Editoriais

EDITORIAL: As fazendas de Illinois dão inveja ao mundo - é melhor protegê-las

O estado não pode se dar ao luxo de ser um dos lugares que vê seu solo desaparecer. Mas suas terras verdes estão ameaçadas.

história real do filme georgetown

Como as Nações Unidas alertam sobre perdas drásticas de solo fértil em todo o mundo, Illinois deve intensificar seus próprios esforços para impedir a erosão de terras agrícolas.

PARA Relatório da ONU divulgado quinta-feira em Genebra, descobriram que o solo está desaparecendo em todo o mundo até 100 vezes mais rápido do que pode ser substituído, e meio bilhão de pessoas vivem em lugares que estão se transformando em desertos.

Illinois não enfrenta esse tipo de perigo urgente, mas suas verdejantes fazendas também estão ameaçadas.

Editoriais

Os minerais depositados pelas geleiras e o subsequente crescimento das pradarias por milhares de anos abençoaram Illinois com um dos solos mais férteis do mundo. Mas cerca de um quinto das terras agrícolas do estado está perdendo solo mais rápido do que pode ser regenerado, uma receita para um desastre de longo prazo.

Além disso, grande parte das terras agrícolas do estado é dedicada ao cultivo de safras como o milho, que é usado para fazer biocombustíveis, uma prática que o relatório da ONU diz que representa um risco particular de desertificação.

Pode levar de centenas a milhares de anos para gerar uma polegada de camada superficial do solo, razão pela qual o solo é freqüentemente referido como um recurso não renovável. E Illinois já perdeu terras agrícolas para coisas como expansão urbana e estradas.

local na rede Internet

Também foi estimado que as terras de Illinois perderam metade de sua matéria orgânica desde que os agricultores apareceram pela primeira vez com arados. Essas perdas foram mascaradas pelos agricultores que usam mais fertilizantes, pesticidas, irrigação e equipamentos agrícolas avançados. Mas o esgotamento e a erosão do solo acabarão por diminuir o rendimento das safras. E ventos mais fortes e tempestades mais fortes previstos nos modelos de mudança climática irão acelerar a erosão.

Gerald W. Adelmann, presidente e CEO do grupo conservacionista Openlands, que trabalha com grupos agrícolas para proteger terras agrícolas, diz que Illinois está em uma encruzilhada.

Muitos agricultores, disse ele, adotaram práticas favoráveis ​​ao solo, como o plantio direto, permitindo que plantas nativas cresçam ao longo dos cursos d'água, criando corredores de habitat para a vida selvagem e fornecendo amortecedores não cultivados nas bordas dos campos para reduzir a erosão.

Mas o estado enfrenta uma crise se não for feito mais.

Um dos desafios é que há tensão entre a conservação tradicional e os grupos agrícolas tradicionais, disse Adelmann. Existe um meio-termo. Os fazendeiros se preocupam com a terra, se preocupam com a saúde do solo, porque se perdê-la, terão grandes problemas.

janice k. jackson
Visualização em grade
  • Jaime Jaster, 12, de Lake Villa, pega sementes de flores silvestres em 1999, enquanto as coleta para um projeto de aula de ciências na Polumbi Middle School em Lake Villa. Os alunos estavam coletando as sementes na pradaria do Campus CLC em Grayslake. A professora de ciências da 7ª série de Polumbi, Sra. Marcia Brown, disse que os alunos da 7ª série estão coletando sementes da pradaria que serão enviadas a um fazendeiro no sul de Illinois. Ele usará as sementes para restaurar uma seção de terras agrícolas à beira do rio para evitar a erosão. Jaime Jaster, 12, de Lake Villa, pega sementes de flores silvestres em 1999, enquanto as coleta para um projeto de aula de ciências na Polumbi Middle School em Lake Villa. Os alunos estavam coletando as sementes na pradaria do Campus CLC em Grayslake. A professora de ciências da 7ª série de Polumbi, Sra. Marcia Brown, disse que os alunos da 7ª série estão coletando sementes da pradaria que serão enviadas a um fazendeiro no sul de Illinois. Ele usará as sementes para restaurar uma seção de terras agrícolas à beira do rio para evitar a erosão. Sun-Times / Thomas Delany Jr.
  • Um agricultor de grãos cultiva um campo para plantar milho perto de Auburn, Illinois, em 1998. Um agricultor de grãos cultiva um campo para plantar milho perto de Auburn, Illinois, em 1998. AP Photo / Seth Perlman
  • Um caminhão utilitário fica em um campo de soja cercado por água perto de Downstate Lincoln em 2015. As recentes chuvas intensas deixaram estagnação nos campos de Central Illinois. Um caminhão utilitário fica em um campo de soja cercado por água perto de Downstate Lincoln em 2015. As recentes chuvas intensas deixaram estagnação nos campos de Central Illinois. Jason Lentz / foto do escritório do xerife do condado de Will

PARA projeto de lei que aguarda a assinatura do governador J.B. Pritzker seria um passo na direção certa. Isso permitiria aos distritos locais de conservação do solo dar conselhos aos agricultores sobre as melhores práticas para maximizar a saúde do solo. O estado também está lançando um programa piloto que reduz os custos de seguro de safra para os agricultores que plantam safras de cobertura para manter o solo no local após o término da colheita.

Mas são necessárias medidas mais ambiciosas, incluindo encontrar maneiras de proteger financeiramente os agricultores, à medida que novas medidas são tomadas para impedir a perda da camada superficial do solo.

Eliot Clay, diretor de programas de agricultura e água do Conselho Ambiental de Illinois, disse que o estado deve restaurar o financiamento para os distritos locais de conservação de solo e água que aconselham os agricultores sobre como proteger o solo. E, disse ele, o estado deve adotar as melhores práticas para retenção de solo e nutrientes em milhares de hectares de terras agrícolas de propriedade do Departamento de Recursos Naturais.

Illinois pode ser um líder em retenção de solo e redução de nutrientes se fizermos algumas pequenas mudanças na forma como o DNR arrenda terras e se Illinois assumir um papel maior em encorajar os agricultores a repensar como estão cultivando, disse Clay.

O momento para tudo isso não é bom. Os agricultores de Illinois estão sofrendo com as fortes chuvas que atrasaram o plantio, bem como com a guerra comercial do presidente Donald Trump. Na terça-feira, a China anunciou que vai parar de comprar produtos agrícolas dos EUA, um grande golpe para um estado como Illinois, que é o maior produtor de soja do país e envia grande parte de sua safra para a China.

Mas nunca há um momento ideal para resolver um problema básico de longo prazo, como a erosão do solo. Como o impacto não é imediatamente óbvio, pode ser fácil ignorá-lo. Infelizmente, mais atrasos apenas tornarão mais difícil encontrar soluções.

Como o relatório da ONU deixou claro, proteger as terras agrícolas do mundo é um desafio urgente. O fracasso em fazer isso pode levar à fome, guerras e migrações perturbadoras em massa. Pessoas famintas não ficam paradas.

Quanto a Illinois, somos extremamente afortunados. Podemos dirigir por nosso estado por horas e não ver nada além de campos de grãos ondulantes.

O que também significa que temos muito mais a perder.

Relacionado

Editorial: Não exija bombas de etanol E15 em postos de gasolina da cidade

A mudança climática está prejudicando os agricultores de Illinois, e eles precisam da nossa ajuda

A mudança climática ameaça o abastecimento mundial de alimentos, alerta as Nações Unidas

Enviar cartas para letters@suntimes.com .