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Ex-rebelde tira proveito da agitação colombiana mostrando moderação

Em uma longa carreira política que incluiu uma passagem como prefeito de Bogotá, o senador Gustavo Petro ganhou a reputação de agitador perene da Colômbia com uma língua de prata admirada - quando não temida - por amigos e inimigos.

Nesta foto de arquivo de 4 de dezembro de 2018, o senador Gustavo Petro faz uma pausa durante uma entrevista em uma estação de rádio local em Bogotá, Colômbia. O ex-candidato presidencial adotou uma abordagem discreta durante os protestos antigovernamentais que começaram no final de abril de 2021, antes de sua terceira candidatura à presidência da Colômbia.

Nesta foto de arquivo de 4 de dezembro de 2018, o senador Gustavo Petro faz uma pausa durante uma entrevista em uma estação de rádio local em Bogotá, Colômbia. O ex-candidato presidencial adotou uma abordagem discreta durante os protestos antigovernamentais que começaram no final de abril de 2021, antes de sua terceira candidatura à presidência da Colômbia.

AP

MIAMI - Enquanto as ruas da Colômbia ardem em meio à maior agitação antigovernamental em décadas, um ex-líder rebelde que desfaria a cooperação antinarcóticos com os EUA está tentando capitalizar sobre o crescente descontentamento e levá-lo à presidência no próximo ano.

Em uma longa carreira política que incluiu uma passagem como prefeito de Bogotá, o senador Gustavo Petro ganhou a reputação de agitador perene da Colômbia com uma língua de prata admirada - quando não temida - por amigos e inimigos.

Mas ele adotou uma abordagem decididamente discreta para os protestos recentes, aparentemente acreditando que deve conquistar alguns de seus muitos céticos conservadores para prevalecer no que seria sua terceira candidatura à presidência da Colômbia.

Os protestos começaram em 28 de abril depois que o presidente Ivan Duque tentou forçar um aumento de impostos em meio a uma pandemia que deixou milhões de pessoas sem trabalho ou comida. Embora ele tenha recuado rapidamente, os manifestantes permaneceram nas ruas, ampliando sua luta para incluir queixas que vão desde o estado decrépito dos sistemas de saúde e educação da Colômbia até a lenta implementação de um acordo de paz de 2016 com os rebeldes marxistas.

Duque acusou muitos cartéis de cocaína e máfias criminosas do país de colocar lenha na fogueira, embora até agora ele não tenha apresentado nenhuma evidência para apoiar a alegação. Mas a cultura de violência política que há muito tempo assola a Colômbia cobrou seu preço: até o momento, pelo menos 42 pessoas foram mortas, com a polícia acusada de inúmeros abusos.

Muitos dos jovens ativistas nas ruas vêm da esquerda colombiana, onde Petro, 61, é presença constante há décadas.

Se há alguém na Colômbia que sempre tem prestado atenção aos jovens e à questão da desigualdade econômica, esse alguém é Petro, disse Sandra Borda, analista política da Universidade Andes de Bogotá.

No passado, Petro não hesitou em levar para o Twitter - onde seus 4,2 milhões de seguidores quase o dobro dos de Duque - para fãs de protestos, detonar oponentes como fascistas ou espalhar alegações infundadas de que a eleição de 2018 que ele perdeu por mais de 2 milhões de votos foi manchada pela compra de votos.

Mas desta vez, Petro projetou contenção, em contraponto à crescente rejeição de Duque como um líder fraco e instável.

Em 27 de abril, na noite anterior ao início de uma greve nacional, ele fez o que apelidou de um discurso à nação colombiana em que pediu calma e exortou os manifestantes a usarem máscaras e manterem o distanciamento social nas ruas.

A polícia não é o inimigo, disse ele no vídeo publicado nas redes sociais. O inimigo é a reforma tributária.

Até agora, ele evitou aparecer ao lado de manifestantes, em parte por medo de ser considerado um incendiário. Em uma gravação de áudio que vazou de uma reunião privada com ativistas pacifistas, ele sugeriu que os grevistas deveriam ter ido para casa depois que Duque enterrou o aumento de impostos.

Isso é quando eles deveriam ter declarado um triunfo e colocado um fim nisso, ele pode ser ouvido dizendo na reunião online de 5 de maio. Em outras palavras, acumule força para o que vem a seguir.

Petro não respondeu aos repetidos pedidos de entrevista.

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Mas Jorge Rojas, um assessor de longa data, disse que a abordagem cautelosa de Petro é deliberada.

