The Watchdogs

Apesar do COVID, muitos hospitais tiveram um ano excepcional com o dinheiro do resgate federal contra o coronavírus

Alguns dos sistemas hospitalares mais ricos tiveram centenas de milhões de excedentes. Mas a CommonSpirit Health, com sede em Chicago, perdeu dinheiro apesar de receber cerca de US $ 1 bilhão em doações.

A Clínica Mayo em Rochester, Minnesota.

A Clínica Mayo em Rochester, Minnesota.

Kerem Yucel / Getty Images

Em maio passado, o Baylor Scott & White Health, o maior sistema hospitalar sem fins lucrativos do Texas, demitiu 1.200 funcionários e liberou outros enquanto se preparava para o então novo coronavírus se espalhar.

O cancelamento de procedimentos eletivos lucrativos à medida que o hospital se voltava para o tratamento de uma doença infecciosa menos lucrativa pressagiava dificuldades financeiras, senão ruína. O governo federal apressou US $ 454 milhões em fundos de socorro para ajudar a escorar suas operações.

Mas Baylor não apenas resistiu à crise, como também prosperou. No final de 2020, Baylor havia acumulado um superávit de US $ 815 milhões - US $ 20 milhões a mais do que em 2019, criando uma margem operacional de 7,5% que causaria inveja à maioria dos hospitais nas últimas eras, mostra um exame das demonstrações financeiras da KHN .

Como Baylor, alguns dos hospitais e sistemas de saúde mais ricos do país registraram centenas de milhões de dólares em superávits depois de receber a parte do leão dos subsídios de ajuda federal à saúde, mostram seus registros. Entre eles estão a Mayo Clinic, a UPMC de Pittsburgh e a NYU Langone Health.

Mas os hospitais mais pobres - muitos atendendo às populações rurais e de minorias - receberam uma fatia menor do bolo e mancaram ao longo do ano com déficits, rebaixamentos em suas classificações de títulos e futuro fiscal sombrio.

Colleen Grogan, professora de políticas de saúde da Universidade de Chicago.

Colleen Grogan.

Universidade de Chicago

Grande parte do financiamento ajudou os hospitais ricos em um momento, especialmente em Nova York, quando os hospitais da rede de segurança estavam sofrendo hemorragia, disse Colleen Grogan, professora de política de saúde da Universidade de Chicago. Poderíamos ter adaptado para hospitais que sabíamos que estavam realmente sofrendo e assumindo uma parte desproporcional do fardo.

Baylor, que dirige o Baylor University Medical Center em Dallas e 51 outros hospitais, diz que gastou US $ 257 milhões no ano passado em custos relacionados à pandemia, incluindo roupas de proteção para funcionários e pacientes e a criação de salas de isolamento. Baylor diz que tem US $ 197 milhões em fundos de ajuda federal não gastos para usar este ano para cobrir os custos de combate ao vírus e vacinas refrigeradas.

Nossas despesas relacionadas ao COVID-19 e perda de receita continuam a exceder o financiamento que recebemos, disse Baylor em um comunicado por escrito.

Outros hospitais e sistemas de saúde abastados enfrentaram problemas maiores. CommonSpirit Health - um sistema católico de 140 hospitais com sede em Chicago e opera em 21 estados - e o NewYork-Presbyterian Hospital perdeu dinheiro, apesar dos subsídios federais de cerca de um bilhão de dólares cada.

Relacionado

Lucrando com COVID-19 bilhões apesar da fraude do Medicare, milhões em acordos

Alguns sistemas, incluindo a rede com fins lucrativos HCA Healthcare, devolveram fundos federais quando viram que haviam contornado seus piores cenários.

Mas a maioria gastou a ajuda e ficou com o dinheiro restante e novos subsídios para cobrir os custos da pandemia neste ano.

Grande parte da distribuição desequilibrada foi causada por como o Departamento de Saúde e Serviços Humanos federal baseou a distribuição do dinheiro do resgate inicial nas receitas anteriores dos hospitais. Este instituições favorecidas com pacientes abastados com seguro saúde privado em vez daqueles que contam com seguro governamental de baixa remuneração que muitas pessoas pobres usam.

O HHS não levou em consideração quais hospitais tinham ativos suficientes para sobreviver.

Baylor, por exemplo, começou 2020 com US $ 5,4 bilhões em caixa e investimentos - o suficiente para mantê-lo funcionando por 238 dias, mostram as divulgações financeiras.

Hospitais que encerraram o ano com lucro tiveram direito ao auxílio em razão do latitude extraordinária O Congresso e o HHS definiram como os hospitais poderiam classificar os custos da pandemia.

torneio de basquete big ten ncaa

No outono passado, quando o HHS tentou limitar quanta ajuda os hospitais poderiam manter com base em seus lucros - para que o dinheiro pudesse ser redirecionado para hospitais em dificuldades - o esforço foi derrotado pela indústria e pelo Congresso.

