Política

Líder de reparações de Evanston: É hora de fazer algo sobre a linha que divide vidas negras e brancas

Ald. Robin Rue Simmons diz que seus avós traçaram essa linha para ela, dizendo-lhe para onde não ir. Os subsídios de habitação deste esforço são um ‘primeiro passo - não é perfeito, não está completo’ para apagar isso.

Quando ela era pequena, os avós de Robin Rue Simmons criaram uma linha - uma linha invisível, mas que disseram que ela não poderia cruzar se quisesse ficar segura.

Eu não poderia ir para o sul da Church Street. Eu não poderia ir para o norte de Simpson, lembra Simmons.

Vince Gill está doente?

Não foi até Simmons estar na terceira série e freqüentar a Escola de Laboratório Dr. Martin Luther King Jr., além dos limites de seus avós, que ela viu pela primeira vez o que o grande desconhecido de Evanston oferecia: casas palacianas para pessoas brancas, com avenidas largas, bem ... árvores podadas e pago jardineiros.

Essas imagens ficaram com Simmons, agora o vereador que representa o bairro predominantemente Black Fifth Ward do subúrbio norte.

Em 22 de março, Evanston se tornou a primeira cidade dos EUA a aprovar um plano para disponibilizar reparações aos residentes negros para lidar com os danos que sofreram como resultado das políticas habitacionais discriminatórias anteriores da cidade. Simmons, 45, foi a força motriz por trás do esforço de reparação.

Não somos uma cidade única em Evanston. Nós refletimos a disparidade racial em todo o país, disse Simmons, que é negra e mãe solteira de dois filhos adultos. O que nos torna diferentes é que decidimos dar este primeiro passo - não perfeito, não completo.

Relacionado

Evanston passa pelas primeiras reparações da nação

Essa primeira etapa significa distribuir um total de $ 10 milhões nos próximos 10 anos para famílias negras elegíveis, começando já neste verão.

Para começar, cada família Evanston qualificada - residentes negros com laços com a comunidade negra da cidade entre 1919 e 1969 e aqueles que foram vítimas de discriminação habitacional como resultado das políticas da cidade após 1969 - seriam elegíveis para $ 25.000 para pagamentos de hipotecas, reparos domésticos e adiantamentos de imóveis, entre outras despesas de moradia.

A maior parte do financiamento para isso que o Conselho Municipal de Evanston aprovou virá de um imposto de 3% sobre a venda de maconha recreativa.

Simmons está ocupado desde que o esforço de reparação foi aprovado. Além de seus deveres de vereadora, seu trabalho e cuidar de sua mãe, que tem câncer terminal, ela foi entrevistada de fora de sua casa por repórteres de lugares distantes como Moscou, Paris, Londres e Tóquio. Ela disse que encorajou os repórteres estrangeiros a entrarem em um carro e verem o que ela experimentou há quase quatro décadas.

Apenas dirigindo fisicamente pela cidade, você pode ver as consequências de nossa história anti-negra visivelmente por meio de nossa segregação racial, disse ela.

Quando Simmons fala sobre sua infância, não é com amargura ou inveja.

Eu não me senti nada mal com a minha experiência, disse ela. Eu vi que havia uma diferença.

Só muito mais tarde ela entendeu como isso aconteceu.

Eu vi que era histórico, que era intencional, que nossa comunidade tinha essas barreiras intencionais que não nos permitiam acessar riquezas, bairros de acesso além da extremidade oeste do Quinto Distrito, disse ela.

Evanston - que agora é cerca de 16% negro, de acordo com Dino Robinson, um historiador da comunidade que trabalhou com Simmons no esforço de reparações - começou a ver um influxo de negros no início dos anos 1900 enquanto se dirigiam para Chicago vindos do sul durante o Grande Migração.

Entre 1900 e 1930, houve um esforço concentrado para empurrar o maior número possível de negros para uma área de Evanston, disse Robinson.

O Decreto de Desobstrução de Terras de 1948 teve como alvo bolsões dispersos de comunidades negras, permitindo que a cidade os declarasse destruídos e depois os demolisse, disse Robinson. Políticas racistas de empréstimos aumentaram a divisão entre negros e brancos e a discriminação habitacional.

Robinson conta a história de um ex-residente de Evanston, Michael Summers, que em 1960 voltou com sua noiva após vários anos fora, ansioso para comprar uma casa.

O corretor de imóveis disse que ele não prestava serviços a negros, de acordo com Robinson.

Os negros em Evanston foram colocados em uma área na parte centro-oeste da cidade, onde Simmons cresceu.

Desde jovem, Simmons gostava de assumir o comando. Ela era a capitã da torcida e presidente do conselho estudantil da Evanston Township High School.

Ela disse que nunca foi de matar aula: nenhuma vez. Havia muito para aprender e muito para mudar.