Devido à sua militância juvenil no movimento rebelde M-19, Petro tem lutado por muito tempo contra as tentativas conservadoras de marcá-lo como o arauto da Colômbia de Castro-Chavismo, que seguiria o caminho dos revolucionários cubanos e venezuelanos Fidel Castro e Hugo Chávez.

Ele sabe que precisa se comportar como um estadista para preencher o vazio deixado por Duque, disse Rojas.

No entanto, os eleitores mais jovens, menos influenciados pelas batalhas ideológicas da Guerra Fria, parecem ser mais complacentes.

Na cidade central de Bucaramanga, Laura Velazco, 26, disse que não teme Petro tanto quanto o status quo - sua incapacidade de encontrar trabalho desde que se formou na faculdade, há três anos, com um diploma em psicologia.

Estamos nos tornando a Venezuela e nem mesmo somos governados pela esquerda, disse Velazco, que votou no Petro em 2018 e diz que considerará fazê-lo novamente no próximo ano - se ela não emigrar primeiro.

Se eu tiver que lavar louça, farei isso porque tenho uma filha para cuidar, acrescentou ela.

Mas quanto mais violentos e perturbadores os protestos se tornam, há o risco de Petro ser responsabilizado, disse Borda. Os aliados da lei e da ordem de Duque já instaram o presidente a implantar os militares, suspender as liberdades civis e decretar um estado de comoção interna para controlar os distúrbios.

Petro ganhou destaque há 15 anos liderando uma cruzada para expor a aliança entre aliados conservadores do então presidente Álvaro Uribe e grupos paramilitares de direita. Em hipnotizantes discursos televisionados do plenário do Senado, ele revelou evidências que estimularam a prisão de dezenas de membros do Congresso por laços criminosos com os paramilitares.

A assinatura de um acordo de paz com as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia em 2016 abriu espaço para a política de esquerda que Petro rapidamente agarrou. Várias pesquisas de opinião mostram que ele é o favorito para vencer as eleições presidenciais de maio, em alguns casos quadruplicando o apoio de seu rival mais próximo.

Mas alguns companheiros esquerdistas dizem que seu ego pode atrapalhar instintos políticos perspicazes. Ele também perdeu o apoio entre as mulheres por causa de sua defesa veemente de um ex-assessor acusado de violência doméstica. Em 2018, um vídeo de uma década apareceu mostrando-o recebendo pilhas de dinheiro de um empreiteiro do governo.

Apesar disso, Petro conseguiu manter o controle sobre a esquerda e se distanciar do restante do desacreditado estabelecimento político da Colômbia. E agora, membros da elite empresarial do país nas últimas semanas têm solicitado reuniões com Petro para aprender mais sobre suas políticas, disse Rojas. Uma viagem a Washington está planejada este ano, acrescentou.

Ainda acredito que Petro seja talvez o único político que tem um programa coerente para oferecer um país submerso em uma profunda crise social, disse Maria Mercedes Maldonado, que se distanciou de Petro depois de atuar como sua principal assessora política na campanha de 2018, reclamando que ele não dá ouvidos a ativistas de base.

Como prefeito da capital da Colômbia, ele acumulou inimigos ao banir as touradas, cortar passagens de ônibus e transferir o controle da coleta de lixo privada para uma agência municipal - uma ação pela qual foi brevemente destituído pelo inspetor-geral do país em 2014.

As autoridades americanas às vezes viram Petro como um populista radical nos moldes de Chávez, de acordo com um cabo secreto da Embaixada dos EUA de 2006 publicado pelo grupo pró-transparência Wikileaks. Mas, dois anos depois, o embaixador William Brownfield em outro cabograma o descreveu como pragmático.

Se ele fosse eleito, isso provavelmente mudaria o papel da Colômbia como zeladora dos EUA na guerra contra as drogas, a base de mais de duas décadas de estreita cooperação bilateral, disse Michael Shifter, presidente do Diálogo Interamericano em Washington. Atritos com os EUA também podem surgir se ele adotar uma abordagem mais suave para a vizinha Venezuela e se envolver mais com a China, disse Shifter.

Uma administração Petro provavelmente significaria tensões aumentadas com os EUA, nas políticas de drogas, conflitos agudos com a (Drug Enforcement Administration) e o fim da erradicação forçada das plantações de coca, disse Shifter.

No entanto, ele disse que Petro entende a importância de manter boas relações com os EUA. É difícil ver como os laços bilaterais hostis promoveriam suas prioridades políticas.

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A redatora da AP Astrid Suarez contribuiu para este relatório de Bucaramanga, Colômbia.

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