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Ex-líder da United Auto Workers recebe sentença de 28 meses

Gary Jones, de 64 anos, foi condenado na quinta-feira pelo juiz distrital dos EUA, Paul Borman, em Detroit, após se confessar culpado de duas acusações de conspiração no ano passado.

Nesta foto de arquivo de 16 de julho de 2019, Gary Jones, Presidente da United Auto Workers, fala durante a abertura de suas negociações de contrato com a Fiat Chrysler Automobiles em Auburn Hills, Michigan.

Nesta foto de arquivo de 16 de julho de 2019, Gary Jones, presidente da United Auto Workers, fala durante a abertura de suas negociações de contrato com a Fiat Chrysler Automobiles em Auburn Hills, Mich. Jones foi condenado a 28 meses de prisão por tramar para roubar centenas de milhares de dólares em contribuições sindicais. O juiz distrital dos EUA, Paul Borman, em Detroit, condenou Jones, de 64 anos, na quinta-feira, 10 de junho de 2021.

AP

DETROIT - Ele planejou roubar até $ 1,5 milhão em contribuições sindicais, e o dinheiro que desviou foi gasto em clubes de golfe, casas de férias, bebidas e refeições luxuosas, fomentando uma cultura de corrupção dentro do sindicato United Auto Workers.

Agora, o ex-presidente do UAW Gary Jones terá que passar 28 meses em uma prisão federal e pagar milhares de dólares por seus crimes.

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Jones, 64, foi sentenciado na quinta-feira pelo juiz distrital dos EUA, Paul Borman, em Detroit, após se confessar culpado de duas acusações de conspiração no ano passado. Borman ordenou que Jones se rendesse em 90 dias e recomendou uma prisão federal de baixa segurança em Seagoville, Texas, para que ficasse perto de sua esposa, que agora mora perto de Dallas.

Antes da sentença, Jones engasgou no tribunal enquanto se desculpava com sua família e membros do sindicato por suas ações. Eu falhei com eles. Eu falhei no UAW que me elegeu como presidente, disse ele a Borman. Tudo o que posso dizer é que sinto muito por tê-los decepcionado, decepcionado minha família.

As diretrizes federais de condenação exigiam que Jones pegasse 46 a 57 meses de prisão devido a sua alta posição no sindicato. Mas os promotores pediram 28 meses porque Jones aceitou a responsabilidade e cooperou enquanto o governo perseguia seus companheiros em uma ampla investigação de corrupção sindical.

Ele estava disposto a ajudar de qualquer maneira, disse o procurador-assistente dos EUA, David Gardey, ao tribunal. E ele foi sincero.

Gardey disse que, em muitos aspectos, Jones é um bom homem que trabalhou em uma cultura de corrupção, seguindo a multidão de outros líderes sindicais que pensavam ter o direito de obter a nossa. Ele disse que Jones ajudou no processo contra Dennis Williams, que o precedeu como presidente.

Mas Gardey também disse que os crimes de Jones foram graves e marcaram o sindicato e destruíram a confiança dos membros em seus líderes. Ele recomendou que Borman emitisse uma sentença que avisasse os sindicatos de que esse comportamento não seria tolerado.

Onze dirigentes sindicais e a esposa de um dirigente falecido se confessaram culpados na investigação de corrupção desde 2017, embora nem todos os crimes estivessem relacionados. A primeira onda de condenações, que incluiu alguns funcionários da Fiat Chrysler, envolveu dinheiro de um centro de treinamento da Fiat Chrysler-UAW em Detroit.

Mas o sindicato foi capaz de adiar uma possível aquisição do governo concordando com controles de gastos, um monitor nomeado pelo tribunal para supervisionar as operações por seis anos e uma eleição de membros para decidir se querem votar diretamente nos líderes sindicais em vez de escolher delegados para uma convenção.

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Milhões em taxas sindicais irão agora para financiar o monitor nomeado pelo tribunal, e o UAW teve que pagar honorários advocatícios significativos para os funcionários que foram acusados, Gardey escreveu em um memorando de sentença.

Jones, agora de Corsicana, Texas, ao sul de Dallas, também terá de reembolsar US $ 550.000 ao sindicato e outros US $ 42.000 à Receita Federal. Mas sua responsabilidade pode ser menor dependendo dos valores pagos por outros réus, incluindo Williams.

Ele também foi multado em $ 10.000 e terá que perder mais de $ 151.000, incluindo dinheiro em duas contas bancárias, além de um conjunto de tacos de golfe apreendidos pelas autoridades no escritório regional do Missouri, onde Jones era diretor antes de se tornar presidente.

Gardey disse a Borman que Jones ajudará em outras questões à medida que a investigação do UAW continuar, bem como ajudará o monitor do sindicato em casos disciplinares internos. Ele disse que é possível que os promotores voltem ao tribunal e peçam a Borman que reconheça essa cooperação, provavelmente com uma sentença mais leve.

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Gardey atribuiu o escândalo ao que disse ser falta de democracia no sindicato, que carecia de controles financeiros e não tinha oposição à liderança. Não há oportunidade de oferecer freios e contrapesos ao abuso de poder, disse Gardey. Em vez disso, ele disse que o sindicato é dominado por sua bancada administrativa, que favorece os líderes em vez de servir aos membros.

Jones liderou o sindicato de 400.000 membros de junho de 2018 até novembro de 2019, quando deixou o cargo quando a investigação se intensificou.

Os promotores alegaram que ele conspirou com pelo menos seis outros dirigentes sindicais de alto escalão. Ele deixou alguns deles passarem meses com suas famílias às custas do sindicato, em vilas em Palm Springs, Califórnia. Ele gastou o dinheiro do sindicato em refeições luxuosas e mais de US $ 60.000 em charutos, entretenimento, bebida e partidas de golfe.

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Durante o esquema, os líderes do UAW adquiriram mais de US $ 100.000 em roupas, equipamentos de golfe e outros itens. Jones também pegou $ 45.000 em dinheiro para seu próprio uso.

A exorbitância foi de cair o queixo, Gardey escreveu no memorando.

Jones gastou com outros altos funcionários por causa de seu desejo de obter e manter o poder no sindicato, disse o memorando.

O advogado de Jones, J. Bruce Maffeo, de Nova York, escreveu que Jones deveria obter uma sentença mais baixa por causa de sua cooperação e porque a maioria dos crimes dos quais ele se declarou culpado ocorreram quando ele era um diretor regional em St. Louis, antes ele foi eleito presidente do UAW.

Seus crimes continuaram as práticas postas em prática por outros dirigentes sindicais, incluindo o ex-presidente Dennis Williams, escreveu Maffeo. Em maio, Williams foi condenado a 21 meses de prisão como parte do mesmo esquema de peculato.

O juiz Borman disse que a conduta criminosa foi um período ruim na vida de Jones, mas ele viveu um período maravilhoso durante a maior parte de sua vida. Tenho certeza de que doravante ele continuará no lado bom da rua, disse o juiz.