Chicago

Desiree Rogers, Cheryl Mayberry McKissack sobre a construção de um império da beleza: ‘Muitas pessoas estão torcendo por nós’

Em uma entrevista exclusiva no site, os ex-executivos da Johnson Publishing Co. - que adquiriram a famosa firma Fashion Fair Cosmetics em leilão menos de dois meses depois de anunciar uma compra da linha global Black Opal - falam sobre o que vêem no horizonte.

Sua maquiagem é a imagem perfeita. E os dois estão usando Opala Negra. Claro.

Desiree Rogers e Cheryl Mayberry McKissack são os novos proprietários orgulhosos de duas empresas de cosméticos - a linha global Black Opal adquirida em junho e a icônica linha Fashion Fair Cosmetics da Johnson Publishing Co., uma compra surpresa em sua liquidação em 7 de novembro.

Simplesmente não podíamos deixar essa marca icônica incrível escapar de nós, então entramos lá e tivemos a sorte, a bênção de ser os vencedores, disse Rogers, 60, enquanto os dois se sentavam com o site para uma entrevista exclusiva em sua jornada para um império de beleza emergente.

Tudo começou com Rogers, que, como CEO da Johnson Publishing Co. de 2010 a 2017, liderou a luta do JPC para manter a publicação das lendárias revistas Ebony e Jet e reacender sua linha de cosméticos antes celebrada, mas em declínio.

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Desde que saiu de sua posição como CEO da Fashion Fair em junho de 2017 - a luta do JPC com sua operação de mídia havia terminado um ano antes com a venda da Ebony e Jet para a firma de capital negro Clear View Group - Rogers buscava um retorno à beleza indústria.

As negociações com a empresa Black Opal de 25 anos, na verdade, começaram logo depois que Rogers deixou o JPC.

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Eu saí e passei dois anos pensando realmente pela primeira vez sobre o que eu quero fazer, e eu definitivamente queria ficar na área, apenas por causa do impacto que vi isso ter nas mulheres, disse ela.

Parece nada. Mas eu honestamente acredito que as mulheres que acham que estão bem - mesmo que seja apenas o brilho labial, ou talvez uma sombra para os olhos, ou base, seja o que for - nós simplesmente fazemos melhor. Quando sentimos que estamos bem, pensamos, ‘Oba! Vamos fazer isso! Estou pronto_disse Rogers.

Então eu vi isso e disse, se eu pudesse voltar a isso de alguma forma, onde eu pudesse realmente pensar sobre a beleza do meu próprio jeito, e como eu acho que deveria ser feito, esse seria um lugar maravilhoso para mim coroar minha carreira. Então comecei a procurar uma grande marca de cosméticos, disse ela.

Rogers analisou 30 marcas diferentes antes de se decidir pela Black Opal, uma linha de cosméticos e cuidados com a pele para mulheres negras fundada pelo empresário grego Nikos Mouyiaris e sua esposa jamaicana, Carol Jackson-Mouyiaris, em 1994.

Foi quando ela trouxe a ideia para McKissack, que havia trabalhado ao lado de Rogers e da herdeira do JPC, Linda Johnson Rice, na luta para salvar o império que o pioneiro editorial John H. Johnson construiu com um empréstimo de $ 500 de sua mãe em 1942.

Sob Rogers, o JPC começou a tesourar ativos em 2010, com a venda de sua sede histórica de 11 andares na 820 S. Michigan Ave., o primeiro e único arranha-céu no centro de Chicago projetado por um arquiteto negro - John Warren Moutoussamy - para o Columbia College.

McKissack veio a bordo como diretor de operações e presidente digital da JPC em 2013 e, após a venda da Ebony e Jet, foi trabalhar para o Clear View Group como CEO de suas operações de mídia Ebony, até 2017.

Desiree Rogers, à esquerda, e Cheryl Mayberry McKissack são os novos proprietários da Black Opal e da Fashion Fair Cosmetics.

Desiree Rogers, à esquerda, e Cheryl Mayberry McKissack são os novos proprietários da Black Opal e da Fashion Fair Cosmetics.

Rich Hein / Sun-Times

Realmente não demorou muito para ser convincente quando ela me disse que poderíamos ter essa oportunidade com Opala Negra. Para mim, sim, tratava-se de beleza, cosméticos e cuidados com a pele, e também para minha comunidade e mulheres negras. E adorei tudo isso, disse McKissack, 64.

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Mas também adoro oportunidades de negócios, disse a especialista em desenvolvimento de crescimento de negócios que dirigiu sua própria empresa de consultoria, Nia Enterprises, LLC, por 19 anos.

Senti que havia muitas oportunidades aqui, tanto no setor, quanto até com essa marca. As pessoas compram de forma diferente agora. As mulheres compram de maneira diferente. Portanto, a oportunidade de ser capaz de atendê-los online, ou de uma maneira melhor em grandes locais de varejo, para ser capaz de lidar com suas necessidades globalmente - naquela foi o desafio e a oportunidade de negócio que senti que poderíamos enfrentar, disse ela.

Os dois conseguiram que o investidor Alec Litowitz, CEO da Magnetar Capital com sede em Evanston - um dos maiores fundos de hedge do país - apoiasse a compra da Opala Negra por um preço não revelado; e ele novamente apoiou a compra da Fashion Fair por $ 1,85 milhão em leilão.

