Chicago Enterprise

O desenvolvedor e o empreendimento apoiado por Penny Pritzker promovem mulheres nas ciências da vida

O esforço do Prysm Institute e do P33 leva à igualdade de gênero ao tentar elevar o perfil de Chicago com os capitalistas de risco.

Michelle Hoffmann, vice-presidente sênior da P33.

Michelle Hoffmann, vice-presidente sênior da P33.

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James Gillespie se lembrou de quando esteve em uma reunião de empresários do setor de ciências da vida em San Francisco. Uma chefe de uma empresa confidenciou que muitas vezes delegava seu segundo em comando, um homem, para lidar com um ritual do comércio, a reunião de campo para impressionar os capitalistas de risco.

O subordinado do sexo masculino não tem que enfrentar as perguntas e desafios que eu faço, Gillespie lembrou o executivo dizendo. Isso cristalizou em sua mente um preconceito arraigado e contínuo contra o apoio a empresas lideradas por mulheres.

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Para Gillespie, um estudioso de gestão de negócios e dados, isso equivale não apenas a sexismo, mas também a oportunidades perdidas. Citando dados da Crunchbase, Gillespie observou que as empresas pertencentes a mulheres recebem menos de 3% do capital de risco. Você não pode dizer que os homens têm 97% das boas ideias, disse ele.

Para Michelle Hoffmann, que aconselhou startups em ciências da vida e saúde e tem um doutorado em neurociência molecular, a mensagem chega a ela durante as reuniões em que ela é a única mulher. Pode resultar em uma atmosfera opressora. Quando não há ninguém na sala que se pareça com você, você começa a se perguntar: 'Por que estou aqui?', Disse ela.

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Gillespie e Hoffmann estão entre aqueles que uniram forças para mudar mentes e melhorar os resultados na biotecnologia e na pesquisa médica, áreas cuja importância em nossas vidas foi demonstrada pela pandemia e pela pressa em desenvolver vacinas.

Gillespie é diretor executivo do Prysm Institute, uma aceleradora de ciências da vida com sede em Chicago. Hoffmann é vice-presidente sênior de tecnologia profunda da P33 de Chicago, que se propôs a ser um catalisador para a inovação que ajuda a economia da região.

James Gillespie, diretor executivo do Prysm Institute

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Eles estão cooperando para que mais mulheres abram empresas com sucesso nas ciências da vida. Seu objetivo é encontrar empreendedores e levá-los onde querem estar, com os contatos certos para obter fundos e orientação.

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Isso não é bobagem. Prysm é uma divisão da Sterling Bay, uma incorporadora imobiliária que se aproveitou das ciências biológicas como fonte de inquilinos. O nome P33 se refere à exposição Century of Progress de Chicago em 1933, que mostrou as inovações da época e o papel da cidade em entregá-las.

Diz-se que o P representa um propósito, pessoas, planos e progresso, mas você será perdoado se pensar que não representa nada além de Pritzker. A líder empresarial e ex-secretária de comércio dos EUA, Penny Pritzker, é co-presidente e grande força por trás dessa organização sem fins lucrativos.

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Trabalhando principalmente em seus próprios espaços em um mundo de negócios que ainda é remoto, Gillespie e Hoffmann estão conectando os fundadores ao dinheiro e consultoria local, muitas vezes envolvendo as incubadoras 1871 e a Matter, ou os promotores econômicos da World Business Chicago. Eles podem ser alcançados através do Prysm e P33 sites.

Por causa da pandemia, as ciências da vida realmente foram colocadas em primeiro plano, disse Suzet McKinney, ex-CEO do Illinois Medical District e agora diretora da Sterling Bay. No entanto, direi que as ciências da vida tiveram um grande impulso antes do COVID-19.

O desenvolvedor converteu um prédio na Rua Halsted 2430, anteriormente parte do Hospital Infantil de Lurie, para acomodar laboratórios e espaços de trabalho compartilhados que atraem startups de ciências biológicas. O prédio de 120.000 pés quadrados está mais da metade alugado, e a resposta é tal que Sterling Bay quer que seu primeiro prédio no megasite de Lincoln Yards também se especialize em ciências da vida, talvez negócios que superaram o espaço de incubadora. Com 320.000 pés quadrados, o edifício está planejado no extremo sul de Lincoln Yards.

É realmente sobre como criar uma comunidade de conhecimento, um cluster que vai promover o crescimento, disse McKinney. Se uma empresa vier até nós pequena, estamos bem com isso. Adoramos a oportunidade de ter uma empresa ... crescer conosco.

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Suzet McKinney, diretora da Sterling Bay.

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A igualdade de gênero é um objetivo, mas outro para Prysm e P33 é colocar a área de Chicago no radar de mais capitalistas de risco. Houve progresso nos últimos anos, mas Chicago ainda é vista como um país flutuante quando se trata de investimentos em tecnologia.

Uma análise da Pitchbook e da National Venture Capital Association colocou o volume de negócios de 2020 em Chicago em US $ 2,8 bilhões, um aumento de 21,5% em relação a 2019. Mas os negócios em Boston foram de US $ 16,9 bilhões, um aumento de 47,6%. Em São Francisco, US $ 61,5 bilhões, alta de 18,8%. Estamos errados por alguma ordem de magnitude, disse Hoffmann.

Mudar isso não vai acontecer da noite para o dia, mas Gillespie e Hoffmann acham que as ferramentas existem para fazer melhor, começando com os grandes empregadores que são inovadores em tecnologia e o know-how das universidades.

Chicago também está adicionando centros de pesquisa médica, biotecnologia e campos relacionados. O planejado centro de pesquisa médica no antigo local do Hospital Michael Reese e o desenvolvimento no Illinois Medical District vêm à mente. Essas comunidades de conhecimento precisam ser sincronizadas.

Uma renderização do edifício planejado de ciências da vida de Sterling Bay em Lincoln Yards.

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