Springfield

Exelon se move para desligar as usinas nucleares de Byron, Dresden, dizendo que o fracasso de Springfield no acordo de energia 'não deixa escolha'

Um porta-voz da Exelon disse que a empresa continua esperançosa de que a legislação de energia limpa seja aprovada a tempo de revertermos essas ações, mas eles devem avançar para o fechamento das usinas. Um legislador disse que a ação era esperada. Não tenho certeza se muda alguma coisa,

O vapor sobe das torres de resfriamento na usina nuclear de Byron da Exelon em 2011.

O vapor sobe das torres de resfriamento na usina nuclear de Byron da Exelon em 2011.

Arquivo Robert Ray / AP

Citando a falta de um acordo sobre a legislação de energia limpa, a Exelon Generation planeja apresentar planos de desativação para suas usinas nucleares de Byron e Dresden.

Os documentos, que funcionários da empresa disseram que planejam submeter à Comissão Reguladora Nuclear, estão entre as etapas finais para a aposentadoria das usinas, que estão em operação há décadas.

Byron fecharia em setembro, seguido por Dresden em novembro.

Um porta-voz da Exelon disse ao Sun-Times que, embora a empresa permaneça esperançosa de que a legislação de energia limpa seja aprovada a tempo de revertermos essas ações, eles devem prosseguir com as medidas para fechar as usinas.

Um legislador importante que trabalhou na conta de energia disse que o anúncio da Exelon na quarta-feira se alinha com o cronograma que a empresa estabeleceu no início deste ano para o fechamento das usinas.

Não tenho certeza se isso muda alguma coisa, disse o senador estadual Bill Cunningham, D-Chicago. Temos esperança de que as partes interessadas vão continuar a trabalhar durante o resto do verão, chegando a um acordo que levará à elaboração e aprovação de um projeto de lei geral de energia, e esse desejo existia antes que a Exelon publicasse essa declaração hoje, e existirá amanhã também.

O senador estadual Bill Cunningham fala durante uma cerimônia de assinatura de projeto de lei na Southside Occupational Academy High School na quarta-feira.

O senador estadual Bill Cunningham fala durante uma cerimônia de assinatura de projeto de lei na Southside Occupational Academy High School na quarta-feira.

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Ashlee Rezin / Sun-Times

No anúncio da decisão, os funcionários da Exelon indicaram que também planejam emitir avisos de redução de empregos para os funcionários. A equipe da usina de energia girava em torno de 1.500 pessoas quando os planos de aposentadoria das instalações foram anunciados em agosto passado. Esse número pode cair para 30 a 40 funcionários nos próximos 10 anos.

Sem sinais de um avanço na legislação de energia limpa em Springfield, não temos escolha a não ser dar os passos finais na preparação para o fechamento das usinas, disse Dave Rhoades, diretor nuclear da Exelon Generation em um comunicado anunciando os registros.

Nunca pararemos de lutar por políticas para preservar a frota nuclear de Illinois, sabendo que, no minuto em que essas usinas fecham, nossos clientes sentirão um ar mais sujo e custos de energia mais altos. Mas, com o tempo se esgotando, devemos planejar o futuro e fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para preparar nossos funcionários e as comunidades que atendem para o que está por vir.

Sem legislação, a empresa também poderia fechar suas instalações nucleares Braidwood e LaSalle em algum momento dos próximos anos, de acordo com o comunicado da empresa.

Questionado se o plano de desativação foi anunciado para pressionar Springfield a aprovar uma lei, um porta-voz da Exelon disse ao Sun-Times que a mudança era necessária, embora a empresa continue esperançosa de que o Legislativo ainda possa aprovar um projeto de lei.

Esta foto de 2011 mostra o vapor escapando da usina nuclear da Exelon Corp. em Byron, Illinois.

Esta foto de 2011 mostra o vapor escapando da usina nuclear da Exelon Corp. em Byron, Illinois.

Arquivo Robert Ray / AP

Entendemos que os legisladores continuam trabalhando em uma solução legislativa que preservaria a frota nuclear de Illinois e continuamos esperançosos de que a legislação de energia limpa seja aprovada a tempo de revertermos essas ações, disse o porta-voz Paul Adams em um comunicado.

No entanto, sem qualquer certeza de que um projeto de lei será aprovado, devemos prosseguir com as etapas finais para o fechamento das fábricas, e isso inclui fazer arquivamentos regulatórios, como o que protocolamos hoje com o NRC.

A decisão também está relacionada ao reabastecimento das fábricas, um processo complexo que custa dezenas de milhões de dólares, leva semanas e requer mais de 1.000 contratados externos, disse Adams.

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Desligar ou reabastecer não é uma decisão que pode ser tomada no último minuto, e atualmente estamos a apenas algumas semanas da data de aposentadoria de Byron em meados de setembro, disse Adams em seu comunicado.

Um porta-voz do presidente do Senado, Don Harmon, disse que as negociações estão em andamento.

O presidente do Senado estadual, Don Harmon, em 2017.

O presidente do Senado estadual, Don Harmon, em 2017.

Arquivo Ashlee Rezin / Sun-Times

As conversas continuam enquanto todos os envolvidos procuram encontrar o equilíbrio certo para um plano de energia futuro que seja renovável, confiável e acessível, disse John Patterson, porta-voz de Harmon, em um comunicado. É uma situação complexa que envolve milhares de empregos, nosso futuro climático e todas as contas de energia dos moradores de Illinois, então é claro que queremos acertar.

Uma porta-voz do governador J.B. Pritzker disse que o gabinete do governador apresentou um pacote de energia abrangente que preservaria empregos, colocaria o estado no caminho para a energia 100% limpa até 2050 e incluiria reformas éticas.

O governo espera que a legislatura vote rapidamente o projeto de lei que o governador assinará imediatamente, disse a porta-voz em um comunicado.

A usina nuclear de Bryron pouco antes de sua inauguração em 1985.

A usina nuclear de Bryron pouco antes de sua inauguração em 1985.

Arquivo AP

Cunningham, que atuou como principal negociador no Senado estadual sobre o projeto de lei de energia, disse que a maioria das negociações em torno da legislação tem sido entre grupos ambientais e trabalhadores organizados.

Houve algum progresso, mas é um progresso muito lento e incremental, disse o Beverly Democrat.

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Cunningham disse que se os ambientalistas e trabalhistas chegarem a um acordo, será muito mais fácil avançar com a legislação.

Questionado se ele espera estar de volta a Springfield antes da sessão de veto programada da Assembleia Geral em outubro, Cunningham disse que depende se um acordo for alcançado ou não que possa fazer com que os votos necessários sejam aprovados.

A Estação Geradora de Byron, perto do Vale do Rio Rock em Ogle County, está em operação há mais de 30 anos. A planta de Dresden, no condado de Grundy, fornece energia há mais de 40 anos.

A usina nuclear de Dresden.

A usina nuclear de Dresden.

1997 forneceu foto.