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O ex-Cub Kris Bryant se perde - e meio que se perde - de volta ao Wrigley Field

Este é o seu lar, disse Bryant antes do início de uma série de três jogos entre os Giants com 90 vitórias e os Cubs com 65 vitórias. Sempre será.

San Francisco Giants x Chicago Cubs

Kris Bryant assiste a um vídeo de tributo no Wrigley Field.

Foto de Nuccio DiNuzzo / Getty Images

Houve lágrimas no abrigo dos visitantes no Nationals Park, em Washington, no final de julho, quando ele soube que havia sido negociado dentro do prazo.

Houve lágrimas do lado de fora do abrigo dos visitantes em Wrigley Field na sexta-feira, quando os Cubs o receberam em casa, mesmo que apenas no fim de semana.

As lágrimas de Kris Bryant. Sempre o superstar sentimental, esse cara.

Este é o seu lar, disse Bryant antes do início de uma série de três jogos entre os Giants com 90 vitórias - detentores do melhor recorde no beisebol - e os Cubs com 65 vitórias. Sempre será.

Bryant estava rebatendo no buraco 5 e jogando no campo esquerdo em seu 32º jogo com os Giants. Ele usa o nº 23 nas costas atualmente. Nº 23 em seu livro de pontuação, mas ainda em 17º nos corações dos fãs do Cubs.

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Não há decepção, não, disse ele. Eu sinto que fiz a escolha de olhar para trás no meu tempo aqui e apenas sorrir para isso, porque não era nada além de sorrisos. Definitivamente, houve alguns momentos mais difíceis, mas se você me dissesse quando fui convocado, passaria 6 anos e meio aqui e ganharia uma World Series e um MVP e um Rookie of the Year, quatro All-Star Games e toneladas de ótimas lembranças, Eu diria: 'Você é louco. Isso realmente vai acontecer comigo? 'Agora estou sentado aqui hoje, e isso realmente aconteceu.

Um tributo em vídeo no grande quadro à esquerda após o hino nacional comoveu Bryant visivelmente enquanto ele assistia de perto do círculo no convés. Se o abraço que se seguiu do presidente do Cubs, Tom Ricketts, o fez sentir alguma coisa, teremos que nos perguntar. Bryant sorriu ao lado de Ricketts e dos executivos Jason McLeod e Crane Kenny para uma foto da home plate e foi presenteado com um banner da World Series 2016 e um painel de pontuação nº 17.

Não sinto má vontade para com ninguém, disse ele.

Bryant enviou uma mensagem de texto antes do jogo com o gerente do Cubs, David Ross, cuja ausência se destacou quando ele e Jed Hoyer, presidente das operações de beisebol, permaneceram em quarentena após testes COVID-19 positivos.

Acho que é meio que o tema do fim de semana, disse Bryant. Há muitos novos [jogadores do Cubs]. O fato de Rossy não estar lá se encaixa no fim de semana.

Depois de chegar no ônibus dos Giants e entrar em Wrigley por uma entrada desconhecida atrás do campo direito, Bryant estava perdido.

Eu nunca coloquei os pés naquele lado do saguão, ele disse. Eu não tinha ideia de para onde estava indo. [Com] todas essas câmeras na minha cara, tentei fingir que sabia o que estava fazendo.

Mas Wrigley sempre será - em algum nível - um lar, mesmo que seja um lar longe de casa. Por enquanto, Bryant está preso aos Giants, que por acaso são a melhor surpresa do beisebol, pois mantêm a liderança sobre os poderosos Dodgers na dinamite National League West.

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Poderia ser muito pior. Veja: os Cubs.

Mas será que Bryant, um agente livre no final da temporada, está aberto para retornar de verdade?

Não sei, disse ele. É uma possibilidade. Sempre é. Eu nunca vou fechar o livro sobre este lugar, nunca.

O livro provavelmente está pregado, verdade seja dita. Talvez seja melhor assim.

[O fim] finalmente aconteceu e agora posso seguir em frente, disse ele. No final das contas, acho que realmente me ajudou a crescer como jogador e como pessoa em como lidar com certas coisas. Isso só me fez melhorar.

Mas estar com um uniforme de equipe diferente agora? Vestindo cores diferentes e um número diferente para diferentes fãs em diferentes partes do país. Deve ser meio estranho. Para não mencionar diferente.

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Realmente não é, disse ele. Nos primeiros dias, eu estava me acostumando com tudo. Mas agora é apenas jogar beisebol. São muitas das mesmas coisas que já passei [com os Cubs]. Estamos perseguindo uma divisão; Já estive [aqui] fazendo isso antes. Muitas emoções e sentimentos são exatamente os mesmos.

Mais ou menos uma hora depois, as lágrimas em seus olhos diziam o contrário.