Obituários

Dan O’Donnell, dono da loja de ferragens de Lincoln Park que fez os olhos dos estudantes irlandeses sorrirem, morreu

Ele ajudou cerca de 16.000 estudantes irlandeses em visita a Chicago com vistos de verão. Jamais esquecerei o que ele e sua família fizeram por nós, disse um deles.

Dan O’Donnell, proprietário da Armitage Hardware, 925 W. Armitage Ave.

Dan O’Donnell, proprietário da Armitage Hardware, 925 W. Armitage Ave.

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Três dias depois de chegar a Chicago, Colin Irwin pensou que teria que dormir na praia da North Avenue.

Ele estava ficando sem dinheiro, não podia pagar um hotel e o albergue com o qual ele contava estava lotado.

Digite Dan O’Donnell, o proprietário da Armitage Hardware. Filho de imigrantes irlandeses, ele também era um de fato assistente social, conselheiro de trabalho e pai adotivo de Irwin e de centenas de outros estudantes universitários irlandeses que migram para Chicago a cada verão sob o programa de visto temporário J-1, que permite que estudantes internacionais trabalhem e estudem nos Estados Unidos.

Em nosso caminho para a praia, recebemos uma mensagem de um companheiro de viagem para ir à loja de ferragens Armitage e perguntar por Dan, Irwin, um nativo de County Meath que agora mora em Ohio, disse sobre o que aconteceu no verão de 2010 .

Quaisquer dúvidas que eu tivesse ao descer as escadas estreitas e rangentes para o porão da velha loja de ferragens foram anuladas imediatamente quando cheguei ao fundo e vi os outros 20 ou 30 viajantes J-1 com o mesmo olhar desesperado em seus rostos como nós, Irwin disse. Em uma hora, Dan marcou uma reunião com o banco para abrirmos uma conta, arranjou entrevistas de emprego e depois nos deixou usar o imóvel alugado que ele tinha atrás da loja de ferragens até encontrarmos um lugar para ficar.

Jamais esquecerei o que ele e sua família fizeram por nós, disse Irwin. Nosso verão passou de dormir na praia para o verão de uma vida.

O Sr. O'Donnell, que ajudou cerca de 16.000 alunos J-1, morreu de acidente vascular cerebral em janeiro em Fort Myers, Flórida, onde ele estava relaxando e pescando, de acordo com seu filho Brian, que continua administrando a loja. O Sr. O'Donnell tinha 80 anos.

Dan O’Donnell no ano passado em seu escritório no porão da Armitage Hardware. Às vezes, ele comia um pãozinho de canela do restaurante de Ann Sather, uma de suas guloseimas favoritas.

Dan O’Donnell no ano passado em seu escritório no porão da Armitage Hardware. Às vezes, ele comia um pãozinho de canela do restaurante de Ann Sather, uma de suas guloseimas favoritas.

Haley Clark

Neste verão, placas serão colocadas do lado de fora de sua loja na 925 W. Armitage Ave. em Lincoln Park para designar a rua como Dan O'Donnell Way, de acordo com Ald. Michele Smith (43º), que disse: Dan era o cara que procurava no distrito de Armitage-Halsted. Ele preparou o cenário trabalhando, vivendo e amando seus prédios históricos.

Sua mãe, Nellie O'Donnell, aprendeu a falar irlandês em seu idioma nativo Gaeltacht - uma região de língua gaélica - em Cornamona, Condado de Galway. Ela trabalhava na cozinha do Illinois Masonic Hospital e como empregada doméstica no velho Edgewater Beach Hotel. Seu pai, Daniel O’Donnell, era da Ilha Eighter, na costa do Condado de Donegal, e trabalhava como pintor no Hospital Mount Sinai.

O jovem Dan foi para a escola primária St. Sebastian e para a velha DePaul Academy High School e trabalhou por um tempo na Golden Hardware na Belmont Avenue com Clark Street.

Ele e sua futura esposa Kathleen se conheceram em uma festa.

Ele e outro amigo jogaram uma moeda para me convidar para dançar, é como Kathleen O'Donnell se lembra disso.

Maxwell Polish perto de mim
Dan e Kathleen O

Dan e Kathleen O'Donnell.

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Ele era tão doce, ela disse. Trabalhei no Columbus Hospital depois da escola e, durante o verão, ele dirigia pelo hospital esperando que eu me desse uma carona para casa.

Eles teriam comemorado seu 60º aniversário de casamento em junho.

Ele começou a ajudar os alunos do J-1 no final da década de 1990, quando viu um grupo desconsolado sentado em sua bagagem na Armitage e Bissell, disse seu filho.

Em 2012 - um dos verões mais movimentados do programa de visto - o porão da loja de ferragens ficou abarrotado de malas.

Tínhamos 37 meninas com um banheiro e um chuveiro, disse seu filho.

O Sr. O'Donnell providenciou para hospedá-los em um convento na igreja de Santa Teresa de Ávila.

Ele ajudou os alunos a encontrar empregos em bares e restaurantes e no Lollapalooza.

A cada ano, centenas de crianças encontrariam emprego por meio de Dan, disse Michael Collins, diretor executivo da Irish Community Services.

Em 2009, quando o aluno do J-1 Keith O’Reilly morreu em decorrência de ferimentos por mergulho em águas rasas da praia da North Avenue, Dan tomou providências para levar seu corpo para casa, disse a esposa de O'Donnell.

Dan O’Donnell mantinha mapas em Armitage Hardware com alfinetes mostrando as cidades natais dos alunos da Irlanda que ajudou. Este mapa é do verão de 2012, quando cerca de 1.500 alunos estavam na cidade.

Dan O’Donnell mantinha mapas em Armitage Hardware com alfinetes mostrando as cidades natais dos alunos da Irlanda que ajudou. Este mapa é do verão de 2012, quando cerca de 1.500 alunos estavam na cidade.

Por que fresca é tão difícil de encontrar
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Ian O’Dowd, um ex-aluno do J-1, disse que o Sr. O'Donnell mudou sua vida. Ele e seu filho Brian me deram a base para começar uma vida aqui, disse O’Dowd, 32, que trabalha para a Crown Cork & Seal em Kankakee e conheceu sua esposa americana Caitlin em Chicago. Eles têm um filho de 2 meses, Jack.

Quando os estudantes irlandeses vieram para a cidade, eles sabiam sobre Dan O'Donnell, disse o nativo de Galway Billy Lawless, um restaurateur de Chicago e defensor da reforma da imigração que representou a diáspora no senado irlandês. Quando os jovens irlandeses tinham problemas e precisavam de ajuda, Dan era sempre o seu representante.

Uma celebração de sua vida é planejada quando a pandemia diminuir. O Sr. O'Donnell também deixou sua filha Erin e seu filho Kevin, a irmã Sheila DeLattre e seis netos.

Placas comemorativas do falecido Dan O

Placas comemorativas do falecido Dan O'Donnell estão penduradas nas vitrines da loja de ferragens Armitage, 925 W. Armitage Ave.

Tyler LaRiviere / Sun-Times