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Eddie Murphy, Arsenio Hall retorna a Zamunda 33 anos depois

Coming 2 America, dirigido por Craig Brewer, reverte a trama do peixe fora d'água para trazer Queens para Zamunda depois que Akeem descobre que ele teve um filho (Jermaine Fowler) em sua primeira visita a Nova York.

Arsenio Hall e Eddie Murphy aparecem em uma cena de Coming 2 America.

Arsenio Hall e Eddie Murphy aparecem em uma cena de Coming 2 America.

AP

NOVA YORK - Quando Eddie Murphy fez o original Coming to America, ele era, quase indiscutivelmente, o homem mais engraçado da América.

Murphy estava no auge da fama, saindo de Beverly Hills Cop II e do especial de stand-up Raw. Foram tempos inebriantes. Arsenio Hall, amigo de longa data de Murphy e co-estrela em Coming to America, lembra-se deles escapulindo durante as filmagens para uma boate de Hollywood enquanto ainda vestidos como o príncipe Akeem e seu leal assistente Semmi. Estávamos loucos, diz Hall.

Os anos 80, Murphy diz, são um borrão.

Eu era tão jovem, todas essas coisas estavam acontecendo. Você dá tudo como certo quando é jovem, o quão bem-sucedido eu fui, Murphy diz, falando por Zoom com uma estante de estatuetas de premiação atrás dele. Agora, não considero nada garantido e aprecio tudo.

Trinta e três anos depois de vir para a América, Murphy e Hall voltaram para Zamunda. A sequência, originalmente planejada para chegar aos cinemas no ano passado, foi vendida devido à pandemia pela Paramount Pictures para a Amazon, onde começará a transmitir sexta-feira .

É uma coda improvável para uma comédia de sucesso, que pertence tão completamente ao final dos anos 80 que até a sequência tenta manter um pouco do espírito daquela época. (Alguns grupos notáveis ​​de R&B e hip-hop fazem participações especiais.) Coming 2 America, dirigido por Craig Brewer, reverte a trama dos peixes-fora-d'água para trazer Queens para Zamunda depois que Akeem descobre que teve um filho (Jermaine Fowler) em seu primeiro visita a Nova York.

Alguns elementos foram atualizados. Há um enredo de empoderamento feminino; KiKi Layne interpreta a filha de Akeem. Na barbearia, onde Murphy e Hall também reprisam seus personagens, a conversa vai de Teslas para pessoas trans.

Tínhamos um rascunho em que eles usavam chapéus do MAGA e eram republicanos, diz Murphy. Foi engraçado, mas foi tipo, eh, nem vamos lá.

Em vez disso, Murphy e seus colaboradores - incluindo os escritores Barry W. Blaustein, David Sheffield e Kenya Barris - sentiram que o principal apelo de Coming to America está em sua premissa de conto de fadas.

Este é o único filme que fiz que teve seguidores cult, diz Murphy. Tínhamos esquecido totalmente de ‘Vir para a América’. Então, este filme ganhou vida na cultura. Tornou-se um filme cult. As falas do filme tornaram-se bordões. As pessoas deixam o microfone cair agora. O primeiro microfone foi Randy Watson de ‘Coming to America’.

Vir para a América de fato desempenhou um papel único na cultura desde 1988. Os restaurantes de fast-food McDowell da vida real - a cópia do filme do McDonald's - surgiram brevemente em Los Angeles e Chicago. Beyoncé e Jay-Z uma vez se vestiram como personagens do filme para o Halloween.

Mas o filme dirigido por John Landis também foi um grande sucesso no lançamento. Foi o segundo filme de maior bilheteria nacionalmente em 1988, com US $ 128,2 milhões em ingressos vendidos - quase o dobro do que Die Hard fez naquele ano. Globalmente, arrecadou $ 288,8 milhões, ou mais de $ 630 milhões ajustados pela inflação.

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Para Murphy, esse é o legado do filme.

‘Coming to America’ é o primeiro filme na história dos filmes que teve um elenco totalmente negro que viajou por todo o mundo, diz Murphy. Eles não dão a mínima para Selma e Martin Luther King e a injustiça civil, seja qual for a nossa história na América. Eles não se importam com isso em todo o mundo.

Não se trata de ser negro. É sobre amor, família e tradição e fazer a coisa certa, acrescenta Murphy. Se ‘Pantera Negra’ fosse sobre o capô, as pessoas não teriam visto ‘Pantera Negra’ em todo o mundo.

