Washington

Um estado de DC aprovado pela Câmara enquanto Luta no Senado se aproxima

Votando em linhas partidárias com a minoria republicana na oposição, a Câmara aprovou o projeto de lei 216-208. Essa é provavelmente a parte fácil, no entanto. A proposta enfrenta uma luta muito mais dura no Senado, onde o simples controle democrata da câmara não será suficiente.

Nesta foto de 21 de abril de 2021, Del. Eleanor Holmes-Norton, DD.C., centro, acompanhada da esquerda pelo senador Tom Carper, D-Del., E a presidente da Câmara Nancy Pelosi, D-Califórnia, fala em uma entrevista coletiva antes da votação da Câmara sobre o HR 51 - o Ato de Admissão de Washington, DC, no Capitólio, em Washington.

Nesta foto de 21 de abril de 2021, Del. Eleanor Holmes-Norton, DD.C., centro, acompanhada da esquerda pelo senador Tom Carper, D-Del., E a presidente da Câmara Nancy Pelosi, D-Califórnia, fala em uma entrevista coletiva antes da votação da Câmara sobre o HR 51 - o Ato de Admissão de Washington, DC, no Capitólio, em Washington.

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AP

WASHINGTON - Um movimento de décadas para remodelar o mapa político americano deu mais um passo na quinta-feira, quando a Câmara dos Representantes aprovou um projeto de lei para tornar a capital do país o 51º estado.

Votando em linhas partidárias com a minoria republicana na oposição, a Câmara aprovou o projeto de lei 216-208. Essa é provavelmente a parte fácil, no entanto. A proposta enfrenta uma luta muito mais dura no Senado, onde o simples controle democrata da câmara não será suficiente.

A legislação propõe a criação de um 51º estado com um representante e dois senadores, enquanto um pequeno pedaço de terra, incluindo a Casa Branca, o Capitólio dos EUA e o National Mall, permaneceria como um distrito federal. Em vez de Distrito de Columbia, o novo estado seria conhecido como Washington, Douglass Commonwealth - em homenagem ao famoso abolicionista Frederick Douglass, que viveu em Washington de 1877 até sua morte em 1895.

Um projeto de lei idêntico ao estado foi aprovado na Câmara em 2020, mas morreu rapidamente no Senado, então controlado pelos republicanos. Agora, com as eleições de 2020 deixando os democratas no controle de ambas as câmaras e da Casa Branca, os senadores republicanos podem recorrer a uma obstrução para impedir o projeto de lei estadual.

Para os defensores do Estado ao longo da vida, como Eleanor Holmes Norton, a delegada de Washington na Câmara há muito tempo e não votante, a votação de quinta-feira foi o culminar de uma vida de trabalho.

Meu serviço no Congresso tem sido dedicado a alcançar igualdade para as pessoas que represento, que só o estado pode oferecer, disse Norton em uma entrevista coletiva na quarta-feira. Minha vida como um Washingtonian de terceira geração marchou em direção a esse marco.

A medida recebeu forte apoio da Casa Branca do presidente Joe Biden, que divulgou uma declaração na terça-feira chamando a situação atual de Washington de uma afronta aos valores democráticos sobre os quais nossa nação foi fundada.

A Casa Branca elogiou Washington como digno de um Estado, com uma economia robusta, uma cultura rica e uma população diversificada de americanos de todas as esferas da vida que têm direito à participação plena e igualitária em nossa democracia.

O projeto de lei certamente enfrentará resistência do Partido Republicano, visto que o 51º estado proposto seria esmagadoramente democrata. Essa oposição foi exibida durante os debates no plenário da manhã de quinta-feira, antes da votação.

Os pais fundadores do país nunca quiseram que D.C. fosse um estado e, em seguida, elaboraram especificamente a constituição para dizê-lo, disse a Rep. Republicana da Geórgia Jody Hice. Isso é totalmente contra o que nossos fundadores pretendiam e deveria ser rejeitado com veemência.

Mas o deputado democrata da Virgínia Gerald Connolly apontou que Kentucky já fez parte da Virgínia e foi transformado em um estado por um simples ato do Congresso.

Connolly argumentou que o distrito federal era um conceito teórico quando concebido pela primeira vez, não uma comunidade com uma população maior do que dois estados dos EUA.

Quando a constituição foi escrita, este lugar não existia, disse ele. Quando as pessoas dizem que não se trata de raça e partidarismo, pode ter certeza de que é sobre raça e partidarismo.

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Durante uma audiência em março pelo comitê de supervisão da Câmara, uma sucessão de representantes do Partido Republicano alegou que D.C. era impróprio para o estatuto de Estado, enquanto chamava todo o esforço de um cínico jogo de poder democrata. Os oponentes propuseram uma variedade de alternativas, desde absolver os Washingtonians de impostos federais até retroceder a maior parte de D.C. de volta para Maryland.

Contentar que o Congresso não tem autoridade para mudar o status de D.C. é um ponto frequente de ataque contra a proposta - embora todos os estados, exceto os 13 originais, tenham sido admitidos no sindicato por meio de votação no Congresso. Os oponentes do Estado dizem que D.C. é um caso especial que requer etapas especiais.

Zack Smith, um jurista do Heritage Institute, um think tank conservador, testemunhou perante o Congresso no mês passado que, desde a criação de D.C. e as limitações estão consagradas em Artigo I da Constituição , seu status só pode ser alterado por meio de emenda constitucional. Ele também argumentou que D.C. não deveria ser feito um estado e que os fundadores pretendiam que este fosse um distrito federal fora da jurisdição de qualquer estado.

Se a medida se tornasse lei, Smith previu uma onda de ações judiciais que obscureceria as ações do novo estado e qualquer legislação do Congresso que tocasse.

Você está basicamente olhando para muitos litígios, Smith disse à Associated Press. Cada ato legislativo deste novo estado seria questionado. ... As coisas estariam em um estado de fluxo por anos.

D.C. há muito se irrita com seu relacionamento com o Congresso, que tem o poder de essencialmente vetar ou alterar quaisquer leis locais. Sua população é maior do que a de Wyoming ou Vermont e seus estimados 712.000 residentes pagam impostos federais, votam para presidente e servem nas forças armadas, mas não têm representação de voto no Congresso.

As limitações da realidade de D.C. foram colocadas em grande relevo no verão passado, durante uma série de protestos contra a morte de George Floyd em Minneapolis e contra a brutalidade policial em geral. Depois de uma noite de vandalismo generalizado, o presidente Donald Trump usurpou a autoridade do prefeito de D.C. Muriel Bowser e convocou uma força federal multiagência maciça para o centro da cidade. As forças policiais retiraram manifestantes pacíficos de uma via pública para que Trump pudesse posar para uma foto do lado de fora de uma igreja.

Ravi Perry, chefe do departamento de ciência política da Howard University, disse que os eventos do verão de 2020 foram um ponto de viragem crucial para a percepção do impulso da criação de um estado em D.C., entrelaçando a questão com o ascendente movimento de justiça racial do país. Recentemente, em 2018, pesquisas nacionais mostraram que a maioria dos americanos era, na melhor das hipóteses, morna sobre o assunto, mas os números das pesquisas mudaram drasticamente nos últimos dois anos, disse ele.

As pessoas começaram a ver o estado de D.C. como a questão de justiça racial que é, disse Perry, que também faz parte do conselho do grupo pró-estado D.C. Vote. Houve uma grande mudança no mar, e muito disso foi motivado pelo trumpismo.