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Casas de sonho tornam-se um pesadelo para alguns novos proprietários no South Side

O Renaissance at Beverly Ridge fica no antigo local de uma fábrica de aço. A cidade ajudou a financiar o desenvolvimento residencial, mas algumas casas não estão se adaptando.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

Ameenah Rambus estava morando em um pequeno apartamento com seu marido e dois filhos em um bairro não muito amigável quando eles decidiram que era hora de comprar sua primeira casa.

Ela estava procurando uma comunidade unida onde seus filhos pudessem crescer com segurança. Um lugar que ela poderia se orgulhar de exibir para seus amigos e familiares.

eleitores negros importam revisão do fundo

Eles visitaram várias casas, mas nenhuma parecia certa.

Então, em 2019, ela e o marido passaram pelo Renaissance em Beverly Ridge - uma subdivisão em Washington Heights no South Side. Mais de uma dúzia de novas casas estavam sendo construídas no bloco 10600 da South Glenroy Avenue. Uma placa anunciava novas casas personalizadas e tinha um número de telefone para chamadas em exibições privadas e casas abertas.

Rambus montou um mirante e instantaneamente se apaixonou pelo que viu, atraída pela perspectiva de projetar a casa dos seus sonhos.

Mas esse sonho se transformaria em pesadelo.

Beverly Ridge foi considerada um oásis para famílias negras de classe média que buscam uma sensação suburbana. Mas tem lutado para cumprir essa promessa, com seu desenvolvedor acusado de permitir que os compradores se mudem para novas casas nos últimos dois anos que estão cheias de defeitos.

Quando chegamos à nossa revisão final e as coisas estavam apenas uma bagunça, era como se nossa casa não estivesse pronta, disse Rambus, que se mudou para sua casa em janeiro.

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Quase uma dúzia de moradores de loteamentos falaram ao site sobre os problemas depois que compraram novas casas no mesmo quarteirão em Beverly Ridge.

O desenvolvedor já foi chefiado pelo empresário Lemont Boris Nitchoff, que fez fortuna comprando impostos sobre a propriedade inadimplentes e cobrando juros dos proprietários de casas. Boris Nitchoff e sua família operam várias empresas e desde 2002 têm arrecadou dezenas de milhões de dólares em contratos municipais .

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Quando Boris Nitchoff morreu no ano passado, o filho Constantino Nitchoff assumiu o desenvolvimento; seu nome aparece em licenças municipais para novas construções em Beverly Ridge.

Os residentes disseram que trabalharam diretamente com Constantino Nitchoff e sua equipe na Comfort Construction para resolver os problemas. Quando Constantino Nitchoff não estava disponível, eles disseram que negociaram com Alex Nitchoff, seu irmão, presidente da OAKK Construction.

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Os compradores informaram ao Sun-Times sobre uma série de problemas. As janelas eram do tamanho errado. Os conveses tinham pranchas quebradas. O piso era da cor errada. As portas da garagem não funcionaram. O tapume estava rachado. A fiação foi exposta. Todos os tijolos foram untados com argamassa. Havia buracos no teto, algerozes danificados e água escorrendo para os porões.

A varanda dos fundos da casa de Rambus não é nivelada. Lá dentro, tinta seca respingou em alguns rodapés, e as lacunas agora aparecem entre as tábuas em seus pisos de madeira.

Em meados de janeiro, no dia da mudança, notaram ladrilhos de cerâmica soltos no chão da cozinha.

A argamassa começou a desmoronar e, toda vez que pisávamos no chão, podíamos ouvir o barulho do chão, disse Rambus. Dissemos isso à construtora por meses, e eles nos disseram que não era grande coisa que eles vão consertar. Tirávamos o dia de folga do trabalho quando eles diziam que viriam, só para eles nos dispensarem.

Rambus disse que o piso foi finalmente consertado no final de abril. Acontece que os ladrilhos não foram colados.

História de lutas

O local do Renascimento em Beverly Ridge costumava ser a foto da Chicago Bridge and Iron Works Company, tirada em 1940.

