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A primeira mulher presidente da Comissão Europeia saiu sem cadeira enquanto um funcionário do sexo masculino se sentava para se reunir com Erdogan

O chefe do Conselho Europeu, Charles Michel e Erdogan, ocupou as cadeiras enquanto Ursula von der Leyen olhava para os dois homens, expressando seu espanto.

Presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen. (AP)

As questões de igualdade de gênero ocuparam o centro das atenções na quarta-feira, em Bruxelas, um dia depois que Ursula von der Leyen, uma das executivas mais poderosas da UE, foi tratada como uma autoridade de segundo escalão durante uma visita a Ancara.

Von der Leyen - o presidente da Comissão Europeia - e o chefe do Conselho Europeu Charles Michel visitaram a Turquia na terça-feira para conversas com o líder turco Recep Tayyip Erdogan, com foco nas relações UE-Turquia. Depois de serem conduzidos a uma grande sala para discussões com Erdogan, imagens de TV mostraram que apenas duas cadeiras haviam sido colocadas em frente à UE e as bandeiras turcas para os três líderes.

Michel e Erdogan ocuparam as cadeiras enquanto Von der Leyen olhava para os dois homens, expressando seu espanto com um ehm e um gesto de decepção. Von der Leyen acabou se sentando em um grande sofá bege, longe de seus colegas homens.

Segundo uma fonte da UE, o encontro entre os três dirigentes durou mais de duas horas e meia.

O importante é que o presidente deveria ter se sentado exatamente da mesma maneira que o presidente do conselho europeu e o presidente turco, disse o porta-voz da comissão da UE, Eric Mamer, acrescentando que Von der Leyen ficou surpreso com os arranjos.

Ela decidiu prosseguir, no entanto, priorizando a substância ao invés do protocolo, mas, no entanto, deixe-me enfatizar que a presidente espera que a instituição que ela representa seja tratada com o protocolo exigido e, portanto, ela pediu a sua equipe para fazer todos os contatos apropriados a fim de garantir que tal incidente não ocorra no futuro, disse Mamer.

Ele acrescentou que a equipe de protocolo de Von der Leyen não viajou para a Turquia com ela devido à pandemia de coronavírus. Não houve comentários imediatos da presidência turca.

Michel disse que o constrangimento foi resultado da interpretação estrita pelos serviços turcos das regras do protocolo e lamentou o tratamento diferenciado, até mesmo diminuído, do presidente da Comissão Europeia.

Em um comunicado divulgado na noite de quarta-feira, Michel disse que embora as imagens da TV pudessem dar a impressão de que ele era insensível à situação desconfortável de Von der Leyen, nada poderia estar mais longe da realidade, nem de seus sentimentos mais profundos.

O incidente diplomático foi abundantemente comentado nas redes sociais. A legisladora europeia Sophie in ‘t Veld postou fotos de encontros anteriores entre os antecessores de Michel e Von der Leyen com Erdogan, com o trio de homens sentados em cadeiras um ao lado do outro.

E não, não foi uma coincidência, foi proposital, em ‘t Veld escreveu no Twitter, questionando por que Michel permaneceu em silêncio.

Uh é o novo termo para 'não é assim que as relações UE-Turquia deveriam ser', disse Sergey Lagodinsky, outro membro do Parlamento Europeu.

No mês passado, Erdogan retirou a Turquia de uma importante convenção europeia que visa combater a violência contra as mulheres, gerando críticas de funcionários da UE. A mudança foi um golpe para o movimento pelos direitos das mulheres da Turquia, que afirma que a violência doméstica e os assassinatos de mulheres estão aumentando.

Von der Leyen pediu que Erdogan revertesse sua decisão de se retirar da Convenção de Istambul.

As questões de direitos humanos não são negociáveis. Fomos muito claros sobre isso. Instamos a Turquia a reverter sua decisão porque é o primeiro instrumento internacional vinculante para combater a violência contra mulheres e crianças, disse ela.

Questionado sobre se a comissão considerava o incidente especificamente relacionado ao gênero, Mamer disse que Von der Leyen viajou para Ancara como presidente de uma instituição da UE.

Ser homem ou mulher não muda nada no fato de que ela deveria ter se sentado de acordo com os mesmos arranjos protocolares dos dois outros participantes, disse Mamer, acrescentando: Ela aproveitou a oportunidade para abordar especificamente a convenção de Istambul e os direitos das mulheres . Acredito que a mensagem enviada foi clara.