Chicago Enterprise

Esports arena cultiva um novo mercado de diversão

O empreendimento de US $ 30 milhões próximo ao McCormick Place promete uma experiência imersiva em realidade virtual.

Uma renderização de Surge, o centro planejado de $ 30 milhões para esportes eletrônicos na Avenida S. Wabash, 2500-48.

Uma renderização de Surge, o centro planejado de $ 30 milhões para esportes eletrônicos na Avenida S. Wabash, 2500-48.

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Koo LLC

Scott Greenberg está convencido de que está se preparando para algo novo e grande.

Ele é um incorporador imobiliário, e eles são conhecidos por demonstrações públicas de confiança e declarações de que o que eles estão trabalhando terá um grande impacto econômico e possivelmente beneficiará toda a humanidade.

Exceto que o que eles estão trabalhando raramente é único e não pode corresponder ao hype.

Greenberg, porém, está planejando algo perto de McCormick Place que você não vê todos os dias. Ela poderia ser pioneira em um novo nicho de negócios em Chicago, com perspectivas de emprego substanciais e oportunidades para eventos comunitários.

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Seu projeto é uma arena de esportes de $ 30 milhões em 2500-48 S. Wabash Ave., cobrindo 108.000 pés quadrados. Com as aprovações da cidade agora em vigor, Greenberg pode começar a fazer planos de construção. Ele quer começar neste verão com uma inauguração no outono de 2022, desde que a pandemia COVID-19 coopere.

Estou pensando que estará bem no espelho retrovisor até então, disse ele.

Se não, ele vai tentar operar com capacidade reduzida.

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As suas instalações terão dois pisos, com um edifício existente na Avenida S. Wabash 2540 renovado e anexado a uma nova construção a norte. Terá capacidade para 1.040 bilhetes.

Isso não é para drop-ins; assim como no United Center, o acesso será limitado aos funcionários e titulares de ingressos.

Scott Greenberg, co-CEO da Smash Interactive, que planeja desenvolver Surge, uma arena de esportes de $ 30 milhões na 2500-48 S. Wabash Ave.

Scott Greenberg

Arquivo Sun-Times

Esses são alguns detalhes de um projeto que já foi notícia. Mas, para apreciar sua escala, é preciso espiar por dentro. Greenberg e Chris Lai - co-CEOs da Smash Interactive, a empresa formada para a arena - acomodaram-se com descrições.

Imagine grandes pisos para vagar em realidade virtual. Você seria equipado com óculos de proteção, uma mochila e todos os adereços que o jogo exigir, como uma varinha ou uma arma de brinquedo. (Sim, haverá simulação de violência.)

Ele usará tecnologia patenteada pela empresa. Lai disse que está em desenvolvimento há cinco anos em sua empresa Mass VR, que Smash adquiriu. Ele foi testado em um centro de jogos pop-up no shopping Westfield Old Orchard de Skokie, que funcionava antes do COVID-19. Um ponto-chave era certificar-se de que nenhum participante tivesse enjôo. Lai disse que ninguém fez.

Outro destaque será uma tela de LED de 30 por 75 pés acima de um palco ao vivo. Os que estão sentados nesta área podem assistir à competição de jogadores profissionais ou de elite. O segundo andar incluiria áreas de estar e VIP para visualização da ação abaixo. Ao redor haveria recantos para eventos privados, uma seção para escritórios e bar e restaurante da Smash Interactive. A planta do local também descreve dois estúdios para alpinismo virtual.

Greenberg, presidente da ECD com sede em Lincolnshire, normalmente desenvolve hotéis, escritórios, apartamentos e shopping centers. Questionado se a arena é seu empreendimento mais incomum, ele disse: Sim, é. Isso é algo que pode mudar o mundo.

chapéus da nova era da cidade

Não soa tão expansivo se você considerar que os esportes eletrônicos estão atraindo uma parcela maior do tempo e do dinheiro do entretenimento das pessoas. O público global do e-sports é de 474 milhões, disse a consultoria Newzoo, e deve ser de 577 milhões até 2024.

O local, denominado Surge, pode receber eventos para escolas e organizações. Greenberg e Lai prevêem um torneio de esportes eletrônico endossado pela Illinois High School Association, March madness on mainframes. Outra possibilidade são sessões de treinamento para socorristas. O projeto tem apoio de escolas e universidades que o veem como um recurso para alunos no desenvolvimento de jogos.

Estamos tentando criar uma experiência para as pessoas, disse Greenberg. Quando eles forem ao local, se eles não souberem nada sobre o jogo, eles saberão um pouco o que está acontecendo. Lai vê isso como uma extensão do modelo de negócios da Top Golf que usa tecnologia para aprimorar a atividade física.

Chris Lai, co-CEO da Smash Interactive, que planeja desenvolver Surge, uma arena de esportes de $ 30 milhões na 2500-48 S. Wabash Ave.

Chris Lai

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Grandes eventos de esportes eletrônicos foram realizados em estádios como o United Center, o Staples Center e o Madison Square Garden, mas Lai disse que há uma necessidade de locais menores e feitos sob medida que possam ser usados ​​constantemente e com menos custo porque o equipamento já está configurado acima.

Embora a atividade seja jogo, não é o sentido da palavra que significa jogos de azar. Todas as apostas serão transações privadas, disse Greenberg. Ele disse que os jogos serão produtos populares e convencionais, sem o sangue ou a misoginia que chamou a atenção da crítica para a indústria.

Lai é um empresário que também é cofundador da empresa de câmeras de luz vermelha SafeSpeed, que está envolvida em uma investigação de corrupção pública envolvendo atividades de um ex-parceiro que agora coopera com autoridades federais. A afiliação SafeSpeed ​​não foi um problema para as autoridades municipais quando consideraram a arena de esportes eletrônicos. Esta é uma pilha completamente diferente de investidores e proprietários, disse Lai sobre a Smash Interactive. A arena não exigirá subsídios públicos.

Para o desenvolvimento urbano aqui, é algo novo sob o sol. Os fãs podem se divertir e talvez fazer algum exercício.