Foto do arquivo Sun-Times

O Renaissance at Beverly Ridge foi construído no local de uma fábrica de aço. Depois que a Chicago Bridge and Iron Works se mudou da cidade em 1976, o terreno permaneceu vazio por décadas.

MGM / TGI 105th Street - chefiado pelo ex-jogador da NFL Patrick Terrell e John Mayher Jr. - assumiu o local em 2005. Eles planejaram um projeto de $ 46 milhões com 250 novas casas unifamiliares em 57,8 acres. Um distrito de financiamento de incremento de impostos recém-criado financiaria US $ 11,9 milhões em infraestrutura, como ruas e linhas de água.

Mas limpar as toxinas deixadas pela siderúrgica era caro. Então veio a crise das hipotecas subprime. Em 2010, o Sun-Times relatou apenas oito casas tinha sido concluído, em meio a pilhas de escombros e casas inacabadas.

Em 2014, MGM / TGI 105ºStreet transferiu seu contrato municipal para um novo incorporador, 105 & Vincennes / Chicago - chefiado por Boris Nitchoff.

The Renaissance at Beverly Ridge em Washington Heights em 2008.

The Renaissance at Beverly Ridge em Washington Heights em 2008.

Arquivo Sun-Times

A família Nitchoff tem fortes laços com Ald. Carrie Austin. Beverly Ridge está em sua ala. Em 2016, o Conselho Municipal de Chicago aprovou a resolução que Austin patrocinou para renomear a Avenida Glenroy entre as ruas 105 e 107 como Avenida Nitchoff, embora os sinais não tenham sido alterados.

É onde as casas problemáticas estão localizadas.

O contrato da cidade previa que a empresa de Boris Nitchoff concluísse 91 casas até 30 de junho de 2019. Mas, como o desenvolvedor original, a empresa de Nitchoff ficou aquém.

Um porta-voz do Departamento de Planejamento e Desenvolvimento de Chicago disse que os dois incorporadores construíram 61 casas. Em dezembro de 2019, a cidade rescindiu o contrato, cortando o financiamento público.

No início de 2019, a família Nitchoff, Austin e seu chefe de equipe, Chester Wilson, foram objeto de uma investigação do grande júri. O escritório do distrito de Austin foi invadido pelo FBI. Então - apenas um mês antes de a cidade encerrar seu contrato com a 105 & Vincennes / Chicago - o Sun-Times relatou negócios relacionado a Boris Nitchoff se beneficiou de um jogo de fraude de imposto sobre a propriedade que lhes permite não pagar impostos sobre suas propriedades durante anos.

Constantino Nitchoff não respondeu a repetidos telefonemas, e-mails e mensagens de texto em busca de comentários para esta história. Alex Nitchoff também não respondeu a e-mails ou telefonemas.

O gerente de projeto da Comfort Construction de Constantino Nitchoff pediu que as perguntas fossem enviadas por e-mail, e o Sun-Times o fez. Depois de vários dias e vários e-mails de acompanhamento, o gerente do projeto disse que Constantino Nitchoff estava hospitalizado e não pôde responder.

No final de abril, a 105th & Vincennes / Chicago colocou à venda mais de uma dúzia de lotes não desenvolvidos em Beverly Ridge.

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Famílias da Avenida Glenroy lutam pelo que é devido

Uma fileira de casas no bloco 10600 da South Glenroy Avenue, no bairro de Washington Heights.

As novas casas no desenvolvimento de Beverly Ridge foram vendidas por muito mais do que outras casas na área de Washington Heights, mas algumas foram afetadas por falhas e construção de má qualidade, dizem alguns proprietários. Estas casas estão no bloco 10600 da Avenida South Glenroy.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

Nem todo proprietário em Beverly Ridge teve problemas com suas novas casas; os problemas parecem isolados da Avenida Glenroy.

Em 2016, Jesse Pettway comprou sua casa duas ruas a leste de Glenroy; ele chamou de seu melhor investimento. O desenvolvedor sempre foi responsivo, disse Pettway, acrescentando que há questões mais importantes acontecendo em outras partes deste CEP.

