de Trump não respondeu imediatamente às perguntas sobre os eventos de quarta-feira.

Muitas pessoas na órbita de Trump foram enredadas em investigações federais anteriores, incluindo a investigação do advogado especial Robert Mueller sobre a interferência nas eleições russas. Alguns, como o ex-general Michael Flynn, Roger Stone e Paul Manafort, foram perdoados. Embora houvesse discussões sobre um perdão preventivo para Giuliani, ele não se materializou.

Giuliani foi fundamental para os esforços do então presidente para desenterrar a sujeira contra o rival democrata Joe Biden e pressionar a Ucrânia para uma investigação sobre Biden e seu filho, Hunter - que agora enfrenta uma investigação criminal do Departamento de Justiça.

Giuliani também procurou minar a ex-embaixadora dos EUA na Ucrânia Marie Yovanovitch, que foi expulsa por ordem de Trump, e se reuniu várias vezes com um legislador ucraniano que divulgou gravações editadas de Biden na tentativa de denunciá-lo antes da eleição.

O advogado de Giuliani, Robert Costello, disse que os mandados envolviam uma alegação de que Giuliani não conseguiu se registrar como agente estrangeiro e que os documentos investigativos mencionavam John Solomon, um ex-colunista e comentarista frequente da Fox News com laços estreitos com Giuliani, que fez alegações infundadas ou infundadas envolvendo Ucrânia e Biden durante as eleições de 2020.

Registros telefônicos publicados pelos democratas da Câmara em 2019 na sequência do primeiro julgamento de impeachment de Trump mostraram contatos frequentes envolvendo Giuliani, Solomon e Lev Parnas, um associado de Giuliani que está sob acusação de usar dinheiro estrangeiro para fazer contribuições ilegais de campanha.

Contatado na quarta-feira, Solomon disse que era novidade para ele que o Departamento de Justiça estava interessado em qualquer comunicação que ele tivesse com Giuliani, embora ele tenha dito que não era totalmente surpreendente, dadas as questões levantadas no julgamento de impeachment.

Ele era alguém que tentava passar informações para mim. Não usei a maior parte, disse Solomon sobre Giuliani. Se eles quiserem olhar para isso, não haverá nada de surpreendente nisso.

Tudo estava bem à vista, disse Salomão. Ele disse acreditar que sua reportagem resistiu ao teste do tempo e afirmou que não tinha conhecimento de um único erro factual em qualquer uma de suas histórias.

O ex-empregador de Solomon, o jornal The Hill, publicou uma revisão no ano passado de algumas de suas colunas e determinou que faltavam contexto e revelações importantes. Solomon trabalhou anteriormente para a Associated Press, deixando a organização de notícias em 2006.

A Lei de Registro de Agentes Estrangeiros federal exige que as pessoas que fazem lobby em nome de um governo ou entidade estrangeira se registrem no Departamento de Justiça. A lei outrora obscura, destinada a melhorar a transparência, recebeu uma explosão de atenção nos últimos anos - particularmente durante a investigação de Mueller, que revelou uma série de operações de influência estrangeira nos EUA.

Os promotores federais no escritório de Manhattan que o próprio Giuliani liderou uma vez - ganhando destaque na década de 1980 com processos de destaque contra figuras da máfia - pressionaram no ano passado por um mandado de busca para os registros. Isso incluía algumas comunicações de Giuliani, mas funcionários do Departamento de Justiça da era Trump não aceitaram o pedido, de acordo com várias pessoas que insistiram no anonimato para falar sobre a investigação em andamento com a qual estavam familiarizados.

Funcionários do então vice-procurador-geral levantaram preocupações sobre o escopo do pedido, que eles pensaram que conteria comunicações que poderiam ser cobertas pelo privilégio legal entre Giuliani e Trump, e o método de obtenção dos registros, três das pessoas disseram .

Esperava-se que o assunto fosse revisado pelo Departamento de Justiça assim que o procurador-geral Merrick Garland assumisse o cargo, dada a necessidade de os escalões superiores do departamento assinarem mandados entregues a advogados. Garland foi confirmada no mês passado, e a procuradora-geral adjunta Lisa Monaco foi confirmada em seu cargo e empossada na semana passada.

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Tucker relatou de Washington. Os escritores da Associated Press, Larry Neumeister e Tom Hays, em Nova York, e Colleen Long e Jill Colvin, em Washington contribuíram com a reportagem.