Crime

A ex-juíza Jessica Arong O’Brien desiste antes de pegar 1 ano de prisão

Jéssica Arong O'Brien, juíza do condado de Cook, no Tribunal Federal de Dirksen no ano passado | Foto do arquivo Sun-Times

Com a ameaça iminente de uma sentença de prisão pairando sobre sua cabeça, a mulher que uma vez se tornou a primeira juíza filipino-americana do condado de Cook chorou abertamente em um tribunal federal na quinta-feira.

Jessica Arong O’Brien se autodenomina uma vergonha. Ela disse, repetidamente, que ela era estúpida. E ela expôs detalhes pessoais por trás das transações, mais de uma década atrás, que levaram à sua condenação por fraude no início deste ano.

Quando tudo acabou, o juiz distrital dos EUA Thomas Durkin disse a O’Brien: Ainda acho que você tem dificuldade em admitir que fez algo errado. Mas ele creditou o longo histórico de O’Brien no serviço público antes de sentenciá-la a um ano e um dia de prisão.

A sentença não foi sobre você ter sido um juiz, Durkin disse. Ainda assim, O’Brien trabalhava como advogada quando cometeu seus crimes. E Durkin disse que os advogados têm uma responsabilidade especial de seguir a lei.

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A sentença de quinta-feira no Tribunal Federal de Dirksen encerrou dramaticamente um caso que provavelmente teria recebido pouca atenção se não tivesse começado com a rara acusação de um juiz do condado de Cook por acusações de fraude federal.

Um júri considerou O’Brien culpada em fevereiro depois que promotores disseram que ela embolsou US $ 325.000 em um esquema de fraude hipotecária ocorrido há mais de uma década, antes de se tornar juíza em 2012. Agora ela provavelmente passará cerca de nove meses atrás das grades.

Apesar de sua convicção no início do ano, O’Brien só saiu do banco em setembro. Ela recebeu US $ 151.200 em 2018, de acordo com um banco de dados do controlador do estado.

O advogado de defesa Steve Greenberg disse que O’Brien passou sua vida perseguindo empreendimentos públicos e de caridade porque queria ajudar outras pessoas. Ele chamou a vida dela de uma história da pobreza para a riqueza, mas agora ela caiu mais do que qualquer pessoa que eu representei.

O procurador assistente dos EUA, Matthew Madden, pediu a Durkin que mandasse O’Brien para a prisão por dois anos, argumentando que ela abusou da confiança pública quando trabalhava no Departamento de Receita do estado, cometendo fraude regularmente enquanto trabalhava lá.

Ela cometeu um crime, e foi flagrante, disse Madden.

Quando teve a chance de falar, O'Brien acelerou até o púlpito do tribunal e começou a revelar emocionalmente sua alma a Durkin, dizendo a ele que preciso que você saiba a verdade.

Eu não sou inocente, disse O'Brien. Obviamente, o júri me considerou culpado, então eu tenho que ser culpado.

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Greenberg tentou intervir. Eventualmente, O’Brien começou a chorar. Ela insistiu em seguir em frente, mas Durkin pediu um recesso.

É o meu tribunal, disse Durkin. Assim como você foi juiz, é o meu tribunal.

Os soluços de O'Brien continuaram enchendo a sala durante o intervalo. Quando ela recuperou a compostura, Durkin voltou ao banco e O’Brien continuou.

Ela se autodenominou um constrangimento para as pessoas que a elegeram para a bancada. Ela disse que sua família está para sempre prejudicada por isso e disse várias vezes a Durkin: Eu deveria ter pensado melhor.

Durkin disse, obviamente, você está sofrendo muito. Mas ele disse, sua família não está arruinada para sempre. Ele disse à ex-juíza que ela ainda tem muito a contribuir com a sociedade. E ele observou um registro de serviço público que incluía a orientação de jovens advogados e o início de bolsas de estudo.

Você viveu uma vida boa ajudando os outros, disse Durkin, e isso tem que contar para alguma coisa.