Washington

Apesar da promessa climática, as aprovações federais de perfuração aumentaram durante a presidência de Biden

A administração de Joe Biden aprovou milhares de licenças de perfuração desde que ele assumiu o cargo, apesar de uma promessa de campanha para acabar com o fraturamento hidráulico em terras federais.

Pumpjacks trabalham em um campo perto de Lovington, N.M.

Pumpjacks trabalham em um campo perto de Lovington, N.M.

Donald Trump é realmente um bilionário
Charlie Riedel / AP

BILLINGS, Mont. - As aprovações para empresas de perfuração de petróleo e gás em terras públicas dos EUA estão a caminho este ano para atingir seu nível mais alto desde que George W. Bush foi presidente, ressaltando a relutância do presidente Joe Biden em conter com mais força a produção de petróleo em face da indústria e dos republicanos resistência.

O Departamento do Interior aprovou cerca de 2.500 autorizações para perfurar em terras públicas e tribais nos primeiros seis meses deste ano, mostram dados do governo. Isso inclui mais de 2.100 aprovações de perfuração desde que Biden assumiu o cargo em 20 de janeiro.

Novo México e Wyoming tiveram o maior número de aprovações. Montana, Colorado e Utah tiveram centenas cada.

Biden fez campanha no ano passado com a promessa de encerrar novas perfurações em terras federais para controlar as emissões das mudanças climáticas. Sua escolha para supervisionar essas terras, a secretária do Interior, Deb Haaland, se opôs veementemente à perfuração em terras federais enquanto estava no Congresso e co-patrocinou o liberal New Deal Verde.

Mas as medidas tomadas pelo governo até agora em relação aos combustíveis fósseis são mais modestas, incluindo uma suspensão temporária de novos arrendamentos de petróleo e gás em terras federais que um juiz bloqueou no mês passado, bloqueou as vendas de petróleo no Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico e o cancelamento da Pedra Angular Oleoduto XL do Canadá.

Como as vastas reservas de combustível fóssil já estão sob arrendamento, essas ações não fizeram nada para desacelerar a perfuração em terras públicas e águas que respondem por cerca de um quarto da produção de petróleo dos EUA.

Para complicar ainda mais a agenda climática de Biden, está o recente aumento nos preços da gasolina para US $ 3 o galão ou mais em muitas partes do país. Qualquer tentativa de limitar a produção de petróleo pode elevar ainda mais os preços da gasolina e prejudicar a recuperação econômica da pandemia.

Ele está andando na corda bamba, disse o analista do setor de energia Parker Fawcett da S&P Global Platts, observando que a Keystone e a ANWR vieram sem enormes custos políticos porque eram voltados para projetos futuros.

Essas vitórias fáceis não têm necessariamente um grande impacto no mercado hoje, disse Fawcett. Ele está definitivamente desistindo de tomar medidas drásticas que balançariam o mercado. ... O que você verá é que a produção de petróleo dos EUA continuará a se recuperar.

Haaland tem procurado conter a preocupação republicana sobre possíveis restrições ao setor. Ela disse durante uma audiência do Comitê de Recursos Naturais da Câmara no mês passado que não havia nenhum plano agora para uma proibição permanente.

A produção de gás e petróleo continuará no futuro e acreditamos que essa é a realidade de nossa economia e do mundo em que vivemos, disse Haaland ao Rep. Republicano Doug Lamborn do Colorado.

Autoridades do interior se recusaram a comentar sobre as licenças emitidas por Biden.

Sob o comando do ex-presidente Donald Trump, um defensor ferrenho do setor, o Departamento do Interior reduziu o tempo necessário para revisar os pedidos de perfuração de um ano ou mais, em alguns casos, para apenas alguns meses.

As empresas correram para garantir os direitos de perfuração antes da nova administração. E em dezembro, último mês completo de Trump no cargo, os funcionários da agência aprovaram mais de 800 autorizações - muito mais do que em qualquer mês anterior durante sua presidência.

O ritmo caiu quando Biden assumiu o cargo pela primeira vez, sob uma ordem temporária que elevou as revisões de licenças a altos funcionários da administração. As aprovações desde então se recuperaram para um nível que excede os números mensais vistos durante a maior parte da presidência de Trump.

Se as tendências recentes continuarem, o Departamento do Interior poderá emitir cerca de 6.000 autorizações até o final do ano. A última vez que tantos foram emitidos foi no ano fiscal de 2008, em meio a um boom do petróleo impulsionado pelos preços do petróleo bruto que atingiram o máximo histórico de US $ 140 por barril naquele junho.

Ambientalistas que compartilham as metas do governo sobre o clima expressaram frustração, pois as perspectivas de uma proibição da perfuração diminuem.

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Tudo indica que eles não têm planos de realmente cumprir sua promessa de campanha, disse Mitch Jones, diretor de políticas do grupo ambientalista Food & Water Watch. O resultado disso será o desenvolvimento contínuo e crescente de combustíveis fósseis em terras públicas, o que significa mais mudanças climáticas.

Economistas e outros especialistas estão céticos sobre o impacto que uma proibição de permissão teria. As empresas poderiam mudar para terras privadas e estatais e continuar perfurando, disse o vice-reitor da Universidade de Chicago, Ryan Kellogg.

Os defensores do governo dizem que está sendo pragmático diante de uma divisão do Senado em 50-50 entre democratas e republicanos e questões sobre se o governo poderia legalmente parar de perfurar em arrendamentos já vendidos para empresas.

Isso significou renunciar à proibição de perfuração na esperança de obter apoio bipartidário para um enorme pacote de infraestrutura que inclui incentivos de energia limpa e outras medidas para lidar com o aquecimento global.

É preciso apaziguar alguns desses senadores estaduais de petróleo e gás, disse Jim Lyons, que foi vice-secretário assistente do Interior de Barack Obama e agora é consultor ambiental. Significa empregos em casa para milhares de trabalhadores. Você não pode simplesmente desligar a tomada durante a noite.