Chicago

Linda de morrer: residente do Rogers Park exibe flores de cadáveres caseiras em plena floração

A flor de quase 2,10 metros de altura de Dale Wheeler com um cheiro desagradável chamou a atenção dos residentes de Rogers Park depois que as fotos da planta se tornaram virais em um grupo comunitário do Facebook.

Dale Wheeler, que mede 1,80 me duas polegadas, está ao lado de uma flor de cadáver em flor.

Dale Wheeler, que mede 1,80 m, está próximo a uma flor de cadáver que floresceu na terça-feira, que ele cultivou em sua casa em Rogers Park.

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Tyler LaRiviere / Sun-Times

Se você passasse pela Jarvis Avenue em Rogers Park na tarde de quinta-feira, teria visto transeuntes parando para tirar uma selfie com uma planta fedorenta de quase 2,10 metros de altura.

Dale Wheeler, um residente de Rogers Park, comprou um punhado de Amorphophallus titanum bulbos há quase uma década - mais conhecidos como a flor do cadáver. A flor atualmente em exibição fora de seu prédio levou cerca de sete anos para florescer, disse ele.

As flores do cadáver têm esse nome porque exalam um odor que cheira a cadáver em decomposição.

Wheeler começou a jardinar há 16 anos, quando tirou o jardim da frente de seu prédio, arrancou a grama e plantou plantas perenes e de pradaria nativas da área. Ele tem até um chafariz no jardim - atualmente coberto - que flui no verão e atrai pássaros. Agora, sua flor de cadáver desabrochando ergue-se no gramado para que todos os seus vizinhos vejam.

Quando cortei este, pensei: 'Vou ficar no jardim da frente para todos os meus vizinhos que passam o tempo todo'. Eles saberão imediatamente o que é, porque eu o descrevi para eles, Wheeler disse. É aí que meio que enlouqueceu no Facebook.

Dale Wheeler olha dentro de uma flor de cadáver que floresceu em sua casa em Rogers Park.

Dale Wheeler olha dentro de uma flor de cadáver florescendo que ele cultivou em sua casa em Rogers Park, quinta-feira, 4 de março de 2021. | Tyler LaRiviere / Sun-Times

Wheeler, na verdade, possui três flores de cadáveres, mas disse que o caule da que estava em exibição começou a cheirar mal em seu prédio. Já começaram a se formar no caule contas brancas, que são a parte da flor que exala o cheiro.

O tempo frio atenua parte do aroma da flor, mas Wheeler disse que manter a planta dentro de casa é o que faz com que a planta desenvolva o odor pelo qual recebe o nome. Ele disse que planeja mantê-lo em exibição até que a flor morra, mas por enquanto ele está deixando a planta crescer suas contas brancas. Nos últimos dois dias, ele disse que o número de contas brancas no caule dobrou.

Os nativos de Chicago devem se lembrar da famosa flor-cadáver apresentada no Jardim Botânico de Chicago em 2015. Cerca de 75.000 pessoas se aventuraram a ver a flor em plena floração naquele ano.

Rayne Whitington, que mora a poucos quarteirões de Wheeler, foi uma das muitas na vizinhança que saiu para ver a flor do cadáver. Ele disse que viu as fotos da planta ganharem força no grupo do bairro no Facebook.

Alguns dos amigos de Whitington planejavam passar por aqui com seus filhos, que estavam animados para ver a planta parecida com um alienígena em plena floração a poucos minutos de distância.

Lembro-me de ter ouvido sobre isso quando eles fizeram um desses no Jardim Botânico, disse Whitington. Mas eu nunca vi um antes.

Uma flor de cadáver desabrochando fica em um balde d

Uma flor de cadáver desabrochando fica em um balde d'água fora de uma casa, no bairro de Rogers Park, quinta-feira, 4 de março de 2021. | Tyler LaRiviere / Sun-Times

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Nota do editor: a história foi atualizada para corrigir o primeiro nome de Dale Wheeler.