Chicago

As filhas dizem que o novo filme de Jesse Owens 'acertou'

Stephan James, que interpreta Jesse Owens em 'Race', posa com as filhas do corredor Gloria Owens Hemphill (à esquerda) e Marlene Owens Rankin na estreia do filme em Chicago em 9 de fevereiro de 2016. | Kevin Tanaka / Para o Sun-Times

As memórias de Marlene Owen Rankin de seu pai, o lendário atleta que ganhou quatro medalhas de ouro nas Olimpíadas de Berlim de 1936 na Alemanha de Hitler, incluem muito mais do que suas realizações como um corredor de classe mundial.

Acompanhado de sua irmã, Beverly Owens Prather, Rankin sentou-se para uma entrevista recente para compartilhar seus pensamentos sobre Race, um novo filme (estréia sexta-feira) sobre Owens, mas também para refletir sobre como foi crescer na casa dos Owens.

Em primeiro lugar, papai nunca conheceu um estranho, disse Rankin, a filha do meio de Owen. Todo mundo era ‘campeão’ para ele. Ele fazia com que todos se sentissem campeões quando estavam com ele. Esse era apenas o seu jeito.

Claro, para atingir as alturas que Owens alcançou no atletismo, ele claramente possuía uma determinação incrível. Papai era realmente resiliente por natureza, e é difícil dizer de onde, exatamente, isso veio, disse Prather. Mas acho que muito de sua força interior veio de sua família. Ele tinha fortes laços familiares.

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As três filhas de Owens, incluindo a filha mais velha Gloria Owens Hemphill, cresceram em Chicago e continuam morando aqui. Todos apoiam totalmente o esforço realizado pelo diretor da Race, Stephen Hopkins, e pelos produtores do filme.

Se não estivéssemos, não estaríamos sentados aqui conversando com você agora, disse Rankin com um sorriso. Não apoiaríamos o filme se não tivesse sido feito da maneira certa.

Mas eles acertaram, inseriu Prather. Eles nos ouviram e acertaram. … Além disso, Stephan [James, que interpreta Jesse Owens] é excelente - simplesmente ótimo.

Stephan James como Jesse Owens em Race. | Recursos de foco

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Questionado sobre o que eles achavam ser as coisas mais importantes para os cineastas entenderem, Rankin não hesitou. É simplesmente uma questão de acertar os fatos. Para nós, era mais importante que eles representassem realmente a família - especialmente minha mãe e meu pai - corretamente. Queríamos que eles fossem realmente refletidos como eram e como viviam.

Eles conseguiram isso, e é isso que nos deixa tão felizes com ‘Race’.

O filme retrata o afastamento de seu pai de sua mãe, no início do relacionamento do casal, algo que as filhas dizem que foi difícil de assistir. Foi algo que aconteceu. Era verdade, disse Rankin. É parte de sua história, e seu remorso e o perdão de nossa mãe também são uma parte importante da história.

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Como seu pai, Marlene Owens Rankin estudou na Ohio State University, onde conheceu seu treinador, Larry Snyder, interpretado por Jason Sudeikis no filme.

Quando fui para o estado de Ohio, Larry ainda estava lá, disse Rankin. Eu pude conhecê-lo muito bem. Na verdade, ele e eu voamos para a Califórnia para aparecer no [antes popular programa de TV] ‘This Is Your Life’ com Ralph Edwards.

Larry também fez parte de nossas vidas, e é ótimo que o filme reflita que seu relacionamento com papai perdurou muito depois dos Jogos Olímpicos.

Como é bem sabido que muitas homenagens a Jesse Owens só aconteceram depois de sua morte em 1980, Rankin discretamente observou que Race agora faz parte de seu legado póstumo e informará as gerações mais jovens sobre o que ele conquistou. … Faz muito tempo. É bem merecido e bem feito. Não poderíamos ter pedido mais nada.