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Ele acreditava em nossa visão e no que estamos tentando fazer, e também queria ser um investidor minoritário na Fashion Fair, então você sabe, tudo se encaixou, disse Rogers.

Rogers traz um histórico histórico para esta investida na indústria da beleza dominada por homens brancos, de US $ 532 bilhões. Ela foi a primeira mulher afro-americana a presidir a Peoples Gas e North Shore Gas, a secretária social da Casa Branca sob o presidente Barack Obama - um período não sem controvérsia - e, mais recentemente, a presidente do conselho da agência de turismo da cidade sob o prefeito Rahm Emanuel.

Antes de sua venda, o Black Opal, disponível principalmente em drogarias e supermercados como CVS e Walmart, teria arrecadado mais de US $ 10 milhões em vendas no varejo por ano. Enquanto seu centro de distribuição permanece na Costa Leste, sua sede agora é em Chicago.

Em seu apogeu, a Fashion Fair Cosmetics - a marca de 46 anos criada pela esposa de Johnson, Eunice, em 1973, preenchendo rapidamente um nicho para mulheres afro-americanas que não eram servidas por empresas tradicionais - gerou supostamente mais de US $ 56 milhões em vendas anuais no atacado .

Recebemos tantos e-mails inacreditáveis ​​desde os anúncios. As pessoas estão felizes por termos conseguido trazer de volta essa marca icônica e elas querem que ganhemos. Eles querem que tenhamos sucesso. Há muitas pessoas que estão torcendo por nós, disse McKissack.

Johnson Rice havia entrado com pedido de proteção contra falência em abril para o que restou de sua empresa.

Desiree Rogers e Cheryl Mayberry McKissack compraram os cosméticos da Fashion Fair em sua liquidação em 7 de novembro.

Desiree Rogers e Cheryl Mayberry McKissack compraram os cosméticos da Fashion Fair em sua liquidação em 7 de novembro.

Rich Hein / Sun-Times

Seu arquivo de renome com mais de 4 milhões de cópias e negativos narrando 70 anos de história negra foi leiloado em julho, comprado por US $ 30 milhões por um consórcio de grupos filantrópicos que se comprometeram a doá-los ao Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-Americana e outros instituições culturais.

Rogers e McKissack, que contrataram muitos ex-funcionários da Fashion Fair, expressaram pesar pelo fim do império editorial que outrora havia apoiado o Movimento dos Direitos Civis da nação. A Ebony Media, que aparentemente mordeu mais do que podia mastigar, na primavera interrompeu a publicação das revistas.

Certamente há tristeza sobre a transição de algo que foi tão importante e significativo para tantos de nós, certamente para as pessoas de cor, disse McKissack, cujo histórico inclui uma carreira corporativa de 23 anos em tecnologia, incluindo 14 anos na IBM Corp., e passagens pela 3Com - anteriormente US Robotics - e Open Port Technologies, Inc.

Tive a oportunidade de conhecer o Sr. e a Sra. Johnson, e lembro-me do Sr. Johnson contando histórias sobre algumas de suas experiências, e pessoas adultas como eu sentadas lá simplesmente maravilhadas com alguém que fez e experimentou tanto, ela disse.

Mas, infelizmente, essas coisas acontecem. Acho que estamos tentando aprender com eles. Quero dizer, uma das coisas que sabemos é que você precisa ser capitalizado se pretende administrar esses negócios, e essa é uma das razões pelas quais nos certificamos de que isso não seria um problema para nós, acrescentou McKissack .

Rogers prefere não insistir na palavra morte. Acho que foi uma evolução, disse ela.

Eu acho que sempre há, você sabe, um ponto no tempo em que algumas coisas funcionam, e então elas não funcionam mais, então todos nós temos que evoluir e fazer o melhor que pudermos, já que essa coisa chamada vida impulsiona e empurra nós vamos, Rogers disse.

E talvez não haja uma edição impressa do Ebony hoje, mas temos esse arquivo incrível que todos poderão ver agora, e estou emocionado por essas quatro instituições se reunirem para garantir que o legado seja preservado, e que deste lado da casa, Cheryl e eu estávamos no lugar certo na hora certa para poder dar vida futura a essa marca icônica, disse ela.

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E estar no lugar certo na hora certa significava vencer o leilão dentro do orçamento.

Não foi um processo emocional para mim, porque eu estava convencido de que nosso número era o número certo, e nós ficaríamos até chegarmos a esse número, disse Rogers. Eu ficaria deprimido se não entendêssemos? Provavelmente, mas apenas porque vejo esse enorme futuro no que podemos fazer e como podemos inspirar, que não tenho certeza se aconteceria com os outros.

Desiree Rogers e Cheryl Mayberry McKissack dizem que estão recebendo apoio esmagador para seu novo empreendimento. Eles querem que tenhamos sucesso. Há muitas pessoas que estão torcendo por nós, disse McKissack.

Desiree Rogers e Cheryl Mayberry McKissack dizem que estão recebendo apoio esmagador para seu novo empreendimento. Eles querem que tenhamos sucesso. Há muitas pessoas que estão torcendo por nós, disse McKissack.

Rich Hein / Sun-Times