Obituários

‘Deacon’ Jones, morto aos 73 anos, estava em Baby Huey and the Babysitters

Melvyn 'Deacon' Jones foi um músico icônico no órgão Hammond B3. Sua linha de assinatura? 'Viva o blues.' | Lisandro Negromanti

Melvyn Deacon Jones poderia fazer um órgão Hammond soar como se estivesse cantando Hallelujah.

O carismático bluesman, que fazia parte da banda de rock e soul de Chicago Baby Huey e as babás na década de 1960, morreu de câncer em 6 de julho em Los Angeles, onde morou por 23 anos, disse sua parceira Pamela Hill. Ele tinha 73 anos.

Ele tocou com nomes como Muddy Waters, Carlos Santana, Gregg Allman, Stevie Ray Vaughan e Eric Clapton. Ele foi contratado por Curtis Mayfield - que lhe deu o apelido de diácono. E ele passou 18 anos tocando com a lenda do blues John Lee Hooker.

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The Babysitters - cuja música Hard Times foi amostrada por artistas de rap incluindo A Tribe Called Quest, Lil Wayne e Ghostface Killah - tocou em clubes por toda Chicago, assim como em Las Vegas e na Europa, abrindo para Sam Cooke, Wilson Pickett e Sam e Dave .

Uma vez, o Sr. Jones e seus companheiros de banda em Baby Huey and the Babysitters foram levados de avião para Paris para entreter os Rothschilds. Os convidados incluíram a atriz Mia Farrow e duques, duquesas, condes e princesas, de acordo com seu livro The Blues Man: Quarenta anos com as lendas do Blues.

O grupo parecia destinado a grandes coisas até 1970, quando o vocalista James Baby Huey Ramey - disse pesar 400 libras - morreu aos 26 anos. Após sua morte, Chaka Khan interveio temporariamente.

Melvyn Deacon Jones, ajoelhado em frente ao trompete, e o resto de Baby Huey and the Babysitters.

Melvyn Deacon Jones, ajoelhado em frente ao trompete, e o resto de Baby Huey and the Babysitters.

Quando as babás estavam em um ritmo no Thumbs Up na Broadway e Diversey, o Sr. Jones disse em seu livro, ele subia nas vigas - e pulava na multidão.

Eles cruzaram os braços, entrelaçados, honestos com Deus, e nos pegaram, disse ele. Estávamos tão bêbados que não tínhamos medo.

Um encontro com o grande jazz Miles Davis em 1968 ajudou a levá-lo a trocar seu trompete pelo órgão. Ele estava jogando em um clube de Greenwich Village.

Em sua autobiografia, o Sr. Jones capturou a cena: Uma noite, Miles subiu lentamente no palco bem no meio de uma música - 'Uptight (Everything is Alright)' de Stevie Wonder. Ele fez sinal para que eu entregasse meu trompete. Eu queria correr, mas entreguei a ele e comecei a sair do palco. Miles ergueu a mão; me parando. Ele queria que eu ficasse exatamente onde estava; ele queria que eu visse de perto. . . . Acredito até hoje que foi o começo do fim da minha carreira de trompetista. Miles Davis tocou um solo inteiro com um dedo, olhando-me bem nos olhos o tempo todo. Não estou brincando - um dedo. Ele fez mais música sair daquela coisa com um dedo do que eu poderia imaginar que fosse possível.

Ao mudar para o órgão Hammond B3, o Sr. Jones construiu-se uma longa carreira como sideman.

Um gênio intuitivo do blues - é assim que Garrett Morris, um membro do elenco original do Saturday Night Live e cantor treinado pela Juilliard School, descreve Jones, que tocou em Los Angeles em seu clube, Garrett Morris ’Downtown Blues & Comedy Club. Eles tocariam Cross Road Blues de Robert Johnson juntos.

Dê a ele uma música, um groove, dê a ele uma chave, e ele explodirá, disse Morris.

Melvyn Deacon Jones. | Foto fornecida

Melvyn Deacon Jones. | Foto fornecida

Ele era um grande músico de órgão, disse Brett Bonner, editor da revista Living Blues. Preencha os buracos, dê um passo para trás e deixe o líder brilhar.

Ele sabia como dar vida às coisas e era um ótimo MC, disse seu melhor amigo, o guitarrista de blues Benny Turner.

Sr Jones descreveu a composição da música We’ll Meet Again, que estava na gravação Chill Out de Hooker, ganhadora do Grammy de 1995, depois de ajudar Hooker a decifrar uma carta de Dear John porque o ícone do blues não conseguia ler ou escrever.

O jovem Melvyn cresceu em Richmond, Indiana, onde ele e seu irmão Harold tocavam na banda do colégio. Harold Jones se tornou um famoso baterista de jazz.

Melvyn Jones conheceu sua parceira Pamela Hill do lado de fora de um clube de Los Angeles, o Mint. | Facebook

Melvyn Jones conheceu sua parceira Pamela Hill do lado de fora de um clube de Los Angeles, o Mint. | Facebook

Depois de se mudar para Los Angeles, o Sr. Jones conheceu Pamela Hill do lado de fora de um clube chamado Mint. Ela não tem certeza de quantas vezes ele foi casado - ela acha que talvez quatro. Foi amor à primeira vista.

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Isso pode acontecer, escreveu o Sr. Jones. Aconteceu com Pam e eu.

Quando ele subiu no palco para tocar uma interpretação sensual de A Whiter Shade of Pale, foi isso, ela disse: Tivemos um caso de uma noite que durou 25 anos.

A música do Sr. Jones o levou a 42 países. Ela estava com ele em 27.

Ele era apenas minha xícara de chá, disse ela.

A linha de assinatura do Sr. Jones era: Long live the blues. Foi uma das últimas coisas que ele disse às pessoas que ligaram para se despedir.

Ele também deixou sua filha Sarah e seu filho Jason, as filhas de Pamela Hill, Khalief Dantzler e Amorette Brooms, e seis netos.

Uma celebração da vida foi realizada em memória do Sr. Jones. Os blues foram tocados.