Washington

Dems não tem a menor ideia sobre Dennis Hastert

Estrategistas democratas que há dez dias mal tinham ouvido falar do deputado J. Dennis Hastert, de Illinois, e não o reconheceriam se ele passasse por eles na rua, estão livres com avaliações privadas e desdenhosas do próximo presidente da Câmara. É um caso clássico de quão ignorante um partido é do outro na política hoje.

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Ele parece uma cama desfeita, disse um importante democrata a respeito de Hastert. É Newt Gingrich sem cérebro. Um agente de Clinton disse que os republicanos escolheram Hastert como orador interino, confirmando a confiança democrata de que o Partido Republicano perderá o controle da Câmara em 2000.

Quase todos os democratas com quem entrei em contato agradeceram suas estrelas da sorte pelo fato de os desajeitados republicanos terem escolhido um velho e amarrotado treinador de luta livre do colégio, em vez do elegante e intelectual Rep. Christopher Cox da Califórnia.

Na verdade, não apenas a ascensão de um vice-chefe não eletivo é chicoteada a orador sem precedentes contemporâneos, mas também ignora a cultura política atual ao escolher um estranho para os programas de entrevistas na televisão. Ainda assim, Hastert traz muito mais alegria aos membros republicanos da Câmara do que o presidente Gingrich ou seu infeliz sucessor, o deputado Bob Livingston.

Ao contrário de Gingrich ou Livingston, Hastert é universalmente popular na Conferência Republicana da Câmara. Ele é o treinador do colégio do filho de todo mundo, diz o Dep. Bill Paxon, amigo de Hastert, que está se aposentando. Na grande divisão de congressistas de Sam Rayburn em cavalos de exibição e cavalos de trabalho, Hastert é o burro de carga por excelência. Cox é um cavalo de batalha que, dizem alguns colegas, falhou quando sua investigação sobre a conexão chinesa na campanha do presidente Clinton de 1996 não deu em nada.

Membros republicanos comuns veem Hastert acabando com a desordem dos anos Gingrich, e eles nunca ficaram tão felizes com o breve mandato de Livingston como porta-voz designado. Embora Clinton e os democratas no Congresso implorassem a Livingston para mudar de ideia sobre a renúncia (e, portanto, não dar um exemplo para o presidente), não houve tais apelos dos republicanos.

Pelo contrário, a conferência do Partido Republicano ficou furiosa porque Livingston buscou vigorosamente o alto-falante enquanto carregava bagagem pesada em infidelidades conjugais. Além disso, o mês de Livingston não foi impressionante. Os três oradores assistentes que ele selecionou não foram bem e sua equipe não obteve notas altas ao trabalhar na transição.

Assim, as lágrimas saudando a queda de Livingston foram em grande parte de crocodilo. Quando Livingston entregou sua declaração de retirada na manhã de sábado, dezenas de colegas abordaram Hastert no chão para dizer que era ele. Gingrich, não muito feliz com Livingston como seu sucessor, rapidamente contatou Hastert para oferecer ajuda. Ao contrário de Livingston, Hastert aceitava altos cargos com genuína relutância.

Quando Livingston explodiu sua bomba, Majority Whip Tom DeLay_No. 3 na hierarquia do partido, mas o emergente homem-forte republicano da Câmara_foi questionado por um colega se não era a hora dele. Não, respondeu DeLay. Eu sou radioativo. Como orador, ele substituiria Gingrich como alvo da difamação democrata. Hastert só pode ser ridicularizado como muito gordo ou muito chato.

DeLay trabalhou duro para confirmar a escolha de Hastert cinco horas após o anúncio de Livingston, levantando questões sobre se o criador de reis é pelo menos igual ao rei. Será que isso irá replicar a parceria com o estado-maior alemão da Primeira Guerra Mundial de Paul von Hindenburg como o chefe popular e seu lugar-tenente nominal, mas seu par real Erich Ludendorff fazendo o trabalho pesado? Cinco membros da liderança do GOP são ex-deputados chicotes DeLay. Uma equipe republicana mais coesa se aproxima.

A base não pede à equipe Hastert -DeLay uma visão do próximo século, mas um cronograma para o próximo mês. Não quer mais lacunas entre o partido do Congresso e a base republicana. Ele quer que os trens circulem no horário, mesmo que sua carga seja menos emocionante.

Os íntimos de Hastert divulgaram na semana passada que o deputado John Kasich, o extravagante e inovador presidente do Comitê de Orçamento da Câmara, será informado de que deve seguir as decisões da liderança, mesmo que queira cortes de gastos e impostos mais profundos. Caso contrário, o companheiro de Ohio de Kasich, o plácido Dep. David Hobson, um aliado de Hastert, irá substituí-lo como presidente.

Dennis Hastert pode parecer uma cama desarrumada para os democratas, mas a limpeza legislativa conta para o novo presidente.

ROBERT NOVAK, para o Sun-Times