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Donald Trump sempre foi um vigarista, e isso inclui seu tempo na USFL

A verdade é que, em sua arrogância, Trump inconscientemente seguiu um projeto secreto que os proprietários da NFL desenvolveram, mostrando como a USFL poderia ser destruída.

Donald Trump e Herschel Walker

Nesta foto de arquivo de 8 de março de 1984, o proprietário do New Jersey Generals, Donald Trump, à esquerda, aperta a mão de Herschel Walker em Nova York depois que Walker concordou em um contrato de 4 anos com o time de futebol americano da USFL. Uma liga de futebol americano de primavera, feita da maneira certa, poderia funcionar. A Liga de Futebol dos Estados Unidos surgiu com o conceito mais viável na década de 1980, apenas para desmoronar depois de apenas três temporadas.

Dave Pickoff / AP

Eu sabia que Donald Trump era um vigarista muito antes da maioria das pessoas.

Para começar, passei boa parte de 1973-75 na cidade de Nova York como um escritor novato, e ocasionalmente lia nos jornais de lá sobre este jovem empreendedor imobiliário que dirigia a Trump Organization de sua rica família.

A cidade de Nova York estava quase falida naquela época. Na verdade, o presidente Gerald Ford salvou-o do calote em 1975, aprovando com relutância um enorme empréstimo federal permanente. Ainda assim, esse cara ousado do Trump estava apostando alto em seu futuro, especialmente se conseguisse negócios baratos.

E ele parecia estar dizendo as coisas que os vereadores queriam ouvir: ‘‘ Posso fazer o melhor, construir o melhor, tornar tudo ótimo! ’’

Avance para 1986.

Agora eu estava conversando com o magnata Trump, que também era dono do New Jersey Generals da Liga de Futebol dos Estados Unidos. Eu estava trabalhando em uma matéria de revista sobre o quarterback estrela do time, Jim Kelly.

A USFL, que havia se formado quatro anos antes para jogar apenas jogos de primavera, estava com problemas. Ela basicamente apostou tudo que um processo antitruste contra a NFL e uma mudança para a queda resolveriam seus problemas financeiros.

O engraçado é que o USFL realmente teve uma chance na primavera, sem nenhum outro futebol ao vivo para competir. Jogar no outono, enfrentar a NFL, foi considerado uma loucura desde o início.

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Adivinhe quem quase sozinho convenceu os proprietários do USFL a irem contra a sanidade? Trunfo. Ele secretamente queria que sua equipe de generais fosse absorvida pela NFL e ferrasse com todo o resto.

Mas ele fez parecer que a mudança e o processo seriam os melhores para todos.

‘‘ O caso é quase infalível, 100% para nós ’’, disse ele após as reuniões de inverno do USFL em 1986. ‘‘ Vamos obter uma grande vitória. ’’

Ele ficava me dizendo como seu time e, sim, a liga eram excelentes.

‘‘ Temos times que venceriam a maioria dos times da NFL ’’, disse ele.

Equipes como Memphis Showboats e Orlando Renegades, provavelmente.

E se a USFL ganhasse seu processo antitruste contra a NFL?

‘‘ Teremos mais dinheiro do que eles! ’’, Gritou ele.

De alguma forma, ele enganou a maioria dos proprietários do USFL para fazer o que eles sabiam que estava errado. É assim que seu argumento de venda era irresistível.

A verdade é que, em sua arrogância, Trump inconscientemente seguiu um projeto secreto que os proprietários da NFL desenvolveram, mostrando como a USFL poderia ser destruída.

‘‘ Foi uma coisa difícil de assistir ’’, disse o então executivo do Generals e parceiro do Trump, Dr. Jerry Argovitz. ‘‘ Todo mundo deixou Donald Trump assumir. Foi a nossa morte. ’’

Tony Romo Jim Nantz

Claro que sim. O USFL venceu o processo - e recebeu $ 1. Por causa das leis antitruste, o valor triplicou para US $ 3. Sim, Trump venceu.

Um jurado no julgamento mais tarde diria de Trump no depoimento: 'O chamado gênio dos negócios arruinou tudo para eles. Ele não era acreditável em nada do que disse. '

Mais tarde naquele verão, eu estava passeando com o presidente do Bears, Michael McCaskey, em um dia ensolarado em Lake Forest. Os Bears haviam vencido o Super Bowl em janeiro e a vida era boa.

Trump queria um time na NFL, eu mencionei. O que o neto de George Halas achou disso?

McCaskey, que morreu na primavera passada, era bastante refinado e adequado. Mas ele pigarreou, pigarreou e cuspiu um loogie na grama. Isso é o que ele pensava.

Trago tudo isso à tona porque Trump causou mais danos como presidente dos Estados Unidos do que qualquer presidente na história moderna (e, sim, eu estava vivo para Richard Nixon). E ele deixará o cargo em menos de 36 horas. Eu segurei minha língua de escritor por quatro anos. Não mais.

Sim, escrevo sobre esportes. Mas os temas dos esportes e da democracia se aglutinam.

O homem que mentiu durante toda a sua vida adulta; que aplaudiu o violento ataque ao Capitólio de nossa nação; que trapaceou no máximo tudo o que já fez, incluindo golfe, impostos, contratos e casamento; que se gaba e se exibe como um ditador e quer derrubar nossa democracia em vez de admitir que perdeu uma eleição - esse homem fez um dano incalculável à nossa república.

Trump disse que o ex-quarterback do 49ers, Colin Kaepernick, é um perigo para quem se ajoelha em silêncio. Ele destruiu a confiança nos fatos. Ele disse que minha profissão, a imprensa livre, é 'a inimiga do povo'.

Não mais, Don. Não. Você mesmo é o inimigo do povo.

Assuma, vigarista.