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A principal assessora de Cuomo, Melissa DeRosa, renuncia enquanto luta para sobreviver

Commisso, uma assistente executiva que permaneceu anônima até domingo, acusou Cuomo de apalpar seu seio enquanto eles estavam sozinhos na mansão executiva no ano passado.

Cuomo negou ter tocado em alguém de forma inadequada. (Foto AP)

Escrito por: Luis Ferré-Sadurní

A assessora do governador Andrew Cuomo, Melissa DeRosa, disse na noite de domingo que ela havia renunciado, uma medida que ocorreu enquanto o governador lutava pela sobrevivência política depois que um relatório do procurador-geral de Nova York concluiu que ele havia assediado sexualmente quase uma dúzia de mulheres.

Sua renúncia significou que Cuomo, um democrata em terceiro mandato, perdeu um de seus assessores mais leais e estrategistas de confiança enquanto enfrentava uma ameaça iminente de impeachment no Legislativo estadual e apelos para renunciar a uma constelação de altos funcionários de seu partido, incluindo o presidente Joe Biden e a presidente da Câmara, Nancy Pelosi.

DeRosa ficou ao lado do governador por anos, mesmo quando seu círculo interno diminuiu de tamanho e muitos dos principais funcionários que ajudaram a elegê-lo pela primeira vez em 2010 deixaram o governo.

O relatório do procurador-geral do estado concluiu que DeRosa havia liderado esforços para retaliar uma das mulheres que havia falado publicamente sobre sua alegação em dezembro.

Depois de se tornar uma presença constante nas instruções sobre coronavírus de Cuomo durante a pandemia, DeRosa também foi criticada no início deste ano por seu envolvimento nos esforços do governo para obscurecer a extensão total das mortes em lares de idosos, um assunto que está sob investigação por autoridades federais e do estado Conjunto.

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DeRosa, de 38 anos, disse em um comunicado no domingo que os últimos dois anos foram emocional e mentalmente difíceis.

Tem sido a maior honra da minha vida servir ao povo de Nova York nos últimos 10 anos. A resiliência, força e otimismo dos nova-iorquinos nos momentos mais difíceis me inspiraram todos os dias, disse ela. Sou eternamente grato pela oportunidade de ter trabalhado com colegas tão talentosos e comprometidos em nome de nosso estado.

Sua partida enviou ondas de choque por Albany enquanto observadores políticos correram para decifrar o que sua renúncia significava para o futuro de Cuomo. O governador não saiu de Albany desde a divulgação do relatório na terça-feira, enquanto conversava com conselheiros sobre como proceder.

O relatório do procurador-geral foi mais contundente e prejudicial para Cuomo do que aqueles em sua órbita esperavam, de acordo com duas pessoas com conhecimento das discussões entre os assessores de Cuomo. O relatório incluiu uma alegação não divulgada de uma policial feminina não identificada do destacamento protetor de Cuomo, que disse que Cuomo tocou em seu estômago e passou o dedo por suas costas de maneira sugestiva. A advogada de Cuomo, Rita Glavin, disse que o governador planejava tratar da acusação do policial em breve.

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A nova alegação do policial paralisou uma das estratégias que o governador e seus aliados estavam prestes a usar, tornando quase impossível rejeitar o relatório como acusações simplesmente refeitas. O procurador-geral começou a investigação depois que alegações de várias mulheres surgiram em fevereiro e março.

Na esteira da reportagem, DeRosa determinou que Cuomo não tinha mais um caminho para permanecer no cargo e que ela não estaria mais disposta a se levantar em público como sua defensora, disse uma das pessoas, pedindo anonimato para discutir conversas privadas em no meio das investigações criminais do governador.

DeRosa informou o governador de sua decisão de renunciar no domingo, disse a pessoa. Nem DeRosa nem um de seus advogados responderam a um pedido de comentários adicionais. Um porta-voz do governador, Richard Azzopardi, também não respondeu a um pedido de comentário.

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Cuomo negou ter tocado em alguém de forma inadequada e disse que algumas das 11 mulheres que o acusaram de assédio podem ter interpretado mal suas piadas, abraços e beijos na bochecha como impróprios. Seus advogados foram diante das câmeras para montar uma defesa rigorosa, descrevendo a investigação da procuradora-geral do estado, Letitia James, como tendenciosa, precipitada e desleixada.

DeRosa anunciou sua renúncia na noite anterior à entrevista com um dos acusadores de Cuomo, Brittany Commisso, que iria ao ar na CBS This Morning.

Commisso, uma assistente executiva que permaneceu anônima até domingo, acusou Cuomo de apalpar seu seio enquanto eles estavam sozinhos na mansão executiva no ano passado, uma das reivindicações mais sérias levantadas contra o governador. Ela entrou com uma queixa criminal no Gabinete do Xerife do Condado de Albany, levantando a possibilidade de que Cuomo pudesse enfrentar acusações criminais.

Como secretário do governador, DeRosa era o funcionário nomeado mais poderoso do estado. Quando Cuomo a nomeou para o cargo em 2017, ela se tornou uma das pessoas mais jovens a ocupar esse cargo e a primeira mulher a ocupar o cargo. Ela ingressou na administração Cuomo em 2013 como diretora de comunicações e foi promovida dois anos depois a chefe de gabinete.

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O relatório do procurador-geral pintou um retrato nada lisonjeiro de DeRosa e seu papel em promover um local de trabalho tóxico e atacar a credibilidade de Lindsey Boylan, uma ex-autoridade de desenvolvimento econômico que acusou Cuomo de assédio sexual em dezembro.

Depois que Boylan postou sua alegação no Twitter, DeRosa orquestrou um esforço entre as autoridades estaduais e aliados externos para vazar os registros pessoais de Boylan, que continham informações confidenciais, para minar sua credibilidade. Ela também ajudou a redigir, revisar e circular uma carta depreciativa que nunca foi publicada, mas ainda assim atacou o caráter de Boylan.

Como parte desses esforços, DeRosa também instruiu um ex-funcionário a ligar para uma funcionária de Cuomo que havia expressado apoio a Boylan no Twitter, extraí-la para obter informações e gravar a conversa por telefone, disse o relatório.

Como a mão direita de Cuomo, ela estava profundamente envolvida em orientar as prioridades do governador no Legislativo estadual e ajudou Cuomo a garantir políticas como o salário mínimo de US $ 15 e licença familiar remunerada. Ela também foi presidente do Conselho Estadual de Mulheres de Nova York e foi vocal sobre as questões reprodutivas das mulheres.

DeRosa era vista no Capitólio estadual como uma defensora feroz e protetora de Cuomo, conhecida por tratar funcionários e legisladores com algumas das táticas intimidadoras e violentas pelas quais seu chefe era conhecido.