Washington

O Fed mantém a taxa básica perto de zero, vê a inflação como 'transitória'

Em um comunicado divulgado na quarta-feira, o Fed disse que a economia e o mercado de trabalho se fortaleceram e, embora a inflação tenha subido, os legisladores do Fed atribuíram o aumento a fatores temporários.

Nesta foto de arquivo de 1º de dezembro de 2020, o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, fala durante uma audiência do Comitê Bancário do Senado no Capitólio, em Washington.

Nesta foto de arquivo de 1º de dezembro de 2020, o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, fala durante uma audiência do Comitê Bancário do Senado no Capitólio, em Washington.

AP

WASHINGTON - O Federal Reserve está mantendo suas políticas de taxas de juros ultrabaixas, um sinal de que deseja ver mais evidências de fortalecimento da recuperação econômica antes de considerar a flexibilização de seu apoio.

Em um comunicado divulgado na quarta-feira, o Fed disse que a economia e o mercado de trabalho se fortaleceram e, embora a inflação tenha subido, os legisladores do Fed atribuíram o aumento a fatores temporários.

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O Fed deixou sua taxa de referência de curto prazo perto de zero, onde está desde que a pandemia estourou há quase um ano, para ajudar a manter as taxas de empréstimo baixas para encorajar empréstimos e gastos. Ele também disse em um comunicado após sua última reunião de política que continuaria comprando US $ 120 bilhões em títulos a cada mês para tentar manter baixas as taxas de empréstimos de longo prazo.

A economia dos EUA tem mostrado força inesperada nas últimas semanas, com barômetros de contratações, gastos e manufatura em alta. A maioria dos economistas afirma ter detectado os primeiros estágios do que poderia ser uma recuperação robusta e sustentada , com o número de casos de coronavírus diminuindo, as vacinações aumentando e os americanos gastando suas economias impulsionadas pelo estímulo.

Em março, os empregadores criaram quase 1 milhão de empregos - um número inédito antes da pandemia. E em abril, confiança do consumidor saltou para o seu nível mais alto desde a pandemia achatou a economia em março do ano passado.

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O ritmo acelerado de crescimento, somado a grandes pacotes de gastos adicionais propostos pelo presidente Joe Biden, gerou temores entre alguns analistas de que a inflação, por muito tempo quiescente, poderia subir desconfortavelmente rápido. As matérias-primas e peças, de madeira serrada a cobre e semicondutores, aumentaram de preço à medida que a demanda ultrapassou a capacidade de fornecedores e remetentes de acompanhar.

Algumas empresas disseram recentemente que planejam aumentar os preços para compensar o custo de suprimentos mais caros. Eles incluem as gigantes de produtos de consumo Procter & Gamble e 3M, bem como a Honeywell, que fabrica bens industriais e de consumo. O presidente do Fed, Jerome Powell, disse que espera que gargalos de oferta levem a aumentos temporários de preços, ao invés de um surto prolongado de aceleração da inflação.

Sob uma nova estrutura que o Fed adotou no verão passado, ele não aumentará mais as taxas em antecipação à alta inflação, que foi sua política por décadas. Powell e outros funcionários do Fed deixaram claro que querem que a inflação realmente exceda sua meta de inflação anual de 2% - e não apenas brevemente - antes de considerarem o aumento das taxas.

Eles estabeleceram essa meta para que a inflação atingisse uma média de 2% ao longo do tempo, para compensar o fato de que ela ficou parada abaixo de 2% por quase toda a década passada. Os formuladores de políticas do Fed favorecem os ganhos de preços nesse nível como uma almofada contra a deflação - uma queda prolongada nos preços e salários que normalmente torna as pessoas e as empresas relutantes em gastar.

Uma razão pela qual Powell disse que acha que as pressões inflacionárias que se acumulam na economia dos EUA serão temporárias é que, por enquanto, a maioria dos americanos não espera que os preços subam muito no longo prazo.

Assim que as expectativas de inflação aumentam, elas podem se auto-realizar: os trabalhadores começam a exigir salários mais altos para compensar os ganhos de preços esperados e os varejistas começam a aumentar os preços para compensar o aumento dos salários e dos custos de suprimentos. Isso pode deflagrar uma espiral de salários e preços, algo que os Estados Unidos experimentaram pela última vez no final dos anos 1960 e 1970.

Além da inflação, a nova estrutura do Fed inclui uma definição abrangente de emprego máximo que inclui a recuperação total dos empregos perdidos para a pandemia, incluindo entre muitas pessoas de cor e trabalhadores de baixa renda, antes mesmo de considerar um aumento nas taxas. Powell também indicou que o Fed gostaria que cerca de 4 milhões de americanos que pararam de procurar trabalho após terem sido dispensados ​​no ano passado sejam contratados antes de considerar a restrição das taxas.

Os próprios legisladores do Fed ficaram mais otimistas sobre a recuperação. No mês passado, eles atualizaram significativamente suas projeções de crescimento e inflação. Eles estimam que a economia crescerá 6,5% neste ano, forte alta em relação à projeção anterior de dezembro, de 4,2%. E elevaram a projeção de inflação para o fim deste ano de 1,8% para 2,4%.

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