As conexões entre Coming to America e Black Panther - ambas representações raras da realeza negra e uma África mítica - são muitas. Antes de fazer Black Panther, Murphy disse que Ryan Coogler o abordou sobre uma sequência de Coming to America. Durante a produção de Pantera Negra, Lupita Nyong’o (que não era fã de Coming to America por causa de sua representação clichê de africanos) e outros membros do elenco deram uma festa de aniversário Coming to America. Ruth E. Carter desenhou os trajes de Black Panther e Coming 2 America. Ambos foram baleados em Atlanta.

Já ouvi pessoas dizerem: ‘Agora Zamunda não é um lugar real, certo?’, Diz Brewer. E eu digo: 'Não, é definitivamente um lugar real. Eu acredito que fica a nordeste de Wakanda. '

O roteiro de Coming 2 America foi trabalhado por quatro anos, mas as filmagens começaram rapidamente. Murphy sugeriu pela primeira vez a direção de Brewer Coming 2 America durante um jantar com John Singleton após uma exibição-teste de My Name Is Dolemite, a cinebiografia de Rudy Ray Moore que ajudou a estimular um renascimento para Murphy de 59 anos.

‘Coming to America’ foi um dos meus filmes favoritos quando era adolescente, diz Brewer, falando de sua casa em Memphis, Tenn. Não pude deixar de dizer ‘Sim!’ Imediatamente. Então ficou claro para mim que isso vai acabar, tipo, agora.

Coming 2 America também reacende a grande química cômica entre Murphy e Hall. Murphy estima que os amigos próximos se viram duas ou três vezes por semana durante 40 anos. Mas eles passaram décadas antes de falar sobre uma sequência.

De repente, estou lendo este roteiro que adoro e percebo este filme que pensamos que nunca faríamos uma sequência, estamos prestes a ir para Atlanta - que é a África da América, diz Hall.

A filmagem aconteceu nos palcos de som do Tyler Perry Studio, com a mansão próxima de Rick Ross servindo como o palácio Zamunda. O filme reúne a maior parte do elenco original - incluindo James Earl Jones, John Amos e Shari Headley - e traz muitos outros também, incluindo Wesley Snipes, Leslie Jones e Tracy Morgan. Hall, que estava fazendo stand-up com Chris Rock e Dave Chappelle, sentiu que todos queriam entrar.

Um dia, no camarim, Dave disse: ‘Ouvi dizer que vocês vão fazer‘ Coming to America 2. ’Eu disse:‘ Sim, cara ’. Ele disse:‘ Eu quero estar nisso ’, lembra Hall. (Um conflito de programação interferiu e o versátil Hall, que tem quatro papéis no filme, acabou fazendo o papel de feiticeiro que Chappelle poderia ter.)

Algumas coisas mudaram com o tempo. Este Coming to America é classificado como PG-13. Murphy tinha apenas 27 anos quando fez Coming to America. Agora, ele tem 10 filhos e um neto. Sua filha, Bella, tem um pequeno papel no filme.

Ele brincou sobre isso no ‘Saturday Night Live’, sobre ele contra Cosby e quem é o pai favorito da América agora. Mas há algo nisso, diz Brewer. Se você está sempre perto de Eddie e seus filhos - e agora seu neto - você vê que ele é realmente um homem que ama sua família e não precisa da validação e apreciação constantes do público para saber quem ele é.

A vida familiar tem lugar de destaque no novo material de stand-up de Murphy. Um tão esperado retorno às apresentações em 2020 era sua intenção antes que a pandemia atingisse. Esses planos não foram cancelados; quando a performance ao vivo retornar, Murphy diz, então faremos stand-up. Até então, Murphy, um orgulhoso caseiro, voltou ao ponto de partida.

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Eu tinha saído do sofá para ir trabalhar. Eu disse: ‘OK, deixe-me sair deste sofá em que estou há oito anos. Deixe-me trabalhar um pouco ', diz Murphy. E estávamos rolando. Fizemos tudo o que nos propusemos a fazer. O grande lance era voltar para ‘Saturday Night Live’. Estávamos no alto. ‘Coming 2 America’ estava pronto. Então, o mundo inteiro desmoronou.

Eu estava pronto para ir, diz Murphy, sorrindo, e então tive que voltar a sentar no sofá.

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