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As evidências no caso Derek Chauvin contradizem a primeira declaração da polícia

Muitos postaram a liberação para destacar a distância entre a narrativa policial inicial e as evidências que levaram à condenação na terça-feira, incluindo um vídeo excruciante filmado por um espectador adolescente de Chauvin com o joelho no pescoço de Floyd, mesmo depois que Floyd parou de se mover.

Angela Harrelson, à direita, tia de George Floyd, fala com apoiadores na George Floyd Square depois que um veredicto de culpado foi anunciado no julgamento do ex-oficial da polícia de Minneapolis Derek Chauvin pela morte de Floyd em 2020, terça-feira, 20 de abril de 2021, em Minneapolis. Chauvin foi condenado por assassinato e homicídio culposo na morte de Floyd.

Angela Harrelson, à direita, tia de George Floyd, fala com apoiadores na George Floyd Square depois que um veredicto de culpado foi anunciado no julgamento do ex-oficial da polícia de Minneapolis Derek Chauvin pela morte de Floyd em 2020, terça-feira, 20 de abril de 2021, em Minneapolis. Chauvin foi condenado por assassinato e homicídio culposo na morte de Floyd.

AP

FILADÉLFIA - Momentos depois que o ex-oficial Derek Chauvin foi condenado por assassinato na morte de George Floyd, cópias do depoimento original da polícia de Minneapolis começaram a circular nas redes sociais. Atribuiu a morte de Floyd a problemas médicos e não fez menção de que o homem negro havia sido imobilizado no chão pelo pescoço por Chauvin, ou que gritou que não conseguia respirar.

Muitos postaram a liberação para destacar a distância entre a narrativa policial inicial e as evidências que levaram à condenação na terça-feira, incluindo um vídeo excruciante filmado por um espectador adolescente de Chauvin com o joelho no pescoço de Floyd, mesmo depois que Floyd parou de se mover.

E embora a condenação de Chauvin seja um caso de alto nível de vídeo refutando declarações iniciais da polícia, especialistas em justiça criminal e defensores da responsabilidade policial dizem que o problema de relatórios iniciais imprecisos - especialmente em encontros policiais fatais - é generalizado.

Se não fosse por esse jovem de 17 anos que fez o vídeo, Derek Chauvin provavelmente ainda estaria nos oficiais de treinamento da força policial, disse Andre Johnson, professor de estudos de comunicação da Universidade de Memphis. Infelizmente, isso já vem acontecendo há um certo tempo e só agora está vindo à tona para muitos americanos por causa das evidências de vídeo.

Por sua vez, os policiais dizem que fornecem as informações mais precisas que podem durante investigações complicadas e rápidas. Mas a frequência com que informações enganosas são publicadas não pode ser ignorada, dizem os críticos.

Em 2014, a narrativa do Departamento de Polícia de Nova York sobre a morte de Eric Garner foi que ele teve uma parada cardíaca. Não fez menção ao estrangulamento prolongado de um oficial em Garner, mostrado em um vídeo de espectador que capturou repetidos apelos de que ele não conseguia respirar. Um grande júri se recusou a acusar o policial demitido Daniel Pantaleo, que disse estar usando uma manobra legal chamada cinto de segurança.

Um ano depois, o então policial Michael Slager disse que atirou em Walter Scott porque ele agarrou a arma de choque do policial. Mas o vídeo de um espectador do tiroteio em North Charleston, Carolina do Sul, mostrou Slager perseguindo Scott depois que ele fugiu de uma parada de trânsito e atirou mortalmente nas costas dele. Slager foi acusado de assassinato no tribunal estadual, mas solto após um júri empatado. Mais tarde, ele se confessou culpado de violações dos direitos civis federais.

À medida que cresce o coro de reclamações sobre desinformação sobre essas interações, também aumenta a demanda por câmeras corporais para a polícia. Aproximadamente 80% dos departamentos com 500 policiais ou mais agora usam câmeras, mas o armazenamento de vídeo pode ser caro.

O vídeo oficial da polícia também mostra cada vez mais discrepâncias nas narrativas iniciais da polícia, embora geralmente as imagens sejam retidas por dias ou às vezes meses durante as investigações internas.