Robin tem um espírito empreendedor, com paixão por consertar o que está errado, disse Freida Morris, sua mãe.

Muito antes de sua filha exigir reparações, sua mãe fez o mesmo. Cerca de 30 anos atrás, Morris instou o conselho municipal a considerar alguma forma de reparação. Na época, ela era a assistente do vereador que representava a mesma Quinta Ala que sua filha agora representa.

Simplesmente fracassou, disse Morris.

Evanston Ald. Robin Rue Simmons em sua casa.

Evanston Ald. Robin Rue Simmons em sua casa.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Simmons, que foi dona de uma empresa de construção e agora é diretora de inovação e divulgação em uma organização sem fins lucrativos da Woodlawn, disse que não estava pensando em fazer campanha sobre a questão das indenizações quando concorreu pela primeira vez ao cargo que ocupa desde 2017. Ela disse que não teve a ideia de fazer isso até fevereiro de 2019.

Lembro-me do dia em que tive a revelação, disse ela. Eu estava olhando alguns dados. Eu estava aprendendo que estávamos entre a maior porcentagem de proprietários de casas de negros no país a certa altura. Então, eu vi que nossa trajetória de riqueza estava em declínio - e isso foi antes de termos o COVID-19.

Simmons disse que foi à Comissão de Equidade e Empoderamento da cidade naquele dia e que sua ideia foi imediatamente bem-vinda.

Não estou surpresa porque é Evanston, disse ela. Somos progressistas. Somos uma cidade liberal.

Seguiram-se três reuniões na Câmara Municipal. Ao todo, centenas de pessoas compareceram. Alguns sugeriram que as reparações incluem a oferta de aulas gratuitas na Northwestern University , fornecendo bolsas de negócios para residentes negros e abrindo uma nova escola no Quinto Distrito. Mas o consenso era que a habitação deveria ser a prioridade.

Yard assina em Evanston apoiando as reparações uma semana depois que o Conselho Municipal de Evanston aprovou o primeiro plano de reparações da nação.

Yard assina em Evanston apoiando as reparações uma semana depois que o Conselho Municipal de Evanston aprovou o primeiro plano de reparações da nação.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Simmons apresentou o decreto-lei de reparações em setembro de 2019. Em novembro daquele ano, o conselho votou 8-1 para autorizar US $ 10 milhões para o esforço de venda de maconha recreativa.

Ald. Cicely L. Fleming, que é negra, deu o único voto contra, chamando o programa habitacional de restritivo e descrevendo o plano de reparações como ditando aos negros o que eles precisam e como irão receber, em vez de, digamos, fornecer pagamentos em dinheiro ou outras opções que respeitem a humanidade e a autodeterminação dos negros e lhes permitam determinar a melhor forma de se reparar.

A mãe de Simmons assistiu à votação histórica de seu quarto em um canal de acesso a cabo.

Eu estava chorando, gritando e cheia de alegria e orgulho - não apenas por Robin, mas pela comunidade e por nosso país, disse ela.

Desde aquela votação de novembro de 2019 até 22 de março, o conselho autorizou a liberação dos primeiros $ 400.000 desse dinheiro.

Demorou muito porque era muito importante obter as diretrizes muito sólidas, porque isso tem que passar na avaliação legal e constitucional, disse Simmons. Esperávamos ter algum desafio financiado por conservadores.

Em meados de março, um fundo de defesa legal do Texas que desafia as classificações e preferências raciais e étnicas enviou uma carta ao prefeito de Evanston, Stephen Hagerty. Nele, o grupo reconheceu a terrível história de discriminação habitacional de Evanston, mas chamou o programa de reparações de uma solução drástica.

Ele oferece benefícios não com base no fato de alguém ter sofrido discriminação no passado, mas apenas na cor da pele ou na nacionalidade, disse a carta. Ironicamente, a abordagem da cidade ressuscitaria as próprias teorias jurídicas que foram usadas para justificar a discriminação racial no passado e perpetuaria as classificações raciais de uma forma que é incompatível com a Décima Quarta Emenda da Constituição.

Simmons disse que recebeu muitos e-mails de ódio e tem sido alvo do terror nas redes sociais desde a votação de novembro de 2019.

Chamaram isso de 'loteria do gueto', disse ela sobre as pessoas que a atacaram. Eles disseram que era ‘racismo reverso’. Eles sentem pena da minha cidade.

Ela disse que não respondeu a nenhum deles - de acordo com o que sua mãe lhe ensinou.

Eu sempre disse a ela para abafar o barulho e ir para o que você está fazendo porque é apenas barulho, disse Morris.

Simmons disse que costumava jogar mal os e-mails.

Ultimamente, comecei a mantê-los, disse ela. Eu não respondo a eles. Mas eu os mantenho para lembrar onde estamos nesta nação, pelo que ainda lutamos e contra quem ainda lutamos.