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Não se deixe enganar pelo melhor planejador da cidade, os residentes de Englewood há muito têm um plano

Respondendo ao chefe de planejamento de Chicago, o ex-CEO da Whole Foods Market disse que a mercearia Englewood da rede é parte de uma estratégia de base mais ampla para ajudar a comunidade de South Side.

Os clientes compram frutas e vegetais frescos na Whole Foods at 63rd & Halsted em Englewood | Foto: Brooke Collins

Os clientes compram frutas e vegetais no Whole Foods em Englewood.

Foto de arquivo de Brooke Collins / Sun-Times

Como ex-co-CEO e líder da equipe do Whole Foods Market em Englewood, gostaria de oferecer uma perspectiva diferente daquela compartilhada pelo chefe de planejamento do prefeito Lori Lightfoot, Maurice Cox, na história de 16 de janeiro O chefe de planejamento de Lightfoot jura 'terminar o trabalho' iniciado com Englewood Whole Foods. . .

Cox disse que nossa loja era uma peça de um quebra-cabeça que não foi concluído pelo ex-prefeito Rahm Emanuel, e que a própria comunidade carece de uma estratégia mais abrangente para seguir em frente. Acredito que a comunidade trabalhou durante anos para desenvolver essa estratégia e que nossa loja foi, em parte, uma resposta ao desejo coletivo dos residentes por opções de alimentos mais saudáveis.

Nossa loja nasceu de uma profunda colaboração com a comunidade, incluindo conversas com a organização sem fins lucrativos Teamwork Englewood e seus Englewood Rising campanha de qualidade de vida. Não é um único objeto brilhante, mas parte de um shopping center comunitário que inclui locatários nacionais e locais.

Este centro ajudou a criar pequenas oportunidades de negócios para empresários negros e um canto seguro e positivo nas ruas 63 e Halsted. Isso, por sua vez, levou a um desenvolvimento comercial e residencial ativo das ruas 59ª a 67ª e da Rua Halsted à Avenida Racine.

O crédito é devido a Emanuel por nos rastrear e nos dar as boas-vindas a esta parte do South Side. Ele entendeu o poder das parcerias público-privadas e de trabalhar diretamente com a comunidade. Ele foi nosso parceiro em cada passo do caminho.

O Englewood Whole Foods continua a fazer parceria com a comunidade apoiando fornecedores locais, hospedando programas e eventos, fornecendo pequenas doações aos residentes, e em novembro passado abriu uma cozinha comunitária de aprendizagem, localizada no centro Englewood Primo, para oferecer aulas de alimentação saudável. O desenvolvimento da fase 2 do shopping center está sendo estudado ativamente, e uma nova cervejaria será inaugurada nesta primavera do outro lado da rua, financiada em parte pelos ganhos do proprietário no primeiro concurso anual realizado em conjunto com o Teamwork Englewood.

É parte de uma visão mais ampla para Englewood que está tomando forma. A aula inaugural da nova escola secundária Englewood STEM está em vigor e uma instalação da frota da cidade realocada, representando mais de 250 empregos, está instalada e funcionando. Há também uma pista recém-renovada em Ogden Park.

Portanto, esta é uma história de momentum, trazendo um plano existente para a vida e o esforço contínuo da comunidade para seguir em frente - de acordo com a visão dos próprios membros da comunidade.

Um exemplo específico identificado em Englewood Rising é a necessidade de mais compra de casa própria e mais moradias em geral. O sucesso e o crescimento do centro comercial voltaram a colocar os holofotes nesta necessidade. Um grupo de trabalho já identificou vários lotes da cidade que poderiam ser usados ​​para habitação e começou o trabalho de formar uma empresa de desenvolvimento de propriedade da comunidade.

Eu entendo que qualquer administração deve encontrar uma maneira de se diferenciar da anterior, mas separar todo o bom trabalho já feito em Englewood desrespeita a comunidade e seus residentes. A melhor maneira de honrar a comunidade em palavras e, mais importante, em ações, é trabalhar para que as promessas posteriores apareçam como uma mudança real.

Cox está fora de alcance. Em vez disso, vamos iluminar o que já foi realizado e nos concentrar em medidas concretas para tornar a visão da comunidade uma realidade.

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Walter Robb atuou como co-CEO da Whole Foods Market entre 2010 e 2017. Ele agora é diretor da Stonewall Robb Advisors e também trabalha meio período como executivo residente na S2G Ventures em West Loop.