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Diante de orçamentos apertados, mais condados de Illinois unem escrivão e cartórios

O presidente do conselho do condado de DuPage, Dan Cronin, pediu a fusão dos escritórios do condado para economizar dinheiro. | Jon Langham para Sun-Times Media

Alguns funcionários do governo de Illinois estão enfrentando orçamentos difíceis e receitas fixas, e eles sabem que recorrer aos contribuintes para obter mais não funcionará. Então o que eles fazem? Em muitos países, a resposta tem sido: consolidação.

Um pouco fora do radar, 87 dos 102 condados de Illinois fundiram o cartório de registro de escrituras com o cartório do condado. Outros três estão trabalhando para isso, incluindo Cook County, Winnebago County e McHenry County. O condado de Adams fez isso em 2004. Tazewell em 2012. McLean em 2013 e Peoria em 2016. Em todos esses condados, a mudança foi precedida por eleitores que aprovaram as fusões.

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OPINIÃO

Os cartórios e os cartórios cumprem funções de manutenção de registros, e o cartório é um dos dois escritórios do condado não mandatados pela constituição do estado. O outro é o auditor do condado.

Ainda assim, quando DuPage County O presidente do conselho, Dan Cronin, recentemente lançou a ideia de fusão, ela não foi aceita. Ele disse que os oponentes sugeriram que ele estava tentando consolidar seu poder. Batalhas de fusão estouraram entre os funcionários de McHenry e Winnebago também.

O estudo de Winnebago estimou que o condado poderia economizar US $ 100.000 por ano combinando os escritórios. No condado de Cook, o escriturário que se aposentou David Orr e a escritora Karen Yarbrough relataram aos comissários no início deste ano um estudo que concluiu que uma fusão poderia gerar economias estimadas conservadoramente em pouco menos de US $ 2 milhões.

Isso não deve ser esquecido, e todos esses esforços devem ser aplaudidos.

De fato, com os habitantes de Illinois se sentindo pressionados pelos impostos sobre a propriedade e outra recessão destinada a atingir novamente em algum momento, Cronin acredita que mais órgãos governamentais terão que adotar a simplificação inteligente, mais cedo ou mais tarde.

O que estamos experimentando agora, com receitas e orçamentos apertados, não vai mudar. É o novo normal, disse ele. Não vejo muito dinheiro vindo de Springfield. O escritório do gravador está pronto. Eles fazem um bom trabalho. Não é nada pessoal, mas, na verdade, toda a noção de escritório de gravador remete a uma época passada.

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Cronin é um membro fundador da Transform Illinois coalizão que defende a consolidação do governo. (O Better Government Association também é membro da coalizão.) Cronin iniciou negociações de fusão e espera que os 24 cargos no escritório do registrador possam ser eliminados por atrito. Ele disse que pretende colocar a questão aos eleitores em abril, antes que os candidatos comecem a fazer fila para concorrer ao cargo novamente.

Nossos custos nunca diminuem. É difícil sobreviver, disse ele. Todos os anos cortamos e consolidamos e tenho orgulho de tudo isso, mas é cada vez mais difícil.

Vai ficar cada vez mais difícil para os condados rurais do interior do estado também. Norman Walzer, pesquisador sênior do Centro de Estudos Governamentais da Northern Illinois University, disse que as projeções mostram que muitos condados do interior do estado perderão população, enquanto a população idosa aumenta e o número de crianças no ensino fundamental diminui. Os idosos se qualificam para incentivos fiscais sobre a propriedade. Isso, combinado com a redução da população, causará uma queda nos dólares dos impostos para cobrir os custos do governo.

Walzer e um colega criaram um ferramenta isso permite que os condados comparem os gastos do governo local e estão incentivando os condados a criar equipes de avaliação de eficiência com os membros da comunidade. Eles deveriam pelo menos examinar as opções de fusões ou colaborações, disse Walzer.

No condado de DuPage, existe outro tipo de pressão. O condado compete com os subúrbios ricos em coisas como a contratação de policiais, mas agora não paga tão bem quanto alguns deles, observou Cronin. E sempre surgem novos desafios, como a crise dos opióides.

Você quer ser ágil o suficiente para mudar quando necessário, disse Cronin, mas não há muito espaço para erros.

Com os impostos sobre a propriedade, vendas de casas e frustração do contribuinte aumentando, Cronin previu que os pedidos de mais receita fiscal serão rejeitados na votação de novembro. Ele vê chegando o momento em que os políticos não terão escolha a não ser começar a simplificar.

As receitas continuarão a ser cada vez menores e eles terão que descobrir como sobreviver. Não seremos capazes de pagar 7.000 unidades do governo. Talvez matar de fome a besta do governo seja a maneira de forçar a consolidação, disse ele.

Forçar a consolidação não é o método preferido. Planejar para isso é. De alguma forma, 87% dos condados de Illinois acharam por bem descobrir como fundir os cartórios e os escriturários. E isso é uma coisa muito boa. Também será bom e importante para Cook, McHenry e Winnebago documentar seu trabalho e demonstrar se as economias projetadas se materializam.

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Demos esses passos de bebê para tentar criar algum impulso para mostrar que isso pode ser feito, disse Cronin. Teremos que dar um passo ousado em algum momento.

Mais cedo ou mais tarde, os contribuintes esperarão consolidação. Há muito tempo eles entenderam que menos é mais.

Madeleine Doubek é a Better Government Association Vice-presidente de política.

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