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Ex-lobista do ComEd, implicado em esquema de suborno, 'endossou' as escolhas de Pritzker para operar a pedágio

O governador contou com o conselho de um grupo que inclui John Hooker, que trabalhou em estreita colaboração com o presidente da Câmara, Michael J. Madigan, por décadas, para escolher os principais líderes em pedágios.

O ex-lobista do ComEd John Hooker, que as autoridades federais dizem fazer parte de um esquema de suborno que beneficia o presidente da Câmara de Illinois, Michael J. Madigan.

O ex-lobista do ComEd John Hooker, que as autoridades federais dizem fazer parte de um esquema de suborno que beneficia o presidente da Câmara de Illinois, Michael J. Madigan.

Arquivo Rich Hein / Sun-Times

Os dois principais funcionários da autoridade Tollway de Illinois conseguiram seus empregos do governador J.B. Pritzker após serem fortemente endossados ​​por um grupo que inclui John Hooker, um ex-lobista do ComEd que se envolveu em um escândalo de suborno envolvendo a concessionária e o presidente da Câmara de Illinois, Michael J. Madigan.

Will Evans, um ex-executivo da Peoples Gas, foi nomeado presidente do conselho de pedágio no início de 2019, logo depois que a Assembleia Geral liderada por Madigan aprovou uma legislação reestruturando o painel em nome da reforma e permitindo que Pritzker ocupasse cargos com novas faces.

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Na mesma época, Pritzker escolheu o ex-funcionário da Chicago Housing Authority Jose Alvarez como o diretor executivo da rodovia de US $ 223.200 por ano, administrando as operações diárias da agência governamental.

Jose Alvarez, diretor executivo da autoridade Tollway de Illinois, escolhido para o cargo pelo governador J.B. Pritzker em 2019.

Jose Alvarez, diretor executivo da autoridade Tollway de Illinois, escolhido para o cargo pelo governador J.B. Pritzker em 2019.

Arquivo Sun-Times

No caso do presidente Evans e do diretor executivo Alvarez, o Conselho de Liderança Empresarial, incluindo John Hooker, endossou fortemente seu trabalho, disse a porta-voz de Pritzker, Jordan Abudayyeh, ao site em novembro, referindo-se a um grupo que defende empresas e executivos afro-americanos. Enquanto o governador buscava construir a administração mais diversa da história do estado, o governo teve o cuidado de buscar recomendações de líderes respeitados em diversos setores. Ambos os nomeados passaram por entrevistas, verificações de referências e verificações de antecedentes.

Na época, Hooker era presidente do conselho da Chicago Housing Authority, cargo indicado que ele deixou desde então.

Will Evans, presidente do conselho de autoridade da Illinois Tollway.

Will Evans, presidente do conselho de autoridade da Illinois Tollway.

Illinois Tollway

A liderança do grupo empresarial é um quem é quem dos corretores negros em Chicago, incluindo John Rogers Jr. da Ariel Investments, Jim Reynolds da Loop Capital e o ex-presidente e CEO da ComEd Frank Clark, anteriormente chefe do Chicago Board of Education.

Abudayyeh apontou Hooker como a voz principal por trás das nomeações de Alvarez e Evans.

Embora não seja identificado pelo nome, Hooker foi referido há uma semana quando promotores federais revelaram o caso de corrupção contra a ComEd, a companhia elétrica que eles disseram estar envolvida em suborno na esperança de conseguir a aprovação de uma legislação favorável de Madigan, que tem grande influência nos aumentos de taxas e outras questões regulatórias.

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Presidente da Câmara de Illinois, Michael J. Madigan.

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AP

De acordo com os registros do tribunal no caso de corrupção, o confidente de longa data de Madigan, Michael McClain, e um lobista identificado pelo Sun-Times como Hooker traçaram um plano para ajudar dois associados de Madigan canalizando dinheiro para eles como subcontratados por meio de uma empresa de consultoria. Contratos e faturas listaram falsamente esses pagamentos como sendo para aconselhamento sobre questões legislativas e atividades de gestão de risco legislativo, de acordo com os promotores.

Hooker, que não foi acusado de nenhum crime, não foi encontrado para comentar.

A porta-voz da Pritzker, Emily Bittner, disse: O governador não tinha como saber sobre essas alegações e insta qualquer pessoa envolvida na investigação federal a falar com as autoridades. Ele está satisfeito com o trabalho da liderança do pedágio, incluindo a expansão das oportunidades para empreiteiros minoritários e a redução das multas de motoristas para criar um sistema mais justo.

Por mais de quatro décadas, Hooker foi um importante executivo do ComEd, fazendo lobby para a empresa junto ao estado.

Ele continuou a fazer lobby pela concessionária depois de se aposentar em 2012, trabalhando para empresas externas com McClain e, posteriormente, Michael Kasper, um advogado de longa data da operação política de Madigan.

Alvarez trabalhou com Hooker, um amigo e mentor, quando ambos estavam no CHA.

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Uma porta-voz do pedágio disse que a agência não foi contatada pelas autoridades federais. Ela disse que Evans abordou Alvarez para o trabalho.

Evans recusou um pedido de entrevista.