Crime

Ex-Ald. Edward Vrdolyak condenado a 18 meses de prisão - mas não está claro quando ele apresentará

Os federais pediram a um juiz que mandasse Vrdolyak para a prisão por mais de dois anos. Os advogados de defesa de Vrdolyak pediram liberdade condicional ou prisão domiciliar. Disseram que ele tinha um tumor no cérebro e apontou para a pandemia.

O ex-Chicago Ald. Edward Vrdolyak sai com seus advogados do Tribunal Federal de Dirksen em março de 2019, após se confessar culpado de uma acusação de evasão fiscal federal.

O ex-Chicago Ald. Edward Vrdolyak sai com seus advogados do Tribunal Federal de Dirksen em março de 2019, após se confessar culpado de uma acusação de evasão fiscal federal.

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Pela segunda vez em 10 anos, Fast Eddie Vrdolyak de Chicago foi condenado por um juiz federal a tempo atrás das grades.

Mas, graças à pandemia de coronavírus, ainda pode levar meses para resolver um detalhe final sobre a nova sentença de prisão de 18 meses do ex-vereador de 82 anos por sonegação de impostos - quando começar.

Não vou mandar o Sr. Vrdolyak para a prisão durante o COVID, disse o juiz distrital dos EUA, Robert Dow.

Em vez disso, Dow disse que decidirá nos próximos meses quando Vrdolyak deve iniciar sua sentença, uma medida que os juízes começaram a considerar, já que as vacinas prometem conter a pandemia.

Dow deu a Vrdolyak sua segunda pena de prisão federal no final de uma audiência incomum de três horas conduzida por meio de uma videoconferência que o juiz chamou de Hollywood Squares. Vrdolyak apareceu na tela em um terno cinza, camisa branca e máscara azul. Ladeado por seus filhos, ele parecia estar sentado em um escritório e às vezes parecia ter dificuldade para ouvir o áudio.

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A audiência resolveu, de certa forma, um caso tributário de longa data no Tribunal Federal de Dirksen, decorrente do grande acordo de Illinois com empresas de tabaco na década de 1990. Os promotores dizem que Vrdolyak fechou um acordo secreto e ganhou $ 12 milhões com o litígio sem fazer qualquer trabalho . Os advogados de Vrdolyak dizem que ele ajudou um escritório de advocacia a fechar um contrato e não era segredo.

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No entanto, tudo isso foi um pano de fundo para o crime real ao qual Vrdolyak se declarou culpado em março de 2019 : Ajudando o colega advogado Daniel Soso a evitar impostos. Então, no início da audiência de sexta-feira, Dow disse aos advogados que não considerava um uso justificável dos recursos do tribunal para tentar resolver se Vrdolyak havia fechado um acordo legítimo com o litígio do tabaco.

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Em vez disso, o enfraquecimento da saúde do ex-político poderoso tornou-se o tema central da audiência. Os advogados de Vrdolyak dizem que ele tem um tumor no cérebro, entre uma miríade de outros problemas de saúde. A advogada de defesa Catharine O'Daniel disse que Vrdolyak caiu quatro vezes nos últimos dois anos, segurando uma foto tirada após uma dessas quedas. Ele retratava Vrdolyak com um olho inchado e uma cabeça enfaixada.

Ele parece que estava brigando, disse O'Daniel.

Os advogados de Vrdolyak pediram ao juiz que sentisse Vrdolyak à liberdade condicional ou confinamento em casa, especialmente devido à pandemia. Mas o procurador assistente dos EUA, Michael Donovan, disse ao juiz que isso significava praticamente nenhuma punição. Em vez disso, os federais pediram ao juiz que desse a Vrdolyak uma sentença de mais de dois anos de prisão.

Antes de o juiz anunciar a sentença, Vrdolyak removeu sua máscara e se desculpou por seu crime em um breve comunicado.

O que aconteceu foi minha culpa e assumo total responsabilidade, disse Vrdolyak.

Apesar das preocupações com a saúde de Vrdolyak, Dow disse aos advogados de Vrdolyak que, em certo sentido, o fato de estarmos fazendo isso com um réu de 82 anos é, em muitos aspectos, culpa sua. O juiz sugeriu que Vrdolyak deveria ter confessado seu acordo com Soso após o caso anterior de fraude de Vrdolyak que o levou a uma sentença de 10 meses em 2010.

O juiz também chamou o caso mais recente de Vrdolyak de uma história particularmente triste, porque se trata de dois advogados experientes que estiveram envolvidos neste crime. Soso já está servindo a um sentença de prisão de dois anos que Dow lhe deu no início deste ano .

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O acordo judicial de US $ 9,3 bilhões de Illinois com empresas de tabaco também resultou em US $ 188,5 milhões em pagamentos a escritórios de advocacia externos que ajudaram no litígio. Os federais dizem que Soso e Vrdolyak fecharam um acordo secreto com um procurador do estado de Washington de uma dessas firmas, Steve Berman, para coletar parte desse dinheiro. Embora os promotores digam que Soso e Vrdolyak não realizaram nenhum trabalho, os advogados de Vrdolyak dizem que ele foi parte integrante do motivo pelo qual a empresa de Berman acabou trabalhando com o procurador-geral de Illinois no caso.

Berman não foi acusado de irregularidade.

O negócio evoluiu com o tempo, e Vrdolyak concordou em entregar parte do dinheiro a Soso, mostram os registros. Vrdolyak pagou Soso $ 1,9 milhão entre 2000 e 2005, de acordo com o acordo de confissão de Soso. Os promotores disseram que Soso acabou arrecadando mais de US $ 3 milhões desde 2000 do litígio do tabaco.

Mas Sossó estava se esquivando dos impostos. Assim, o IRS cobrou do escritório de advocacia de Vrdolyak uma taxa em 2005, exigindo que ele pagasse à agência todo o dinheiro que devia a Soso. Em vez disso, Vrdolyak parou de pagar Soso e disse ao IRS que não devia nada a Sossó.

Vrdolyak continuou a aceitar o dinheiro devido a Sossó. Então, em 2010 e 2011, Vrdolyak direcionou $ 170.242 para Soso em vez de enviá-lo para o IRS.