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A África Oriental se prepara para o retorno dos gafanhotos

A África Oriental não sofreu apenas com a pandemia de coronavírus de 2020, mas também com a pior praga de gafanhotos em décadas. Agora, os enxames estão voltando e especialistas estão preocupados com a segurança alimentar da região.

A invasão de gafanhotos na África Oriental privou muitos agricultores de seu sustento. (Fonte: Sven Torfinn / AP Photo / picture-alliance)

Leion Sotik perdeu tudo. O agricultor que mora no condado de Garissa, no Quênia, ainda se lembra do que aconteceu há apenas um ano, durante a temporada de colheita. Os invasores vieram - e destruíram tudo em sua plantação de milho. Estou muito desesperado, disse ele à DW. Eu esperava uma colheita para alimentar minha família e levar as crianças à escola. Veja como minhas plantações foram destruídas. Tudo se foi agora.

Os culpados são uma das pragas mais antigas do mundo e provavelmente têm sua referência mais famosa no Livro do Êxodo do Antigo Testamento: Gafanhotos. Em 2020, uma praga de funis invadiu a África Oriental, devastando plantações e pastagens e elevando o nível de fome humana e dificuldades econômicas em partes da região. Um ano depois, bem no início de 2021, as Nações Unidas avisaram que uma segunda e talvez ainda mais mortal re-invasão de gafanhotos já começou.

Trilhões de gafanhotos na África Oriental

A primeira onda de pragas surgiu no final de 2019, chegando a centenas de bilhões, se multiplicando por um fator de 20 por geração, segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO). A segunda geração em março e abril chegou a trilhões. Uma praga que se espalhou como um incêndio - até agora.

É uma continuação do enxame de gafanhotos de 2020. Os adultos voaram para várias áreas e estão botando ovos, disse à DW Frances Duncan, professora de Ciências Animais, Vegetais e Ambientais da Universidade de Witwatersrand. Se tivermos boas chuvas, como é o caso no momento na maioria das áreas, os funis eclodirão e teremos a segunda onda do enxame.

No entanto, Keith Cressman, Oficial Sênior de Previsão de Locust da FAO, permanece otimista. Eu acho que ainda é uma situação muito perigosa. Mas não deve ser pior do que no ano passado. De acordo com a previsão do tempo, os próximos meses devem ser secos, reduzindo a taxa reprodutiva dos gafanhotos.

Ameaçando a segurança alimentar

O Quênia foi fortemente afetado pela pior invasão de gafanhotos em 70 anos. Em Garissa, os insetos levaram os agricultores ao desespero: a produção total de suas fazendas em 2020 foi destruída em menos de 24 horas.

Nur Fadhil lembra que eles não tiveram chance contra a praga. Tentamos afugentar os gafanhotos, mas nossos esforços foram em vão. Os gafanhotos passaram a noite em nossas fazendas. Quando acordamos no dia seguinte, eles ainda estavam aqui. Eles haviam mastigado tudo na fazenda. Sofremos perdas massivas, disse Fadhil.

Em um caso de emergência, a FAO está pronta para intervir, disse Cressman à DW em uma entrevista. Estamos constantemente monitorando a situação dos gafanhotos, as condições meteorológicas, e prestamos serviços a todos os países do mundo em termos de aviso prévio e previsão para que possam estar preparados para responder. A FAO está apoiando financeiramente as operações de controle por meio de pesticidas, aeronaves e pulverizadores.

Cressman enfatizou que os meios de subsistência da população precisam ser protegidos. Se um agricultor tem safras plantadas e sua safra foi destruída, e ele não tem recursos para comprar novas sementes para replantar, a FAO pode ajudar. Para os pastores, se não houver comida suficiente para os animais, a FAO pode fornecer ração animal.

Criação na Etiópia e Somália

Cinco países foram especialmente atingidos pelos gafanhotos migratórios africanos: Etiópia, Quênia, Somália, Sudão e Iêmen. Como resultado, mais de 35 milhões de pessoas sofrem de insegurança alimentar. A FAO estima que esse número pode aumentar para 38,5 milhões se nada for feito para controlar a nova infestação.

A FAO alerta que numerosos enxames de imaturos já se formaram no leste da Etiópia e no centro da Somália em dezembro, agora que chegaram ao norte do Quênia. Mais enxames chegarão em janeiro e se espalharão pela Etiópia e Quênia.

Se o enxame de gafanhotos não for controlado, ele pode destruir completamente a plantação e exterminar a ração animal. Isso representa uma séria ameaça à segurança alimentar na região e pode levar a crises humanas e sociais, disse Amh Yeshewas Abay, chefe do Escritório de Recursos Naturais na zona de South Omo, Hamer Woreda, na Etiópia, em uma entrevista à DW. Estamos trabalhando para erradicar os gafanhotos no norte do Quênia e na fronteira com a Somália.

Perigo de conflito

No norte da Somália, enxames botam ovos em áreas afetadas pelo ciclone Gati. As fortes chuvas na região acabaram favorecendo os gafanhotos, afirma a ONU. Novos enxames de imaturos podem começar a se formar no início de fevereiro. Grupos de adultos e alguns enxames apareceram na costa do Sudão e da Eritreia em dezembro.

De acordo com Daniel Lesego da Unidade Nacional de Gestão de Desastres do Quênia, as invasões de gafanhotos apresentam vários riscos além da insegurança alimentar. Se houver competição por pasto, espaço e água, é provável que desencadeie conflito, conflito baseado em recursos, e isso é algo que não queremos ver no Quênia, disse ele a DW. Para nós, esta é uma chamada nacional. É um dever nacional ao qual estamos respondendo e estamos comprometidos em garantir que os gafanhotos no Quênia sejam erradicados para garantir que os gafanhotos não cruzem para nossos vizinhos.

A África Oriental está preparada?

1,3 milhão de hectares de invasão de gafanhotos foram tratados em 10 países desde janeiro do ano passado para evitar uma catástrofe econômica e agrícola, de acordo com a ONU. Os países se prepararam para usar pesticidas no solo e no ar. Ajudou a evitar a perda de cerca de 2,7 milhões de toneladas de cereais.

Os países foram alertados para essa possibilidade há alguns meses. Eles têm se preparado, mobilizado suas equipes e colocado em campo para fazer o monitoramento, identificar gafanhotos e fazer operações de controle de solo, apoiados por operações aéreas, disse Cressman, acrescentando que o objetivo agora seria tratar o maior número possível de enxames, antes que se espalhem, amadureçam e ponham ovos para outra geração de gafanhotos.

O governo queniano reservou US $ 30 milhões (€ 24 milhões) para combater a segunda onda. O ministro da Agricultura, Peter Munya, disse aos jornalistas que o Quênia está bem equipado para combater os enxames de gafanhotos e prometeu que nos condados onde as colheitas e o gado foram perdidos, o governo interviria para ajudar a distribuir sementes, cereais, água potável ou fertilizantes.