Funcionários do HHS recusaram os pedidos de entrevista, mas, em uma declaração por escrito, disse que o Congresso ordenou que ele voltasse à sua definição mais ampla de uso permitido de. . . fundos.

ingredientes ruins no protetor solar

o resgates foram iniciados na primavera passada para ajudar os provedores de saúde a superar uma calamidade de saúde pública que ocorre uma vez em um século. O dinheiro para hospitais e outros prestadores de cuidados de saúde do Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act e legislação subsequente totalizou $ 178 bilhões .

O objetivo era compensar todos os custos de tratamento de pacientes infectados, incluindo a compra de ventiladores, máscaras, aventais e outros equipamentos de proteção individual. O Congresso também autorizou os hospitais a usar o dinheiro para compensar uma queda na receita ao encerrar cirurgias eletivas e tratamentos não emergenciais para se preparar para o dilúvio previsto de pacientes com coronavírus.

O dinheiro - o Provider Relief Fund - ajudou muitos hospitais mais pobres a evitar crises de dinheiro, demissões e rebaixamentos na classificação de títulos. UMA levantamento da consultoria Kaufman Hall descobriram que o ganho médio do hospital durante 2020 teria sido de 0,3% sem o apoio federal. Com ele, metade dos hospitais registrou ganhos de 2,7% ou mais, abaixo da mediana de 3,1% de 2019, segundo a empresa, que também faz trabalhar para a American Hospital Association.

Em fevereiro, a associação pediu ao Congresso para repor o fundo de ajuda quase vazio, dizendo: Os hospitais nunca experimentaram uma crise nacional de saúde tão generalizada.

As finanças de alguns hospitais se deterioraram significativamente durante a pandemia. Do final de março a dezembro, a agência de classificação Moody's rebaixou 28 hospitais, principalmente por causa de pontos fracos como dívidas mais altas ou mais competição, disse Lisa Goldstein, diretora-gerente associada da Moody's.

Outros sofreram destinos piores, como o Williamson Memorial Hospital, que fechou em abril passado. O hospital, na região carbonífera da Virgínia Ocidental, tinha sido tentando escalar da proteção contra falências, mas o declínio nos volumes experimentado com a atual pandemia foi muito repentino e severo para nós, é CEO escreveu no Facebook.

Por outro lado, muitos sistemas de saúde prósperos saíram ilesos, muitas vezes devido à ajuda federal.

Isso deu a eles a capacidade de não precisar sacar suas reservas para compensar a perda de receita, disse Suzie Desai, diretora sênior da S&P Global Ratings.

Os sistemas viram as visitas dos pacientes voltarem ao normal com o passar do ano. Em alguns casos, os negócios na segunda metade de 2020 foram maiores do que no ano anterior por causa da demanda por tratamentos adiada a partir da primavera, mostram os registros.

Vimos volumes voltando em todas as áreas, exceto visitas de emergência, disse Kevin Holloran, diretor sênior da Fitch Ratings.

Os principais sistemas hospitalares também relataram que os casos tendiam a ser mais complexos do que o normal, levando a maiores pagamentos de seguro.

UPMC aceitou $ 460 milhões no dinheiro do resgate, enquanto arrecadou $ 2,5 bilhões a mais em receita em 2020 do que em 2019. O sistema sem fins lucrativos terminou o ano com um superávit operacional de $ 836 milhões - uma margem de 3,6% que foi o triplo do ano anterior - em parte devido ao crescimento do plano de seguro saúde o sistema possui.

Outros hospitais que vendiam seguros, incluindo o Baylor, perseveraram porque a causa de seus problemas financeiros - menos cirurgias e consultas médicas - significava que os planos de saúde pagavam menos sinistros.

As fortes finanças da UPMC não foram mencionadas em um recente arrecadação de fundos lançando sua campanha Health Care Heroes: Durante o ano passado, os profissionais de saúde carregaram o peso do mundo sobre seus ombros, arriscando sua própria saúde e segurança para garantir a nossa enquanto navegávamos no COVID 19 pandemia. … Ao fazer uma doação, você ajudará a fornecer treinamento, reconhecimento e apoio às iniciativas de nossa equipe.

Donald Yealy, diretor médico da UPMC Health Services, disse que o apelo era uma forma de permitir que as pessoas da comunidade demonstrassem seu apreço.

Os hospitais podem reter o dinheiro de socorro não gasto até o final de julho para custear mais custos relacionados à pandemia. Depois disso, todo o dinheiro não gasto deve ser devolvido.

A UPMC retém US $ 80 milhões em dinheiro de socorro não gasto, que espera usar, disse Edward Karlovich, seu diretor financeiro.

Em abril de 2020, a Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, previsão de até US $ 3 bilhões na perda de receita com a pandemia. Em vez disso, Mayo, que recebeu US $ 338 milhões em ajuda federal, terminou o ano com receita $ 202 milhões maior do que em 2019. Ela teve um superávit de $ 728 milhões - uma margem de 5,2%.

Isso nos deu um tiro no braço quando precisávamos, disse Dennis Dahlen, diretor financeiro da Mayo.