E alguns problemas com as casas na Avenida Glenroy podem parecer menores, como uma lacuna na moldura da porta criando uma corrente de ar.

Mas o número de problemas e a falta de resposta do desenvolvedor - ou a recusa em consertar os problemas quando eles respondem - preocupam muitos compradores naquele quarteirão, especialmente considerando que as casas em Beverly Ridge foram vendidas por quase o dobro da venda média de US $ 187.000. preço em Washington Heights, de acordo com listas de imóveis online.

Em um caso, um defeito doméstico levou a uma ida ao médico. Jorelle Alexander disse que a construção descuidada de seu deck enviou seu filho ao médico. As pranchas do convés estavam rachadas e lascadas. As pontas dos pregos projetavam-se da grade. Um dia, seu filho estava brincando no convés quando um pedaço de madeira de uma prancha furou seu pé e quebrou por dentro.

Passamos o domingo de Páscoa em um centro de saúde urgente e eles tiveram que abrir sua pele para retirar a madeira que havia entalado ali, disse Alexander. Não era uma pequena lasca. Era um grande pedaço de madeira.

Ela disse que contou aos desenvolvedores o que aconteceu - incluindo que seu filho precisava de medicação por uma semana para prevenir a infecção. Ninguém respondeu.

Outros dizem que os desenvolvedores não cumpriram vários prazos antes de fechar, deixando alguns compradores lutando para encontrar lugares para ficar no último minuto, quando não podiam se mudar.

A data de encerramento de Rahman Muhammad foi remarcada no último minuto três vezes ao longo de 13 meses; ele alugou três casas do Airbnb até finalmente fechar. Ele se mudou para a casa no final de dezembro.

Todos aqueles meses se passaram e nada estava sendo feito e eu estava realmente ficando frustrado, disse Muhammad.

Outros problemas ocorreram antes do fechamento.

Tierra Scott contratou um inspetor que produziu um relatório de 75 páginas listando vários problemas com a casa, incluindo problemas de drenagem, revestimento externo rachado ou quebrado, um abridor de porta de garagem inoperável e uma substância semelhante a mofo no interior.

O inspetor nos disse que esta não parecia uma casa nova ... parecia que tinha anos de uso e desgaste, disse Scott. Mesmo assim, esperamos tanto para fechar e estávamos à beira de ficar sem teto que simplesmente concluímos o fechamento, esperando que eles corrigissem esses problemas enquanto morávamos aqui. Eu só quero que tudo isso já acabe.

Em fevereiro, Scott e outros proprietários de casas em Glenroy começaram a conversar e perceberam que todos enfrentavam problemas semelhantes. Alguém sugeriu entrar em contato com o escritório de Austin.

Foi assim que Wilson se envolveu. Desde então, dizem os residentes, os problemas estão sendo consertados, embora a passo de caracol.

Nunca deveria ter chegado a esse ponto, mas seus problemas estão sendo corrigidos agora, disse Wilson. Acho que o problema era a falta de comunicação.

Wilson disse que entende a frustração dos proprietários, mas que a saúde de Constantino Nitchoff pode ter contribuído para o problema.

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Os residentes também enviaram uma carta para Joe Ferguson, o inspetor-geral da cidade, em 31 de março.

Inspetor-geral Ferguson, os residentes neste quarteirão são profissionais afro-americanos, de classe média e cidadãos trabalhadores, diz a carta. O apelo familiar, a segurança e a comunidade coesa é o motivo pelo qual muitos de nós decidimos continuar com o processo de compra. No entanto, não nos esquecemos de que acreditamos que um componente racial está em jogo.

O escritório de Ferguson não respondeu a um pedido de comentário sobre a carta.

A residente Louise DeBerry também apresentou uma queixa à Comissão de Relações Humanas de Chicago em 6 de abril.

DeBerry também discorda de colocar o nome Nitchoff em seu bloco.

Esta é uma comunidade totalmente negra e você quer renomear a rua em homenagem a um homem branco que nem mesmo é desta comunidade, nos desrespeitou e nos ignorou completamente? DeBerry disse. Isso é um tapa na cara de todos.