Chicago Suburbana

Reclamação federal implica o prefeito de Harvey, Eric Kellogg, em extorsão em clube de strip

Harvey Mayor Eric Kellogg em 2003. (foto de arquivo do Sun-Times)

O prefeito de Harvey, Eric Kellogg, passou anos sacudindo o dono de um clube de strip por milhares de dólares por mês e permitiu que a prostituição ocorresse no clube em troca, de acordo com uma nova queixa criminal federal.

Kellogg, o polêmico prefeito do subúrbio sul desde 2003, não é acusado da queixa.

Mas seis outras pessoas foram acusadas de várias formas de corrupção, incluindo Rommell Kellogg e Derrick Muhammad, irmãos do prefeito, junto com Corey Johnson, primo do prefeito.

Além das acusações de corrupção, Muhammad e o policial Derrick Moore de Harvey também são acusados ​​de obstrução da justiça e conspiração para obstruir a justiça.

O ex-prefeito de Dixmoor Donald Luster e Will Wiley são acusados ​​de conspiração para cometer suborno a programas federais.

A reclamação - escrita por um agente especial do FBI - refere-se a Eric Kellogg como o Indivíduo A, que é identificado como prefeito da cidade de Harvey.

A reclamação também não se refere ao clube pelo nome, mas contém detalhes que apontam para um negócio de entretenimento adulto conhecido como Arnie’s Idle Hour. O clube não existe mais e os proprietários mais recentes não foram encontrados para comentar.

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O FBI visitou o Departamento de Polícia de Harvey na manhã de quarta-feira, levando o prefeito a divulgar um comunicado dizendo: Informei o Chefe de Polícia para cooperar totalmente com os investigadores. Dado que há uma investigação aparentemente em andamento, o governo se absterá de fazer quaisquer comentários adicionais.

O prefeito Eric Kellogg não pôde ser localizado para comentar o assunto na quarta-feira à tarde, depois que um juiz federal abriu as queixas criminais.

O Arnie's foi invadido por policiais federais e estaduais em outubro de 2017, de acordo com a denúncia e postagens nas redes sociais. As autoridades procuravam evidências de tráfico sexual e crimes fiscais. E acabaram entrevistando um gerente.

Esse gerente concordou em cooperar com a investigação e fez as acusações contra o prefeito Eric Kellogg, de acordo com a denúncia.

O gerente disse às autoridades que o prefeito Eric Kellogg, em 2003, exigiu pagamentos mensais de US $ 3.000 do dono do clube.

Especificamente, o gerente disse que o prefeito queria US $ 3.000 em troca de a cidade permitir que a prostituição continuasse. O gerente também disse que o proprietário concordou em contratar Johnson para trabalhar com segurança.

Nos cinco anos seguintes, o gerente disse que o proprietário reclamou de ter que fazer o pagamento ao prefeito. Então, por volta de 2007 ou 2008, o gerente disse que o proprietário reclamou que o prefeito Eric Kellogg queria aumentar os pagamentos para US $ 6.000. O proprietário inicialmente recusou, de acordo com o gerente.

Foi quando o gerente disse que a polícia de Harvey fechou o negócio.

Embora o proprietário tenha tentado abri-lo mais tarde na mesma semana, a polícia de Harvey o fechou novamente. Quando o padrão continuou pela terceira vez, um policial disse, diga ao seu chefe para apenas pagar ao homem, de acordo com a denúncia.

O proprietário da empresa morreu em 2008, afirma o documento, e foi assumido por um dos filhos do proprietário. Mesmo assim, o novo proprietário continuou os pagamentos, referindo-se a ele como aluguel ou dinheiro para pizza.

Isso porque o dinheiro estava sendo entregue no escritório de uma empresa do outro lado da rua do clube - conhecida por sua pizza. Esse restaurante também era administrado pelo proprietário do clube, que colocou Johnson no comando.

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O Arnie’s Pizza ficava do outro lado da rua do Arnie’s Idle Hour, mas agora é um novo negócio, de acordo com um funcionário que atendeu o telefone na quarta-feira.

Os federais começaram a monitorar o suposto esquema de extorsão após a operação de 2017. Além de rastrear o dinheiro, o gerente concordou em fazer gravações secretas de áudio e vídeo. Em uma gravação, no mês da operação, o gerente perguntou a Johnson quando o prefeito Eric Kellogg deveria deixar o cargo.

Hum, sh–, ano que vem, não no ano que vem, mas no ano seguinte, Johnson supostamente disse.

O gerente respondeu: Ah cara, ele ainda tem dois anos?

Eric Kellogg, que está deixando o cargo de prefeito depois de concluir seu mandato em abril, está envolvido em polêmicas sobre bares de strip por mais de 15 anos.

Em 2003, depois de ser eleito prefeito pela primeira vez em uma plataforma de reforma, ele jurou em um depoimento que não recebeu nenhuma contribuição de um clube de striptease chamado Club O.

Mas o Sun-Times informou que o clube fez duas doações, totalizando US $ 2.400 para sua campanha. Seu presidente de campanha devolveu o dinheiro com uma carta agradecendo ao proprietário pelas doações e por comparecer ao baile inaugural de Kellogg.

No ano seguinte, Harvey pagou um acordo legal de US $ 600.000 para incorporadores que disseram que seu plano de construir um clube de striptease concorrente perto do Club O foi rejeitado porque a cidade se recusou a aprovar as licenças adequadas. Eles acusaram o prefeito Eric Kellogg de proteger os negócios do Club O.

Em 2013, o prefeito votou a favor de uma licença para bebidas alcoólicas para um negócio chamado Club Assets, mas fechou-o depois que a WGN-TV exibiu imagens de mulheres seminuas dançando lá. O prefeito Eric Kellogg disse que pensou que seria um bar de esportes como o Hooters e não um clube de strip.