Teatro

‘DJEMBE! The Show 'pode não ser puro teatro, mas é pura diversão

Fode Lavia Camara (extrema direita) está entre os intérpretes de 'DJEMBE! The Show 'agora em exibição no Apollo Theatre. | Foto de Liz Lauren

Embora o bar do saguão do Apollo Theatre esteja aberto antes do show, é melhor você não levar uma bebida para o DJEMBE! A apresentação. Suas mãos estarão tão ocupadas batendo no tambor que você está segurando entre os joelhos que é difícil imaginar o que você faria com seu copo com canudinho de chardonnay.

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DJEMBE! leva o nome do instrumento de percussão em forma de cálice com origens na África Ocidental. Mas o programa é ideia de Doug Manuel, um inglês branco agora residente no Senegal que se descreve em seu site como um empreendedor social e palestrante inspirador.

‘DJEMBE! A apresentação'

★★★

Quando: Até 9 de junho

Onde: Apollo Theatre, 2540 N. Lincoln

Ingressos: $ 39 - $ 69

Info: djembetheshow.com

Tempo de execução: 1 hora e 20 minutos, sem intervalo

O show de Manuel, que ele desenvolveu com o diretor e coautor West Hyler (ex-aluno do Cirque du Soleil e diretor artístico do Festival de Música de Nova York), é menos uma verdadeira peça de teatro do que uma apresentação, do tipo que você pode encontrar em um parque temático ou em um navio de cruzeiro. Ele carrega aquele leve cheiro de uma palestra TED que você pode estar pegando no currículo de seu criador.

Na verdade, Manuel apresentou uma versão inicial da peça alguns anos atrás em uma conferência TEDx em Hollywood, e os materiais de imprensa do programa anunciam com orgulho que versões de 'DJEMBE!' Já foram usadas por empresas como Google, McDonald's, IBM, Nestlé e Procter & Gamble para ilustrar a importância da colaboração e da comunidade.

Então, o que está no palco do Apollo agora não é, talvez, teatro no sentido mais estrito. No mínimo, você não costuma ouvir dramaturgos se gabando de que suas obras estão sendo usadas por empresas gigantes. William Shakespeare pode ter sido um astuto ator-gerente, mas tenho dificuldade em imaginá-lo vendendo Tudo está bem quando termina bem como um webinar de resolução de conflitos.

Se você puder deixar de lado seu cinismo - e estou fazendo todos os esforços para fazê-lo sozinho - DJEMBE! faz uma série de coisas muito bem aqui no que é anunciado como a estreia do programa nos EUA (após uma turnê europeia, e deixando de lado a palestra TEDx).

Rashada Dawan está entre os artistas de destaque no DJEMBE! O Espetáculo no Teatro Apollo. | Foto de Liz Lauren

Rashada Dawan está entre os artistas de destaque no DJEMBE! O Espetáculo no Teatro Apollo. | Foto de Liz Lauren

Por um lado, contratou Rashada Dawan. A artista poderosa, mais recentemente vista liderando a produção escaldante de Caroline no Firebrand Theatre, ou Change no outono passado, comanda o palco com sua voz impressionante e presença elétrica, mesmo quando o material que ela recebe pode parecer um pouco abaixo dela.

O que Dawan está conduzindo aqui pode parecer uma entrada da Wikipedia. A premissa de Manuel é que a música que conhecemos hoje - tudo desde gospel até blues, samba e trap - tem suas origens nos ritmos da África Ocidental, e especificamente no djembe.

O principal ponto de venda do show - o slogan de todos os anúncios do DJEMBE! - é a participação do público: há um tambor em cada assento! E de fato há, e somos encorajados a usá-los - nos pontos apropriados e apenas conforme as instruções. DJEMBE! está procurando um tipo de engajamento muito entusiástico, mas também muito disciplinado. Nós demos a você um tambor, sim, mas por favor, não toque nele até que seja solicitado.

Surpreendentemente, considerando esse marketing, o público é convidado a esquecer a bateria em nosso colo com mais frequência do que somos solicitados a vencê-lo. Dawan e seus co-anfitriões - Fode Lavia Camara, um mestre djembe da Guiné, e Ben Hope, um ator-músico de Nova York - nos levam por uma jornada musical de 90 minutos, mas apenas em duas ou três sequências somos solicitados a pegue os instrumentos entre os joelhos.

Ben Hope faz com que o público participe da diversão da bateria durante o DJEMBE! A apresentação. | Foto de Liz Lauren

Ben Hope faz com que o público participe da diversão da bateria durante o DJEMBE! A apresentação. | Foto de Liz Lauren

Essas sequências são frequentemente medleys, em que Dawan, Camara e Hope encorajam o público a manter um ritmo muito simples em nossa bateria enquanto o resto da banda no palco (liderada pelo diretor musical Patrick Donley) muda os gêneros de, digamos, ragtime para swing para o funk.

As batidas que estamos batendo em casa realmente correspondem às referências das canções pop de Manuel perto do final do show de 80 minutos? 99 Luftballoons realmente compartilha tanto DNA com Mas Que Nada?

Difícil de dizer. Mas eu não consigo afastar a imagem da criança sentada entre seus pais na próxima seção de mim, dançando em sua cadeira e batendo seu tambor como se não houvesse amanhã.

Kris Vire é um escritor freelance local.

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