The Chicago Voice

Os alunos CPS receberão cartões de vale-refeição de $ 450

O programa de selos tem como objetivo auxiliar os alunos que geralmente recebem café da manhã e almoço grátis ou a preços reduzidos.

As famílias de um milhão de estudantes de Illinois receberão pelo correio centenas de dólares em benefícios alimentares este mês.

Este mês, um milhão de famílias de estudantes de Illinois receberão centenas de dólares em benefícios alimentares.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Esta história faz parte de um grupo de histórias chamado The Chicago Voice

La Voz é a seção em espanhol do Sun-Times, apresentada pela AARP Chicago.

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Famílias de todos os alunos das Escolas Públicas de Chicago, independentemente de renda ou status de imigração, receberão mais de $ 450 em vale-refeição pelo correio este mês, e centenas mais no próximo mês, para cobrir suas refeições.

Os benefícios, que podem ser o dobro ou mais para famílias com dois ou mais filhos na escola, são financiados por meio de um programa federal de assistência a pandemia. No total, um milhão de alunos em todo o estado terão direito a benefícios semelhantes.

O programa - Pandemic Electronic Benefit Transfer, uma ramificação do sistema EBT (o programa é chamado de P-EBT) - tem como objetivo ajudar os alunos que normalmente recebem café da manhã e almoço grátis ou a preço reduzido, mas não têm acesso à merenda escolar durante a pandemia.

Como o CPS participa de um programa federal que oferece almoço grátis para todos os alunos do distrito, cada aluno do CPS é elegível e receberá os benefícios automaticamente pelo correio.

O P-EBT destina-se especificamente a substituir as refeições escolares perdidas, de modo que o fato de o CPS e outros distritos distribuírem refeições para viagem a centenas de escolas durante a pandemia não tem impacto na elegibilidade de nenhum distrito.

Os primeiros fundos serão distribuídos na primeira quinzena de março com US $ 6,82 carregados nos cartões para cada dia letivo até dezembro em que os alunos estivessem no ensino remoto, somando um pouco mais de US $ 450 para os alunos do CPS.

Outro conjunto de cartões será enviado em abril, com benefícios de janeiro a março, e as famílias receberão um benefício mensal a partir de maio pelo restante do ano letivo.

Os alunos que retornarem ao ensino presencial em meio período só receberão os benefícios nos dias em que estiverem no ensino a distância, pois nos demais dias terão acesso à alimentação escolar.

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A pesquisa mostra que as crianças com fome não conseguem se concentrar e aprender, disse a Superintendente Estadual de Educação, Carmen Ayala, em um comunicado. As escolas já serviram mais de 113 milhões de refeições aos alunos desde o início da pandemia, e o P-EBT baseia-se nesse cuidado e compromisso para garantir que todas as crianças de Illinois tenham suas necessidades nutricionais atendidas.

Governador J.B. Pritzker disse que com este programa o estado está um passo mais perto de acabar com a fome em Illinois.

Frente dos cartões P-EBT a serem enviados a todos os alunos CPS.

A frente dos cartões P-EBT será enviada a todos os alunos CPS.

Departamento de Serviços Humanos de Illinois
Verso dos cartões P-EBT para serem enviados a todos os alunos CPS.

O verso de todos os cartões P-EBT será enviado a todos os alunos de Illinois.

Departamento de Serviços Humanos de Illinois

Os cartões serão semelhantes a cartões de débito e podem ser usados ​​em qualquer supermercado ou mercearia que aceite EBT (conhecido como Link). As autoridades de Illinois pediram às famílias que ficassem de olho nos cartões enviados pelo correio, pedindo diligência para que os benefícios não fossem jogados fora e porque deveriam ser gastos dentro de um ano. Os pais devem atualizar imediatamente seu endereço com a escola, caso tenham se mudado recentemente.

As famílias receberão os cartões independentemente de sua condição de cidadania - o P-EBT não contará como um encargo público, disseram as autoridades. E aqueles que recebem benefícios SNAP receberão um cartão separado em vez de ter os fundos carregados em seu cartão EBT existente.

Illinois é um dos 20 estados que enviaram planos de P-EBT aprovados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, que supervisiona o programa. O plano de Illinois está avaliado em até US $ 110 milhões por mês.

Cada aluno do CPS era elegível para financiamento semelhante na primavera passada, mas as famílias que não estavam inscritas nos benefícios do SNAP tiveram que preencher um formulário para obter um cartão, o que significa que potencialmente milhares perderiam a chance se não soubessem sobre o programa.

Este ano, o dinheiro está sendo enviado automaticamente para todos os 355.000 alunos, cerca de 76% dos quais são classificados como economicamente desfavorecidos, mostram os dados do CPS. Famílias com mais de um filho receberão um cartão para cada aluno.