Política

Apesar da promessa do chefe do FDA de custo mais baixo, o novo EpiPen genérico não é mais barato

Jill e Morgan em sua casa em Lakeview. | Pat Nabong / For The Sun-Times.

Um novo concorrente genérico do EpiPen - o autoinjetor de epinefrina que salva vidas, do qual pessoas com alergias graves dependem em caso de emergência - deveria tornar o medicamento mais barato, de acordo com Scott Gottlieb, comissário do presidente Donald Trump Food and Drug Administration .

Quando o novo genérico, acaba de ser lançado pela Teva Pharmaceutical Industries, foi aprovado pelo FDA em agosto, Gottlieb declarou que a mudança era parte de nosso compromisso de longa data para avançar o acesso a alternativas genéricas de baixo custo, seguras e eficazes ... Essa aprovação significa que os pacientes que vivem com alergias graves e exigem acesso constante à epinefrina que salva vidas devem ter uma opção de custo mais baixo.

Mas não foi assim que as coisas aconteceram.

O novo produto custa US $ 300. Isso é o mesmo que o FDA chama de genérico autorizado vendido pela Mylan, que também possui a marca EpiPen e atraiu críticas sobre o preço de mais de US $ 600 da versão original, que é fabricada pela Pfizer.

citações de Donald Trump do debate

Gottlieb agora diz que espera que mais concorrência acabe reduzindo os preços.

Alguns consumidores estão cansados ​​de esperar.

‘Nem toda pessoa pode pagar $ 300’

Jill Webb, uma Lakeview mãe de quatro filhos, cuja filha mais velha Morgan, uma aluna da Lane Tech High School, é altamente alérgica a nozes, amendoim e peixe, diz que o preço alto é um problema. Como muitas famílias, Webb compra vários injetores EpiPen para manter em sua casa, bolsa, mochila de criança e outros lugares.

Os injetores expiram após 12 a 18 meses, o que significa que as pessoas precisam continuar comprando novos.

É tão estressante ter certeza de que você sempre tem um com você, diz Webb. É uma loucura que seja algo necessário para salvar a vida de alguém, e nem todas as pessoas podem pagar US $ 300.

A família recentemente mudou para um produto de entrega de epinefrina diferente, Auvi-Q, que está oferecendo duas caixas de graça para pessoas que se qualificam com base na renda.

Erica Andert, fundadora do grupo Michiana Food Allergy & Anaphylaxis Support, ainda se irrita com os mais de US $ 600 que pagou por uma caixa de dois injetores EpiPen para seu filho, que é gravemente alérgico a amendoim e nozes.

Como muitos consumidores, Andert tem seguro com franquia alta. Então, em um ano em que ninguém fica doente, as drogas fazem com que ela saia mais do bolso.

Mesmo por US $ 300, ainda é muito caro, diz Andert.

FDA promovendo genéricos

Questionado sobre a controvérsia de preços, Gottlieb disse em um comunicado por escrito que a agência não pode controlar as decisões comerciais das empresas farmacêuticas, mas continuará a agilizar o processo de revisão de medicamentos genéricos para obter mais concorrentes no mercado.

Descobrimos que ter três ou mais concorrentes genéricos reduz os preços mais acentuadamente do que com apenas um ou dois concorrentes genéricos, disse Gottlieb.

A Teva não respondeu aos pedidos de comentário.

Os críticos consideram o EpiPen um exemplo flagrante de fraude nos preços dos produtos farmacêuticos. Em 2016, o Congresso criticou Mylan por aumentar o preço do EpiPen de cerca de US $ 94 em 2007 para US $ 608. Especialistas dizem que um injetor contém apenas cerca de US $ 1 de epinefrina.

Depois disso, a Mylan lançou sua versão genérica que custa US $ 300.

O fato de o preço do novo Teva genérico ser o mesmo irrita Julie Campbell, presidente da Illinois Food Allergy Education Association, que considera o preço de US $ 300 chocante.

Campbell viajou recentemente para o Canadá e fez algumas comparações em uma farmácia. O preço ali: $ 75.

É ridículo que, do outro lado da fronteira, eles estejam custando muito menos, diz Campbell.

Peter Maybarduk, diretor da Acesso do cidadão público a medicamentos programa, diz que o novo preço é decepcionante, mas ele espera que as futuras versões genéricas acabem reduzindo o preço.

Isso mostra que temos muitos problemas para olhar no mercado de medicamentos - até mesmo no mercado de medicamentos genéricos, diz Maybarduk.

Os consumidores podem encontrar preços mais baixos com um pouco de trabalho, diz Lisa Gill, editora adjunta da Consumer Reports, publicada pela organização sem fins lucrativos União de Consumidores.

Embora o EpiPen seja o produto mais conhecido, existem outras opções de adrenalina, como Adrenaclick e Auvi-Q, diz Gill, que parecem um pouco diferentes, mas fornecem a adrenalina necessária para interromper uma reação anafilática.

Existem opções além do EpiPen, diz Gill.

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