Ambiente

Proprietário da fábrica Dolton vai pagar $ 350.000 após citações de resíduos perigosos

A EPA ameaçou uma ação civil contra a Safety-Kleen, alegando que violava várias leis ambientais federais e estaduais para tratamento e manuseio de resíduos.

A EPA considera Dolton, onde opera uma empresa de resíduos perigosos, uma área de justiça ambiental que está sobrecarregada com poluição.

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A empresa dona de uma fábrica de Dolton que processa solventes químicos concordou em pagar US $ 350.000 para resolver as alegações do governo de que manuseou indevidamente resíduos perigosos.

O proprietário da instalação da Safety-Kleen Systems em Dolton entrou em um acordo na semana passada depois que a Agência de Proteção Ambiental dos EUA ameaçou tomar uma ação legal contra a empresa após vários problemas identificados em uma inspeção de 2019, disse a agência na segunda-feira.

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A operação de materiais perigosos recebe solventes químicos, onde os processa para reutilização.

Depois de duas inspeções em 2019, a EPA acusou os operadores de usinas de nove violações das leis ambientais federais e estaduais. Em janeiro deste ano, o órgão ameaçou entrar com uma ação civil pública contra a empresa.

A empresa violou os termos de suas licenças governamentais, incluindo armazenamento impróprio de resíduos perigosos e falha no controle de emissões de tanques de contêineres. Durante uma inspeção da EPA, oito tanques de resíduos perigosos foram descobertos para liberar poluição do ar, embora fossem obrigados a operar sem quaisquer emissões.

As licenças da Safety-Kleen exigem que os resíduos perigosos sejam controlados desde o momento em que são gerados até o seu descarte final, disse a EPA em um comunicado.

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A planta estava tratando resíduos perigosos de maneira não aprovada, disse a agência, citando uma violação legal.

A EPA também alegou que, em pelo menos uma instância, a empresa transportou resíduos perigosos que rotulou como não perigosos.

Ao firmar um termo de consentimento com a agência, a empresa não admite infringir leis. A empresa não concordou com todas as conclusões da EPA, mas concordou com a penalidade para seguir em frente, disse James Buckley, vice-presidente sênior da empresa controladora da Safety-Kleen, a Clean Harbors com sede em Massachusetts, em um e-mail.

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Trabalhamos muito para manter relacionamentos sólidos com todos os reguladores federais e estaduais, bem como com as comunidades locais em que operamos, disse Buckley.

Cheryl Johnson, diretora executiva do grupo ambientalista South Side People for Community Recovery, disse que deseja que o dinheiro que a agência arrecada com essas multas civis volte para os bairros onde as fábricas estão localizadas.

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São os membros da comunidade que sofrem, disse Johnson.

No ano passado, a agência acertou um caso de poluição do ar por US $ 530.000 com a American Zinc Recycling no sudeste de Chicago. O acordo também exigia que a empresa investisse cerca de US $ 8 milhões no controle da poluição.

Tanto o Southeast Side quanto Dolton, uma vila de baixa renda que é mais de 90% negra, são designados pela EPA como comunidades de justiça ambiental que estão sobrecarregadas com poluição.

Este acordo com a Safety-Kleen reflete o compromisso da EPA em proteger a saúde humana e o meio ambiente, garantindo a conformidade com as leis ambientais estaduais e federais e promovendo a justiça ambiental, disse Cheryl Newton, administradora regional em exercício da agência em Chicago.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.