Mais tarde, quando parecia que Mayo teria um superávit, os executivos debateram o que fazer com o dinheiro federal e chegaram a uma decisão intermediária, devolvendo US $ 156 milhões.

Nós consideramos isso com o que todo mundo estava fazendo ... e pensamos sobre o que era bom para a sociedade, disse Dahlen. ‘Sem fins lucrativos’ não significa realmente nenhum lucro. Significa isento de impostos. Ainda temos que gerar ganhos para que possamos reinvestir em nós mesmos.

Poderia terminou o ano com US $ 14 bilhões em investimentos - US $ 3 bilhões em 2019, um aumento de 29%.

O dinheiro federal foi um salva-vidas para alguns sistemas de saúde.

Marvin O’Quinn, presidente e diretor de operações da CommonSpirit Health, disse: Nunca pensei em devolver o dinheiro.

caça de faisão em Illinois
CommonSpirit Health, com sede no centro em 444 W. Lake St.

CommonSpirit Health, com sede no centro em 444 W. Lake St.

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Apesar de receber US $ 1,3 bilhão em dinheiro de socorro, a CommonSpirit, com sede em 444 W. Lake St., terminou o ano passado com um déficit de US $ 75 milhões - uma perda de 0,2%.

Todas as coisas que queríamos fazer - para renovar, construir novas instalações, para expandir nosso serviço - tivemos que desacelerar para superar a crise, disse O'Quinn.

o primeiros $ 50 bilhões em socorro, o dinheiro foi enviado indiscriminadamente como suporte de vida, disse Ge Bai, professor associado da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

HHS tentou para direcionar as distribuições posteriores . Enviou US $ 22 bilhões para 1.090 hospitais com grande número de pacientes COVID. Ele espalhou US $ 16 bilhões entre hospitais que atendem populações pobres, tribos nativas americanas, pessoas em áreas rurais e crianças.

Ainda assim, os beneficiários incluíram centros médicos acadêmicos bem dotados e grandes hospitais urbanos. Apenas US $ 14 bilhões levaram a lucratividade em consideração, mostram os documentos do HHS. Restringiu esses pagamentos a hospitais com margens de lucro de 3% ou menos.

Hospitais ricos também se beneficiaram devido à ampla definição de receita perdida do HHS. Se um hospital ganhou menos do que no ano anterior ou apenas teve menos receita do que o orçado, ele poderia atribuir isso à pandemia e aplicar o dinheiro do alívio a ela.

Em setembro, HHS tentou para apertar os limites de quanto os hospitais poderiam manter, baseando-a na diferença da receita líquida do ano anterior, em vez da receita geral para probit a maioria dos provedores de usar pagamentos do [Fundo de Ajuda ao Provedor] para se tornar mais lucrativo do que eram antes da pandemia, para conservar recursos para alocar aos provedores que eram menos lucrativos.

The American Hospital Association, com sede em Chicago, reclamou isso puniria os hospitais que cortam custos e seria um desastre administrativo e contábil.

HHS recuou, citando atenção significativa e oposição de muitas partes interessadas e membros do Congresso. Congresso cimentado a reversão em uma lei de dezembro.

Alguns executivos de hospitais atribuíram seus excedentes a cortes agressivos de custos.

A NYU Langone Health recebeu US $ 461 milhões em ajuda financeira, cobrindo cerca de um terço de suas perdas pandêmicas, disse Daniel Widawsky, diretor financeiro. Outro terço das perdas de Langone foi absorvido pelo desempenho financeiro recorde nos meses anteriores à pandemia, disse ele, e o controle de custos tratou do resto. Widawsky disse que, em março de 2020, Langone cancelou viagens, congelou as contratações, interrompeu a construção e interrompeu as compras discricionárias. Se eles quisessem comprar um lápis, eles tinham que me chamar, disse ele.

Langone encerrou seu ano fiscal em agosto com US $ 208 milhões em receita líquida e um superávit de US $ 136 milhões no último trimestre de 2020, ou 5,5%. No início deste ano, duas agências de crédito atualizou sua perspectiva em Langone de estável para positivo.

Apesar de receber $ 942 milhões em dinheiro do resgate, o NewYork-Presbyterian Hospital teve um déficit operacional de $ 457 milhões, uma perda de 7%, no final de setembro - uma mudança acentuada em relação a setembro de 2019, quando registrou um superávit de $ 166 milhões, um ganho de 2,5%.

O sistema, que não quis comentar, não divulgou suas métricas financeiras para os últimos três meses de 2020. Fitch projetado ficaria no vermelho. Ainda assim, o Presbiteriano de Nova York permanece fiscalmente sólido: seu mais recente a divulgação relatou US $ 3,8 bilhões em dinheiro e investimentos de curto prazo, o suficiente para continuar operando por mais de um ano.

KHN (Kaiser Health News) é uma redação sem fins lucrativos que produz jornalismo aprofundado sobre questões de saúde.