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A FCC vota segundo as linhas partidárias para acabar com a 'neutralidade da rede'

Diane Tepfer segura uma placa com a imagem do presidente da Federal Communications Commission (FCC), Ajit Pai, como o 'Grinch que roubou a Internet' enquanto ela protesta perto da FCC, em Washington, quinta-feira, 14 de dezembro de 2017. | AP Photo

NOVA YORK - A Comissão Federal de Comunicações revogou as regras de neutralidade da rede da era Obama na quinta-feira, dando aos provedores de serviços de internet como Verizon, Comcast e AT&T liberdade para reduzir ou bloquear sites e aplicativos como acharem adequado ou cobrar mais por velocidades mais rápidas.

Em uma votação de linha partidária direta de 3-2, o FCC controlado pelos republicanos descartou o antigo princípio de que todo o tráfego da web deve ser tratado igualmente. A mudança representa uma mudança radical de uma década de supervisão federal.

Nos últimos meses, surgiram protestos online e nas ruas, à medida que os americanos comuns temem que as empresas de cabo e telefone agora sejam capazes de controlar o que as pessoas veem e fazem online. Na quinta-feira, cerca de 60 manifestantes se reuniram no frio amargo de Washington para protestar contra a decisão esperada da FCC.

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A indústria de banda larga prometeu que a experiência da Internet para o público não mudará. Mas suas empresas fizeram forte lobby para derrubar as regras, alegando que elas são muito duras e desestimulam o investimento em redes de banda larga.

O que a FCC está fazendo hoje? perguntou o presidente da FCC, Ajit Pai, um republicano. Muito simplesmente, estamos restaurando a estrutura leve que governou a Internet durante a maior parte de sua existência.

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É improvável que a votação da FCC seja a última palavra. Os oponentes da mudança planejam contestações legais, e alguns esperam torná-la um problema nas eleições de meio de mandato de 2018. Também há esperança de que o Congresso possa anular a decisão da FCC.

Mark Stanley, porta-voz da organização de liberdades civis Demand Progress, disse que há uma boa chance do Congresso reverter isso.

O fato de o presidente Pai ter feito isso, uma política tão impopular, é um tanto chocante, disse ele. Infelizmente, não é surpreendente.

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Sob as novas regras, os Comcasts e AT&T do mundo serão livres para bloquear aplicativos rivais, desacelerar serviços concorrentes ou oferecer velocidades mais rápidas para empresas que pagarem. Eles apenas precisam postar suas políticas online ou informar a FCC.

A mudança também elimina certas proteções federais ao consumidor, bloqueia as leis estaduais que contradizem a abordagem da FCC e transfere em grande parte a supervisão do serviço de internet para outra agência, a Federal Trade Commission.

A comissária da FCC, Mignon Clyburn, democrata indicada pelo presidente Barack Obama, criticou o resultado predeterminado da votação que, segundo ela, prejudica as pequenas e grandes empresas e as pessoas comuns. Ela disse que o fim da neutralidade da rede entrega as chaves da internet a um punhado de corporações multibilionárias.

Com seu voto, ela acrescentou, os comissários republicanos da FCC estão abandonando a promessa que fizeram de disponibilizar um serviço de comunicações rápido e eficiente para todas as pessoas nos EUA, sem discriminação.

Mas Michael O’Rielly, um comissário republicano nomeado por Obama, chamou a abordagem da FCC de uma ordem bem fundamentada e profundamente justificada.

A internet, disse ele, tem funcionado sem regras de neutralidade da rede por muito mais tempo do que sem elas. A decisão não vai quebrar a internet.

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