Blackhawks

Daniel Carcillo, ex-executor da Blackhawks que virou CEO, espera curar outros sobreviventes de TBI com cogumelos psilocibinos

O ex-executor Blackhawks usou psilocibina para se recuperar de concussões sofridas durante sua carreira na NHL. Agora ele é o CEO de uma empresa que acabou de arrecadar US $ 4 milhões e começa os testes pré-clínicos este ano.

Daniel Carcillo, retratado aqui durante o acampamento de treinamento Blackhawks em 2011, tornou-se CEO de uma empresa de psicodélicos.

Foto do arquivo Sun-Times

Seis anos atrás, Daniel Carcillo se aposentou da NHL e dos Blackhawks.

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Dois anos atrás, sem ter feito nenhum progresso na recuperação de muitas lesões cerebrais traumáticas (ou TCE) que sofreu durante sua carreira de jogador, Carcillo chegou ao fundo do poço.

Agora, Carcillo se sente amplamente curado, saudável e feliz. Ele é o CEO de uma nova empresa que fundou, Wesana Health, que acabou de fechar com US $ 4 milhões em financiamento.

E em 10 a 12 semanas, Wesana iniciará testes pré-clínicos com terapia assistida por drogas psicodélicas - principalmente usando um composto encontrado em cogumelos com psilocibina - como meio de tratar a depressão relacionada ao TCE.

Mas Carcillo ainda quer realizar mais. Este não é o pico.

Com muita frequência, os sobreviventes do TBI querem voltar para a pessoa que eram antes da lesão, disse Carcillo, que fez 36 anos na quinta-feira, esta semana. Espero mostrar às pessoas que você pode melhorar porque nunca me senti melhor na minha vida.

Quando comecei isso anos atrás, pensei que quero tentar ajudar um milhão de pessoas e farei tudo o que puder para tentar chegar lá. Eu acho que isso tem uma chance real.

Wesana - que combina a palavra inglesa we e a palavra latina sana, que significa saudável - solicitou a aprovação regulatória junto ao FDA e à Health Canada. O objetivo é eventualmente tornar esses tratamentos amplamente disponíveis para todas as vítimas de TCE.

Uma vez que os testes pré-clínicos em animais podem provar a segurança da psilocibina, que Carcillo está extremamente confiante de que acontecerá com base em dados pré-existentes e em suas experiências pessoais, Wesana planeja iniciar os testes clínicos em humanos no primeiro trimestre de 2022.

Essas experiências pessoais começaram depois de uma busca longa e frustrante.

De 2015 a 2019, Carcillo tentou todos os tipos de tratamento de TCE reconhecidos, especialmente aqueles que buscam identificar e tratar regiões do cérebro danificadas por concussões por meio de exercícios oculares. Ele não chegou a lugar nenhum.

Cheguei a um ponto em que gastei $ 200.000, disse ele. Eu estava extremamente zangado, frustrado e sem esperança. Quando a desesperança se insinua, a causa número 1 de morte após o TCE é o suicídio, então comecei a fazer planos.

Daniel Carcillo - visto aqui no jogo de ex-alunos do Winter Classic 2016 - ganhou duas Stanley Cups com os Blackhawks, mas sofreu pelo menos sete concussões durante sua carreira na NHL.

AP Photos

Então, um ex-colega da NHL estendeu a mão e o apresentou à psilocibina, às vezes chamada coloquialmente de cogumelos mágicos. A psilocibina pode criar novos neurônios e novas vias neurais no cérebro, estimulando áreas afetadas por concussões e revertendo processos de pensamento habituais e destrutivos.

Carcillo iniciou um regime que inclui grandes doses ocasionais de alucinógeno, que criam as novas vias, e microdoses regulares não alucinógenas, que mantêm essas vias.

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Sempre estive rastreando com [varreduras cerebrais] e exames de sangue, e quando cheguei à marca de seis meses e confirmei que não tinha mais nenhuma anormalidade e que meu exame de sangue estava claro, eu sabia naquele momento e ali que esta será a primeira nova opção de tratamento de TCE, disse ele.

Agora, 18 meses depois, ele ainda está vendo imagens normais e exames de sangue limpos.

Mas manter esse nível de saúde mental forte requer trabalho significativo e intencionalidade da parte dele. Ele é rápido em esclarecer que a psilocibina não é uma droga milagrosa; não funciona inteiramente por conta própria.

Funciona no indivíduo para o que o indivíduo deseja, disse ele. Não foi nada menos que uma mudança de vida.

Tendo estabilizado sua própria saúde, Carcillo voltou seu foco para ajudar os outros e cultivar Wesana.

Ao lado do cofundador Chad Bronstein, que fornece a experiência empresarial para equilibrar o histórico esportivo não tão útil de Carcillo - Carcillo diz que sua carreira de executor de hóquei o tornou uma pessoa que eu desprezo - a empresa rapidamente se tornou uma das mais rápidas crescendo no reino dos psicodélicos.

A opinião de Carcillo sobre seu antigo eu de alguma forma se alinha com a natureza contenciosa de seu relacionamento com a NHL desde sua aposentadoria.

O veterano com 429 jogos e duas vezes vencedor da Stanley Cup tem frequentemente criticou a liga e os Hawks por maltratar e minimizar concussões, como aquele de ex-defensor do Hawks Steve Montador, cuja morte em 2015 pesava muito sobre ele. Carcillo e outro ex-Hawk, Nick Boynton, entrou com uma ação em 2018 alegando que a NHL reteve informações sobre o TBI dos jogadores.

O potencial de Wesana para criar uma mudança positiva, no entanto, inspirou Carcillo a tentar preencher essa lacuna.

Ele falou recentemente com Glenn Healy, diretor da NHL Alumni Association, e tem uma reunião marcada para a próxima semana com a equipe médica da associação.

Eu sei que há ex-caras sofrendo, [e] eu sei que podemos ajudar caras, disse Carcillo. Isso tudo é muito novo para eles, então se você apresentar tudo da maneira certa e deixá-los tomar uma decisão, esperamos que tenhamos uma boa chance de ajudar essa comunidade.

Carcillo também vê os tratamentos com psilocibina como possivelmente úteis para jogadores da NFL, pilotos da NASCAR, lutadores do UFC e MMA - um dos executivos de Wesana é Ian McCall, um ex-campeão de MMA - e outros atletas profissionais.

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No entanto, os maiores grupos demográficos que sofrem de depressão relacionada ao TCE não são atletas, mas veteranos militares, vítimas de abuso doméstico e infantil, sobreviventes de acidentes de carro e idosos se recuperando de quedas.

Carcillo quer começar a fazer com que o potencial da psilocibina seja sobre aqueles milhões de pessoas não tratadas, não ele mesmo.

Mas tendo completado uma recuperação notável de um período de quase morte de sua vida e tendo se reaproveitado de vilão no gelo a CEO, ele não se importaria se sua jornada pessoal se tornasse inspiradora para outros também.

Um dos meus maiores sonhos é mostrar às pessoas, especialmente aos jogadores atuais, que você não precisa ser rotulado de jogador de hóquei pelo resto da vida, disse Carcillo. Eu sou Daniel e joguei hóquei. Eu não sou Daniel, o jogador de hóquei.