A polícia de Chicago foi condenada por um tribunal a divulgar um vídeo dashcam do assassinato de Laquan McDonald em 2014, mais de 13 meses após o tiroteio. Inicialmente, foi considerado um tiroteio justificado com base na narrativa de um policial de que McDonald abordou a polícia enquanto se recusava a deixar cair uma faca. O vídeo mostrava o então oficial Jason Van Dyke atirando no adolescente 16 vezes enquanto ele se afastava. Van Dyke foi considerado culpado de assassinato de segundo grau.

Johnson disse que não deveria haver evidências de vídeo de negros americanos sendo maltratados ou mortos para que as pessoas apoiassem as mudanças no policiamento. Ele observou que, quando há evidência de vídeo, muitas vezes é examinada e ainda rejeitada por alguns como falsa ou enganosa.

Por que tem que levar a evidência de vídeo, o ativismo, o testemunho? perguntou Johnson, que é negro. Isso leva tudo porque, desde o início do policiamento, nós, como americanos, acreditamos na palavra da polícia. Mas isso não é novidade para as comunidades de cor.

A questão é: a polícia agora começou a perder a posição padrão de que é verdadeira? ele disse. Acho que está começando a se deteriorar.

A polícia e os promotores em várias cidades divulgaram vídeos de câmeras corporais mais rapidamente após os recentes encontros fatais. Alguns especialistas dizem que isso é em parte para reprimir o potencial de protestos em grande escala contra a injustiça racial e a brutalidade policial que ocorreram em todo o país após a morte de Floyd. Outros dizem que é um movimento para reconquistar a confiança da comunidade em meio a demandas por transparência.

Autoridades de Columbus, Ohio, divulgaram as primeiras imagens da câmera do corpo do tiro policial fatal de Ma'Khia Bryant, de 16 anos, poucas horas depois do ocorrido na terça-feira. Mais imagens divulgadas na quarta-feira mostram uma cena caótica em que o adolescente ataca duas pessoas com uma faca.

A libertação foi um desvio do protocolo da Divisão de Polícia de Columbus, e veio enquanto a agência enfrentava imenso escrutínio público após duas outras mortes de alto perfil cometidas pela polícia municipal e uma pelo departamento do xerife do condado em Columbus desde 3 de dezembro.

Enquanto isso, no Tennessee, um promotor distrital foi atacado por se recusar inicialmente a divulgar o vídeo da câmera do corpo depois que um policial atirou e matou um estudante em uma escola secundária de Knoxville em 12 de abril.

Ativistas, líderes políticos e meios de comunicação exigiram que o escritório do promotor Charme Allen do condado de Knox liberasse as imagens.

Poucas horas depois que o policial de Knoxville Jonathon Clabough atirou fatalmente em Anthony J. Thompson Jr., de 17 anos, o diretor do Bureau de Investigação do Tennessee, David Rausch, disse que o adolescente disparou quando os policiais entraram no banheiro, atingindo um policial.

Mas, depois que Allen divulgou o vídeo na quarta-feira para cumprir a ordem de um juiz, ele mostrou que Thompson estava segurando uma arma no bolso da frente do moletom, disparou apenas um tiro e não atingiu nenhum dos quatro policiais. Foi Clabough quem acidentalmente atirou no colega policial Adam Wilson durante a fuga, disseram as autoridades.

Allen disse aos repórteres que tinha falado muito com a família de Thompson, que implorou que ela não divulgasse o vídeo tão perto de seu funeral.

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Minha preferência seria não fazer isso hoje, mas estou sob pressão de vocês (da mídia), de políticos e grupos ativistas, disse ela. Entendo. Você deve ser capaz de ver o vídeo. Eu só acho que o momento, temos que chegar a um processo melhor.

Em Minneapolis, o porta-voz da polícia John Elder disse anteriormente à Associated Press que ele não visitou o local em 25 de maio de 2020, como costuma fazer após grandes eventos, e que não foi capaz de revisar as imagens da câmera do corpo da morte de Floyd por várias horas. Elder divulgou a descrição inicial após ser informado pelos supervisores, que ele soube depois que também não haviam estado no local.

Depois que o vídeo do espectador veio à tona, o departamento percebeu que a declaração era imprecisa e imediatamente solicitou uma investigação do FBI, disse ele. Àquela altura, os investigadores do estado haviam assumido o comando e ele não foi capaz de emitir uma declaração corrigida.

Nunca vou mentir para encobrir as ações de outra pessoa, disse Elder.

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Os escritores da Associated Press David Klepper em Providence, R.I. e Kimberlee Kruesi em Columbia, S.C., contribuíram para este relatório.