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Os democratas vão tentar recuperar o condado de Madison, que adora Trump

Os apoiadores aplaudem enquanto o presidente Donald Trump fala sobre o comércio no Armazém de Bobinas de Aço da Granite City Works na quinta-feira. | AP Photo

O presidente Donald Trump visitou um condado de Illinois na semana passada que já foi considerado um bastião do Partido Democrata, mas tem escapado para os republicanos ao longo desta década.

O condado de Madison, do outro lado do rio Mississippi de St. Louis, é conhecido por duas coisas desde que a maioria pode se lembrar: trabalhadores sindicalizados e advogados judiciais.

A área é fortemente industrializada, com a Refinaria do Rio Wood elevando-se sobre tudo. E o lindo e reluzente tribunal do condado branco em Edwardsville reflete a riqueza que os advogados judiciais, particularmente no campo do amianto, trouxeram para (e extraíram) a área.

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A combinação de eleitores da classe trabalhadora e dinheiro de advogado tornou os democratas quase imbatíveis até as vitórias nacionais do Tea Party em 2010, quando os republicanos começaram a fazer incursões sérias. O condado também se tornou mais suburbano, à medida que o pessoal da área de St. Louis percebeu que havia uma opção melhor do outro lado do rio.

OPINIÃO

O deputado estadual democrata Jay Hoffman perdeu sua reeleição para o republicano Dwight Kay em 2010, e os republicanos conquistaram mais dois cargos em todo o condado naquele ano. Os eleitores do condado de Madison também escolheram os candidatos republicanos para governador e Senado dos EUA pela primeira vez na memória. Todos os três congressistas do condado são agora republicanos: Mike Bost, Rodney Davis e John Shimkus. Os distritos de Bost e Davis foram originalmente desenhados para serem democratas.

Desde 2010, apenas dois democratas estaduais ganharam o condado de Madison: Jesse White em 2014 e Tammy Duckworth em 2016. Os republicanos agora têm maioria no conselho do condado. E enquanto Dwight Kay perdeu sua cadeira há dois anos em uma reviravolta impressionante, a palavra é que os republicanos da Câmara têm uma votação mostrando que ele empatou em 45-45 com a republicana democrata Katie Stuart, de Edwardsville, do primeiro ano.

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O congressista Bost ganhou seu distrito depois que o antigo congressista democrata Jerry Costello se aposentou e os chefes locais do partido entregaram seu assento a um general da Guarda Nacional que só poderia permanecer por um mandato. Os democratas foram incapazes de nomear alguém que pudesse se sair bem na parte rural ao sul do distrito para construir em suas margens na parte urbana / suburbana do Metro East. Mas mesmo isso foi revertido em 2016, quando Bost perdeu o condado de Madison por apenas cerca de 200 votos. Bost perdeu o condado em 2014 por quase 10 pontos percentuais.

O oponente democrata de Bost este ano é o procurador do estado de St. Clair County, Brendan Kelly, que parece ter um talento especial para se conectar com as áreas rurais do distrito que os dois últimos candidatos democratas não tinham. Mas a visita do presidente para comemorar a notícia ultra-exagerada de que a usina Granite City Steel está reabrindo (apenas parcialmente por causa das tarifas do presidente, mas você não saberia disso lendo a maior parte da cobertura de notícias) provavelmente deve preocupar os democratas de que seu controle no O Metro East pode sofrer uma erosão ainda maior.

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Em outro lugar, a 111ª corrida do Illinois House District entre a deputada Monica Bristow (D-Godfrey) e o supervisor de Wood River Township, Mike Babcock, deve ser observada. Este distrito fica principalmente no condado de Madison, com uma pequena parcela de 1000 votos ou mais no condado de Jersey. Babcock é um ativista muito agressivo que abraçou o presidente Trump.

Trump venceu este distrito por 16 pontos em 2016. No entanto, as democratas estaduais Tammy Duckworth e Susana Mendoza também ganharam (por 11 pontos e 1 ponto, respectivamente).

Até a nomeação de Bristow no ano passado, o 111º era representado desde 2004 pelo Rep. Daniel Beiser (D-Alton). Beiser foi sem oposição em 2010 e 2014, mas ele venceu sua corrida de 2012 por 17 pontos, e então só conseguiu vencê-la em 2016 por cinco pontos. A escrita estava na parede e ele foi embora.

Os democratas do Senado não estão tão preocupados quanto poderiam estar com a cadeira distrital do 56º Senado do condado, atualmente ocupada pelo senador Bill Haine (D-Alton). A principal razão para sua falta de ansiedade é que eles expulsaram o candidato republicano, o prefeito de Edwardsville Hal Patton, das eleições primárias e ele agora está concorrendo como candidato de um terceiro partido.

Historicamente, é difícil para um candidato de outro partido vencer, embora não haja nenhum candidato republicano nessa disputa. Patton também sofreu um escândalo no mês passado quando surgiram fotos dele usando blackface em uma festa.

Patton é contra Rachelle Aud Crowe, uma promotora criminal do gabinete do procurador do condado de Madison. O presidente Trump venceu o distrito por 10 pontos em 2016, mas o senador Duckworth também. O controlador Mendoza essencialmente empatou seu oponente republicano.

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O 56º é oscilante, indo e voltando entre as duas partes na parte superior e inferior do ingresso. A popularidade pessoal do senador Haine o bloqueou, então veremos o que acontece desta vez.

Rich Miller também publica Capitol Fax, um boletim diário político, e CapitolFax.com.

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